Uzbekistán en un plato: lección culinaria en la antigua khiva

Cuando los últimos rayos del sol bailando en los minaretes de oro de Khiva y un llamado a la oración se balancearon sobre la ciudad, até un delantal.»Revuelva lentamente», dijo Timur, frunciendo el ceño. «No puedes cocinar a Pilaf a toda prisa. El sabor no será el mismo «.

Preparamos el plato nacional de Uzbekistán en el patio del restaurante Timur, en un enorme caldero ennegrecido en un fuego de madera rudimentaria, y parece que tuve que aprender mucho.

Ingredientes para la preparación de Pilaf (Rebecca Collins)

Montañas de cordero, cebolla, ajo y zanahorias amarillas (más dulces que sus homólogos de naranja) sudan sobre la llama ámbar. Puedo simpatizar con ellos. El día resultó ser sensual, y por la mañana estaba de pie, inspeccionando las mezquitas y minaretes de Khiva.

La ciudad es un tipo de museo vivo en el que se restaura hábilmente la gloria de la Ruta de la Seda Early. Hasta el año 1300, era la parada más importante para los comerciantes que pasaban por esta ruta a través de Asia Central con camellos, café y capullos de gusano de morera.

Hoy puedes pasear por el laberinto de las calles aquí, mirando hacia los mausoleos del palacio y las mezquitas ricamente decoradas con baldosas turquesas, brillando deslumbrantemente en los rayos del sol del mediodía. Esto es similar a una caminata en Disneyland del siglo XIV: pulido y limpio, creado para los turistas, pero sigue siendo una ciudad que trabaja con una orgullosa población local.

Visito el Madrasah Muhammad Rakhim Khan, que era una persona muy educada y reformó el sistema de educación escolar, incluidos no solo objetos religiosos, sino también seculares. Él construyó esta escuela particularmente impresionante en la década de 1870.

Mohammad Rahim Khan Madrasah en Khiva (Rebecca Collins)

Los turistas en Khiva son, por regla general, uzbeks que desean aprender más sobre su historia nacional o invitados de campamentos vecinos. En la ciudad, conocí a muchas bodas locales: novios y novias con grandes vestidos blancos y esmoquin que llegaron a una sesión de fotos familiar. Eran compañías divertidas, nos atraían, algunos turistas occidentales, en las fotos de su boda y tostadas para este día con Cook Choy (té verde).

En el patio de Timur, detrás de las paredes de Khiva, la cena se estaba preparando. Sacó un paquete con arroz y lo vertió en una sartén. Probablemente escuchó mi estómago retumbar.

Plov es un plato de arroz con cordero, especias y verduras. Este es el mejor plato para una vida cómoda: simple, satisfactorio y muy sabroso. Cada región de Uzbekistán afirma que este plato tiene su propio (mejor) gusto, así que tenía muchas ganas de probar la versión de Timur.

“Aprendí a cocinar plov de mi padre», dice Timur, mientras observa cómo se hierve la sopa. «Por lo general, eran las mujeres las que cocinaban plov, pero en ocasiones especiales, como bodas o funerales, el plov lo cocinaban los hombres. me gusta cocinarloEs como la meditación para mí».

Hablamos de su familia («cuatro hermanos, dos hermanas»), de la historia del edificio del restaurante («antes de la llegada de los bolcheviques en la década de 1920, aquí vivía el asesor del Khan»), y de las esperanzas que deposita en su restaurante de puesta en marcha («éxito»).

Un turista toma fotografías en Khiva

El éxito llega, aunque lentamente.»Cada año hay más y más visitantes en Uzbekistán, pero creo que la gente está preocupada por el sufij o-istan», admitió Timur.»Pero honestamente, la gente debería leer. Debería aprender sobre el país antes de rechazarlo. Uzbekistán es muy hospitalario. La tolerancia es el número uno aquí».

No todos los clientes de Timur se dedican a cocinar.»Los turistas locales no quieren esperar por su comida, así que la preparamos con anticipación, pero a los invitados occidentales les gusta participar en la preparación», me dijo Timur. No todos los días conoces una receta que se ha mantenido sin cambios durante siglos».

Mientras el arroz se ablandaba sobre el fuego ámbar, Timur explicó el significado de algunos de los ingredientes favoritos de la cocina uzbeka.»La pimienta es una protección contra el mal de ojo. Por lo tanto, se puede ver en todas partes. La granada significa conocimiento, y el pan plano está decorado con patrones que son únicos para cada localidad. Es una obra de arte».

Después de una hora de trabajo, Timur anunció que nuestro pilaf estaba listo para servir. Lo puso en un enorme cuenco de terracota y esparció pasas de uva calientes y gordas por encima.

Pilaf (La hora de los sueños)

Tomando un tenedor en una mano y un pan sin levadura estampado crujiente en la otra, saqué un bocado de arroz y cordero al vapor. Fue una comida jugosa y satisfactoria, la misma comida honesta que nutre un cuerpo cansado y un alma atormentada. No es una cocina con estrellas Michelin, pero ese no es el punto. Podía saborear cada ingrediente, incluso una pizca de humo de fogata, y la dulzura de las pasas se destacaba contra el sabor abundante y salado.

¿Difiere en el sabor de otros pilafs que he encontrado? No precisamente. Para determinar algunos matices, debe tener una paleta más sofisticada que la mía. Pero las sensaciones eran diferentes. No era una comida en el restaurante, sino un hogar, que acababa de cocinar en un fuego abierto, con cerveza helada y una excelente compañía.

Pasé el día, explorando una de las ciudades más famosas e increíbles de Uzbekistán, pero aprendí más en la cena de lo que el guía o la guía podían ver. Y esto, estoy seguro, es una gran razón para la segunda porción.

El restaurante Timur, Khiva Moon Tour, se encuentra un par de minutos para caminar desde la pared de la ciudad de Khiva, yendo al oeste. Para obtener detalles y reservas de tablas, consulte Facebook. com/khivamoon101.

El autor hizo un viaje a lo largo de la ruta «Los puntos principales de Uzbekistán» con Explore. La ruta para un pequeño grupo incluyó una visita a las ciudades de la Ruta de la Seda: Khiva, Bukhara y Samarcanda, así como la capital moderna de Tashkent. Mire el sitio https://www. explore. co. uk/ o llame al 01252 884 272.

La imagen principal: The Wall of Ichan Kala, Khiva