Travel Blueprint: Laos: 4 itinerarios por el bullicioso país asiático

El pequeño Laos, sin salida al mar, ha sido testigo de un aumento asombroso en el turismo en los últimos 15 años, eclipsado durante mucho tiempo por Tailandia, que es amigable con los turistas, y cerrado detrás de una cortina de bambú por un régimen xenófobo durante décadas. Sorprendente, sí, pero difícilmente sorprendente para un país de ciudades somnolientas y ricas en templos, montañas vírgenes y gente sencilla. Aislado después de que los comunistas llegaran al poder en 1975, Laos se ha convertido repentinamente en un destino atractivo para los viajes de aventura y el ecoturismo.

Viajar a Laos ahora está muy lejos de lo que era a principios de la década de 1990, cuando los viajeros estaban tan felices de ingresar al país que ignoraban las severas restricciones que les impedían viajar libremente fuera de la capital. Pero ahora, algún lamento, todo ha terminado: Laos está abierto.

Para aquellos que dicen que está lleno, vale la pena preguntarse: ¿realmente extrañan esperar dos horas en un restaurante mientras una camarera corre a buscar pollo para su cena?

La belleza de viajar a Laos hoy es que finalmente tienes una opción.¿Escalada de roca? Comer.¿Descenso en balsa por el Mekong en una barcaza de arroz de lujo? Comer.¿Quieres pasear por un pueblo donde te miren como si fueras de Marte? Poder.

Además, todo se puede hacer por menos que en Tailandia: ya sea £ 1 por noche en una modesta casa de huéspedes o £ 5 en comida francesa gourmet, Laos es uno de los países más baratos de la región para visitar.

Por lo tanto, ya no hay razón para ignorar a Laos. Es hora de dejar que Laos hable por sí mismo. Aquí hay cuatro itinerarios para ayudarlo a aprovechar al máximo su aventura asiática.

1. Ruta clásica del norte

Luang Prabang, Vang Vieng y Vientiane (dos o tres semanas) Saliendo del norte de Tailandia, embarque en un crucero de dos días por el Mekong hasta Luang Prabang. Sumérjase en el fascinante ambiente de la antigua ciudad real con sus templos de techos rojos y arquitectura franco-indochina erosionada, visite Wat Xieng Thong, el mejor templo del país y el antiguo palacio real. No olvides subir al monte Phu Si para ver la puesta de sol. Realice una peregrinación a las cuevas de Buda Pak Ou o sumérjase bajo la cascada de Kuang Si.

Luego irás a un viaje salvaje de 170 kilómetros a lo largo del viejo camino real hasta Wang Veeng, desde donde se abren impresionantes vistas de los valles cortados y las montañas remotas. En Wang Veenga, puedes hacer varios deportes, desde kayak hasta el estudio de cuevas escondidas en rocas rocosas, que crean en la ciudad un paisaje impresionante. Puede completar todo esto durante dos días en la capital, negociando textiles en el Talat de Cao (mercado matutino), admirando la aguja dorada de PHA que Luang y observando la puesta de sol sobre Mekong, bebiendo la cerveza fría.

2. Sur

Savanneset, Wat Phu y cuatro mil islas (10 días) deambulan entre las reliquias arquitectónicas de los franceses en las sabanas, y luego van al sur a Meccan a Si Phan Don para conocer la vida de la isla en el estilo Laos. Tome un bote en Pax y ponga a tierra en un Champasak sereno, un punto de partida para visitar Wat Phu, las ruinas jmer más hermosas fuera de Camboya.

Regresando a bordo, vaya a la cola de la cadena de las islas de Si Phan Don, donde está esperando las casas de las aldeas en el Don Don Khon, un par de islas tropicales bordeadas por palmeras de coco y habitadas por habitantes de la aldea frívolas en las pareaciones en las pareos. . Durante caminatas cortas, puede ver una locomotora oxidada, que una vez transportó bienes y pasajeros franceses a través de las islas; Cascada de Sombhamite, donde los pescadores se mueven a lo largo de las inestables plataformas de bambú sobre el desfiladero; El pueblo de Bang Hang Khon, desde donde las excursiones en barco van a ver a los raros delfines del Irravaddi que viven en esta parte de MeCong.

3. Bucle del extremo norte

Luang a nosotros y los alrededores (de siete a diez días) una pequeña ruta a lo largo de las duras montañas del norte del oeste de Laos estará en el corazón de la vida silvestre intacta, el territorio ideal para el trekking. Después de mudarse de Tailandia a Huay Xai, vaya al noreste de uno de los caminos más groseros del país a Luang Nam Tha, un lugar caliente para caminar, esquiar en bicicleta de montaña y rafting en la zona de la Reserva Nacional cercana para nosotros. Nam ha). 37 especies de grandes mamíferos, incluido el elefante asiático, el leopardo de la nube y el tigre, así como unas 300 especies de aves, viven en Estados Unidos.

Habiendo alejado a 60 km al noroeste de Luang Tha, te metes en el Triángulo Dorado, donde el pueblo de Muang Sing es famoso por comerciantes y clientes vestidos de colores que van a su mercado. Visite varios de los muchos asentamientos de las tribus de montaña, Akha, Mien, Hmong, Thai Dam, en valles y montañas cercanos. Volviendo a Luang a US Tha, cruza el bote para un viaje de dos días por el río Tha, y luego cruza al bote de alta velocidad para el último idiota de 40 kilómetros de regreso a Huay Xai.

4. Eveler-East

Nam U, las cuevas de Pathet Lao y la llanura de los cántaros (10 días) El remoto noreste del país ofrece impresionantes paisajes montañosos y asentamientos rurales. Desde Luang Prabang, siga el río Wu hacia el norte hasta Nong Khiaw y luego continúe río arriba hasta el tranquilo Muang Ngoi Noi. Regrese y gire hacia la carretera que se dirige hacia el este a través de la cordillera Annamite hacia la remota provincia de Hua Phan, el corazón de la revolución comunista. Alquile un automóvil para explorar las fuentes termales y las cascadas alrededor de la capital provincial de Sam Noya, y visite las antiguas cuevas de Pathet Lao que llenaron las formaciones kársticas en Vieng Xai y las misteriosas calles vacías de lo que sería el centro del nuevo socialismo. estado.

Dirígete hacia el sur a través de las colinas de Xieng Khuang hasta la Llanura de las Jarras. Rodeada de impresionantes montañas, esta zona fue codiciada durante la guerra y se asemeja a un paisaje lunar con cráteres de bombas. En las estribaciones hay campos de urnas antiguas, cuyos creadores y propósito aún se desconocen.