Voluntariado: superando el choque cultural

¿Quieres ser voluntario, pero estás preparado para el hecho de que tendrás que vivir y trabajar en una cultura diferente?

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Lo llamamos «queso en las piernas», recuerda Anna Scott. Anna Scott, de 35 años, pasó tres meses trabajando con niños desfavorecidos en Honduras y Costa Rica, una experiencia que le cambió la vida, pero no sin desafíos. Por ejemplo, aprender a vivir con la dieta de los países en desarrollo.

“Nuestra familia anfitriona en Honduras tenía muy poco dinero, así que comíamos frijoles fritos, tortillas y este queso terrible. Realmente me encanta viajar, pero esta fue la ausencia más larga de mi vida y para mí fue un verdadero shock. una ciudad completamente polvorienta, y todos los martes y jueves me cortaban el agua. Perdí mucho peso”.

El choque cultural se presenta de muchas formas, pero el voluntariado puede traer una cosecha increíble. Como voluntario, lo más probable es que esté en el extranjero durante semanas o meses, tiempo suficiente para que la novedad desaparezca. Además, estarás más inmerso en la forma de vida local que un simple viajero, por lo que tendrás que adaptarte a otras costumbres. Además, en lugar de simplemente «seguir la corriente», tendrás que trabajar en un horario que puede diferir del occidental.

En el caso de Anna, como parte de un proyecto organizado por la agencia de viajes de voluntarios i-to-i, esto significó ayudar en una guardería para niños de 0 a 14 años, entretenimiento, educación y comunicación, además de intentar aprender español.»Fue genial tomar un descanso de las responsabilidades de un trabajo regular, pero realmente extrañaba a mis amigos y familiares. Iba a cibercafés casi todos los días, lo que me ayudó mucho a sentirme menos desconectado de mi hogar».

Sueño vs realidad

El choque cultural puede no ser un síndrome médico «real», pero puede tener consecuencias muy reales que todos los viajeros experimentan de vez en cuando: desorientación, letargo, nostalgia, pérdida de confianza y confianza en sí mismo.

El choque cultural tiene cinco etapas: deleite inicial en el nuevo entorno, creciente frustración y negatividad, nostalgia y, finalmente, una aceptación más mesurada de la nueva cultura y la capacidad de operar dentro de ella.

¿Qué se puede hacer para la preparación? Al principio, los mayores choques serán más ambientales que culturales: calor, grandes insectos, viviendas básicas o comunes, recursos limitados. Los viajes de voluntariado cortos pueden parecer unas vacaciones aventureras, pero no debe esperar las mismas comodidades y flexibilidad de ellos como operador turístico ordinario.

La mayoría de los proyectos para mantener la vida silvestre, en particular, se llevan lejos de las comodidades de la ciudad, y los voluntarios generalmente pasan la noche en un bungalow, cabañas, tiendas de campaña o bajo las estrellas. Puede parecer romántico, pero ¿tendrás tales sentimientos después de una noche de insomnio en el colchón del grosor milímetro junto a una persona de ronquidos? Conozca sus propios límites.

Diferentes golpes

A la larga, es necesario resolver problemas culturales. Por ejemplo, en la isla musulmana de Vasini (Kenia), los voluntarios de Global Vision International deben vestirse cuidadosamente.»En la ciudad de las mujeres, los volantes usan bufandas de cabeza, y todo lo demás son pantalones largos», dice Andy Woods Ballard de GVI.»Pero aquellos que se dedican a la protección del medio marino deben usar ropa de playa en la costa; los residentes locales entienden esto».

Las diferencias culturales, a menudo exacerbadas por una barrera del idioma, pueden convertirse en una fuente real de ansiedad, especialmente si está solo. A los que se someten a una pasantía en la organización de servicio voluntario en el extranjero, se les informa sobre los «modelos de iceberg».»Como voluntario, solo ves la parte superior de la cultura de otra persona», dice Cardiff Pierce Advisor para enseñar VSO. Les decimos a las personas que necesitan encontrar su «pingüino», un residente local que puede mostrarles lo que está sucediendo debajo de la superficie, una persona que habla bien inglés y puede ayudarlos a comprender lo que ve «.

El autoanálisis también es muy importante. VSO aconseja a los futuros voluntarios que compongan un «mapa de usted mismo», determinando sus necesidades emocionales, sociales, profesionales y materiales, y luego piense en cómo van a satisfacer estas necesidades en el extranjero. En pocas palabras, si es sociable por naturaleza, no debe aceptar muchos meses de aislamiento; Si tiene miedo de las arañas, no vaya a la jungla. Sí, el voluntariado es una oportunidad para salir de la zona de confort, pero sea realista en lo que necesita para esto. Después de hablar con voluntarios visitados (la mayoría de las organizaciones lo conectarán con gusto con ellos), puede evaluar qué estrés y cargas tendrá que experimentar.

Una de las formas más profundas de shock cultural se asocia con diferencias en la cultura del trabajo en el extranjero. El emprendedor más enérgico puede encontrar una burocracia de los países en desarrollo. Incluso si realiza un breve viaje con un grupo de personas occidentales, tendrá que aceptar otros métodos de trabajo. No todos pueden ser el gerente del proyecto: prepárese para morderse el labio.

regreso a casa

Finalmente, habiendo superado el choque inicial, la adaptación y el trabajo, regresará a casa y pasará por todo esto nuevamente. El choque cultural inverso también puede ser difícil: esta es una de las razones por las cuales muchos voluntarios no pueden esperar el regreso al campo.

Entonces, por ejemplo, después de varios meses de beber frijoles fritos, Anna Scott fue golpeada por la forma en que se cerraron los regimientos de los supermercados británicos: «Solo pensé:» Wow, hay demasiadas opciones «.

El esquivador instintivo no puede durar para siempre, pero las consecuencias de la familiarización con otra cultura suelen ser a largo plazo y positivo: sobreestimas tu propia cultura y a menudo conserva algunos valores y gustos de otra cultura. Incluso si esto no se aplica al «queso en las piernas».

5 formas de aliviar el shock cultural

1. Estudie el destino y aprenda lo más posible sobre la cultura del país al que va: Leer guías y cualquier material de información, use Internet, vea películas. Si no conoce el idioma, aprende al menos lo básico.

2. Hable con otros voluntarios, la mayoría de las agencias de empleo estarán encantados de conectarlo con los voluntarios que regresan. Antes del viaje, pregunte cómo hacer frente, qué les faltaba y qué harían de manera diferente la próxima vez. Use foros web (por ejemplo, mywanderlust) para inspeccionar a las personas que conocen el área.

3. Ir con un corazón abierto es más fácil de decir que hacer, pero trate de administrar sus expectativas. Date tiempo para comprender qué hace que este lugar y sus habitantes sean interesantes. Reservar juicios.

4. Amigos de los residentes locales, pero manténgase en contacto con la casa que otros voluntarios pueden convertirse en un círculo de rescate para usted, pero los residentes locales lo orientarán mucho mejor. Encuentra tu pingüino. Y no olvide mantenerse en contacto con la casa; esto ayudará a no perder la perspectiva.

5 Date algunas golosinas: bolsas de té, aceite de maní, Marmite: si realmente no puedes vivir sin él, llévelo contigo. Y si tiene un largo viaje de negocios, organice sus vacaciones, un viaje a la playa, safari o un lujoso hotel, a mitad de camino.