STEPE GHOSTS: Observación de Puma y vida silvestre en la Patagonia chilena

Apareció como una fantasma en la oscuridad, su increíble silueta barrió por el camino a pocos metros de nuestro automóvil.

«¡Puma!»Traté de llamarla, pero me tomó unos segundos pronunciar esta palabra: conmoción, deleite, incredulidad.

Ecokamp en Patagonia es un lugar ideal para una estadía durante la noche rodeada por la comunidad rocosa del parque (Phoebe Smith)

Ecokamp en Patagonia es un lugar ideal para una noche de noches rodeado por Rocky Gromadin Park (Phoebe Smith)

«¿Dónde? No he visto nada», dijo el conductor.

«Estaba allí, corrí por el camino», respondí, señalando con un gesto a los arbustos que acabamos de viajar.»Regresa.»

Comenzó a recuperarlo, y otros ocho pasajeros de un pequeño autobús suscronaron con entusiasmo. Bajamos las ventanas y escuchamos. Todo estaba en silencio. Y luego, al lado de nuestro auto, hubo un grito alarmante de la presa principal del Puma – Guanaco.

Mis ojos buscaron frenéticamente en la maleza. Esperamos diez largos minutos, pero no vimos nada, luego el conductor descartó mi suposición de que esto era «probablemente un zorro», y continuamos. Me senté y suspiré, molesto porque era el único que lo vio, y que, a pesar de la cámara firmemente sujetada en mi mano, estaba tan sorprendido por lo que no tomé una foto.

Mientras conducíamos a lo largo de la carretera en bucle de regreso a la Patagonia de EcoCamp, una lujosa reunión de casas calentadas ubicadas en la estepa, la gente comenzó a chatear, como si no hubiera sucedido nada notable. Comencé a dudar de que lo vi yo mismo.

Llegué a Torres del Pin, ubicado en el sur de Chile, a cinco horas de la capital de la región de Punta Arenas, no para participar en el senderismo, como lo hacen la mayoría de los turistas, sino para familiarizarse con la vida silvestre en el interior (y en el afueras) del Parque Nacional del país más famoso del país.

Aquí, entre los stepa desierto que se extiende, batiendo rayos de hierba resistente y arbustos de hoja perenne de flujo amarillo de Kalafate, un muy evasivo de graves de mamíferos. Pero, de la siguiente manera de la reputación de este gato, no fue tan fácil de fotografiarlo.

Gato bajo cualquier otro nombre

Las famosas tres torres de Torres del Pinin-Come, por el bien de las montañas, se quedan por el bien de la naturaleza salvaje (Phoebe Smith)

Las famosas tres torres de Torres del Pinin-Come, por el bien de las montañas, se quedan por el bien de la naturaleza salvaje (Phoebe Smith)

Victor elabora un café tan necesario: observación del puma para aquellos que se levantan temprano (Phoebe Smith)

Victor elabora un café tan necesario: observación del puma para aquellos que se levantan temprano (Phoebe Smith)

Solo en inglés, el Pum es conocido por más de 40 nombres (es un titular de récord por el número de nombres más comunes para cualquier animal). En la Patagonia, los residentes locales a menudo los llaman «gatos fantasmas» por su capacidad de desapercibir para llegar a cultivar tierras y quitar un puñado de ganado a la vez. Por lo tanto, a pesar del hecho de que estos animales están protegidos por la ley, hay casos frecuentes de disparos ilegales de las Pums Gucho.

Tal vez cuando salí a la carretera, mis pensamientos estaban ocupados con gatos grandes, pero de hecho ese día no caminé a su paso, sino que estaba a punto de rastrear a otro animal típicamente patagágico que caminaba libremente.

«Baguayles», Victor «Pito» dijo Moraga, vertiendo café en círculos esmaltados, por lo que el vapor se elevó alrededor de su rostro, como si fuera una celebridad que hizo una llegada dramática a través de una chimenea.»Así que llamamos a nuestros caballos salvajes, y hoy rastrearemos la manada de 120 personas».

Nuestro pequeño grupo está ubicado en una pequeña cabaña de montaña (puesto), que, aparentemente, una vez usó el galo cuando patrullaban el terreno, conduciendo caballos. En una de las esquinas, una estufa de leña se ahogaba, y era un refugio cálido de una espesa niebla afuera. Sostenimos nuestras tazas con fuerza y ​​ansiosamente el chocolate que nos ofrecieron, mientras que Victor explicó cómo llegaron los caballos aquí.

«Probablemente escuchaste sobre otros caballos salvajes: Mustangs en los Estados Unidos, Bramby en Australia, los caballos Przhevalsky en Mongolia», dijo. «Todos son razas diferentes que escaparon de las granjas hace cien años. Aquellos que viven aquí que salen de unos 1600 años y no se encuentran en ningún otro lugar del mundo «.

En la Patagonia, cuando se trataba de Baguale (bagual significa «salvaje»), era una especie de libertad de acción. Guchios podría venir y «capturar» a un caballo salvaje cuando lo deseen, pero bajo la presión de personas como Víctor, el gobierno de Chile cerró el parque para estos jinetes, finalmente haciendo que un rebaño dentro de las cercas fuera segura.

Al principio, hubo muchas objeciones y temores de que el número de rebaños aumente bruscamente. Por lo tanto, desde 2007, Víctor y sus colegas de la Patagonia Bagual han estado censurando constantemente rebaños en un territorio privado con un área de 50 metros cuadrados. KM en Laguna Azul, inaccesible para la mayoría de los visitantes del parque, donde estábamos ahora.

«Hasta ahora, estábamos convencidos de que, al permanecer distante de las personas, el número de rebaño está naturalmente restringido», explicó Víctor cuando nos dirigimos a lo largo de la larga hierba hasta los matorrales de los árboles.

«¿Causa?»Preguntó bruscamente, dejando sus palabras colgando en el aire cuando nos acercamos al marco de la cámara, fijado en una de las ramas. Luego, sin decir una palabra, comenzó a mirar las imágenes tomadas por la cámara, y nos reunimos, intrigados.

Primero, apareció un zorro: negro, pequeño y granular, luego un pájaro que, aparentemente, funcionó en el momento de golpear el marco. Finalmente, una serie de imágenes de caballos que corrían por el bosque se siguieron. Justo en el momento en que iba a preguntarle a Víctor, mientras él responde a la pregunta, vi todo con mis propios ojos. Grande, esbelto, elegante, blanco plateado: era una forma fantasmal de un gran gato corriendo en los talones detrás de los caballos.

Pueso puede no parecer muy hermoso, pero en la tormenta se convierte en un refugio hospitalario

Pueso puede no parecer muy atractivo, pero en una tormenta se convierte en un refugio hospitalario.

«La supervivencia de los potros es de aproximadamente el 20%», dijo Víctor cuando parecíamos fascinados en la foto.

«Puma es un depredador natural y una parte vital del ecosistema local, monitorea el número de un rebaño y garantiza que solo el más fuerte sobrevivirá. Su presencia significa que el número de cosas sigue siendo saludable».

Mientras que mis camaradas de seguimiento de caballos se hicieron clic impacientes en las cámaras, noté la hora, antes de solo una hora del viaje. Desde el pensamiento de que cerca no solo de los caballos salvajes, sino también de un Pum, el cabello en el cuello estaba de pie.

Llorar

Los turistas de los pies miran caballos salvajes (Phoebe Smith)

Los turistas de los pies miran caballos salvajes (Phoebe Smith)

Teníamos cinco lugares posibles donde pudimos encontrar los caballos deseados, y, alcanzando el cuarto, después de varias horas de deambular por la carretera, cubierto de hierba, arriba y abajo de la pendiente, comenzamos a preocuparnos de que los veamos Solo en fotografías de infrarrojos borrosos. Y luego sentimos algo de olor.

Caballos ”, anunció Víctor. A medida que el olor se intensificó, comenzamos «en ninguna parte del mundo no existe un rebaño tan grande de caballos baguales que vivan juntos» para notar las impresiones frescas de los cascos en el suave lodo en la meseta de la cresta.

«Allí», susurró uno de nuestros compañeros, deambulando un poco más abajo a lo largo de la pendiente para mirar al pájaro notado por él. Uno por uno nos acercamos a él: cualquier movimiento podría asustar a la manada, por lo que lo principal es el silencio y el secreto.

De repente, sobre los ardientes colores rojos de los llamados «arbustos de guanaco» (llamado así por su similitud con los camellos locales que viven en las llanuras de pampas) noté uno, luego dos, entonces diez, luego una rebaño de baguale, Pastreando tranquilamente en la hierba. Nos sentamos y los observamos durante al menos una hora, turnando para mirar la vista óptica, comer sándwiches y completamente fascinados por su gran número entre el majestuoso paisaje patagoniano.

En ninguna parte del mundo no hay tan grande que vivan juntos «, dijo Victor orgulloso, pero en un tono suave.» Creemos que es gracias a Puma que son tolerantes a otros machos en el grupo, dándonos un número mayor que un número mayor de los individuos significan más posibilidades de supervivencia «.

Cuando se trata de naturaleza salvaje, el número es especialmente importante, en muchos aspectos. Es por eso que Victor organizó estas pequeñas giras hace unos años: ambos para que los visitantes vean Baguale, y para mostrar al gobierno y a los agricultores locales que deberían ser protegidos, porque traen valiosos dólares turísticos a la región.

Otra guía llamada Diego Arai, a quien conocí unos días después, aplicó estas tácticas hace 15 años para proteger no a los caballos, sino a su depredador, el PUMA llamado. Después de pasar varios días caminando en la naturaleza, observando los pájaros carpinteros, scunns de la Patágono, zorros grises, cóndores, ciervos y liebres de Sout h-ord, pensé si era necesario proteger al Puma, porque este legendario gato era completamente innecesario.

Hermosas bagas, o caballos salvajes, aparecen debajo de los arbustos de Guanaco (Phoebe Smith)

Hermosas bagas, o caballos salvajes, aparecen debajo de los arbustos de Guanaco (Phoebe Smith)

Guanaco está en tiempo de guardia, esperando la aparición de Pum (Phoebe Smith)

Guanaco se mantiene tensamente, esperando la aparición de un Pum (Phoebe Smith)

«Te están mirando, simplemente no lo sabes», dijo Diego con un fuerte acento español, examinando el terreno a la luz amortiguada del crepúsculo. Suprimí el bostezo: tuve que levantarme y estar listo para dejar el ec o-campamento a las 4:30 de la mañana. Las balas son principalmente animales nocturnos, por lo tanto, para tener las mayores oportunidades de verlos, debe salir a la carretera antes del anochecer, luego tomar una siesta en el medio del día y regresar temprano en la noche para mirarlos nuevamente antes atardecer.

Estando en un rincón tranquilo al borde del parque nacional a una hora tan temprana, parecía que el mundo entero contuvo la respiración. Sólo de vez en cuando el sonido de las olas del lago Sarmiento bañaba la orilla sembrada de guijarros unos metros más abajo. Diego explicó que no está buscando un puma – «¡Nunca la verás! – Pero está observando el comportamiento de su manjar favorito: un guanaco parecido a una llama. Es conveniente usar la manada como una especie de vigilante: » Mira donde él mira, y allí encontrarás a mi gato”, explicó Diego. Vigilamos. Esperamos.

buen dato

Sarmieento se abraza con sus tres cachorros junto al lago, llevando su nombre (Phoebe Smith)

Sarmiento abrazando a sus tres cachorros junto al lago que lleva su nombre (Phoebe Smith)

La radio de Diego crepitó, rompiendo el silencio. No entendí las palabras en español que salían de él, pero podía ver por su rostro lo que estaba pasando. Corrimos hacia el auto y aceleramos por el camino hacia el estacionamiento donde su baliza estaba esperando, señalando la ladera.

Allí, frente a mis ojos, después de diez días de búsqueda frenética, noté lana naranja. Vi un puma con pelaje naranja y jadeé.»¿Los ves?»preguntó Diego.

«¿Su?»Yo pregunté. Y como si alguien me dotara de repente de visión nocturna, distinguí en la oscuridad tres gatos más, todos de un tono más amarillo que el primero al que siguieron.

«Ella es Sarmiento – por el nombre del lago», dijo Diego en voz baja.»Y estos son sus tres cachorros, tienen casi un año».

Toda la semana pasada me he estado lamentando por no haber podido ver a ninguno de esos elegantes felinos en persona, y ahora miro a cuatro a unos metros de donde estoy.

Esta vez, pensé, definitivamente tomaré una foto. Pero luego sucedió una desgracia: después de sentarme hasta tarde en las estrellas fugaces, puse la cámara incorrectamente y me caí. Solo pude ver como uno de los cachorros saltaba sobre el arroyo y estaba a menos de un metro de mi lugar, y luego desaparecía para unirse a sus hermanos y hermanas.

«¿Por qué no tomaste una foto?»preguntó Diego. Me quedé allí congelado en el lugar, todavía en estado de shock.»Vamos…»

Cuando dijo esas palabras, ya lo estaba siguiendo mientras observábamos a la banda de pumas cruzar la carretera y dirigirse hacia el lago.

Sarmieento está tratando de tomar el desayuno durante un entrenamiento temprano en la mañana con una liebre local (Phoebe Smith)

Sarmiento intenta tomar el desayuno durante un entrenamiento temprano con una liebre local (Phoebe Smith)

Dos cachorros refrescan, beber agua en el borde del lago (Phoebe Smith)

Dos cachorros se refrescan con un trago a la orilla del agua (Phoebe Smith)

«Mira», dijo Diego, abriendo mucho la cara, «estás caminando con un puma…»

Sentí que mis ojos estaban llenos de emociones: parecía que los cuatro se movían con nosotros en el prado.

La observación de Puma esa mañana parecía completamente poco realista. Diego me advirtió que todo lo que pude ver fue «oídos en la hierba larga», con la que con gusto estaría de acuerdo, pero en cambio tres horas de comunicación, observación del juego de los cachorros, la caza de mi madre, que solo fue posible que fuera posible Para salir de sus patas decisivas, y luego todos bebieron juntos del lago y se establecieron debajo de la piedra, limpiando y abrazándose suavemente.

Vida a través de la lente

Sarmiento se limpia cuando el sol comienza a levantarse sobre el parque (Phoebe Smith)

Sarmiento se limpia cuando el sol comienza a levantarse sobre el parque (Phoebe Smith)

Cuando Puma comenzó a quedarse dormido, la dejamos sola y volvimos a cenar con verduras, papas moradas y carne guisada altiplano. Miré las fotos en mi cámara, y aunque las vi con mis propios ojos, y las capturé también, todavía me pareció que estaba mirando fotografías fantasmas; Como si solo estuviera viendo un documental cuidadosamente pensado con la historia de David Atenboro.

Después de descansar, salimos a la carretera para mirar el Pum por última vez. En el camino, pasamos junto a un gran pájaro de Rey como un avestruz con pollitos, lo que permitió determinar que era un hombre. Como me dijo Diego, entre esta especie ornitológica, son los hombres los que crían hijos, y las mujeres se dedican a una vida amorosa aleatoria. Mientras observamos, hablamos sobre otros milagros de esta región, como los pingüinos Magellan que viven en la isla de Magdalena (uno de los mejores lugares donde puedes ver colonias tan grandes fuera de la Antártida), cerca de la isla de Punta Arenas, y Por qué Diego es Diego, elegí la profesión de una guía, un guardabosques y, sobre todo, el defensor de la Puma Puma, a la que simplemente respondió: «Pregúnteles».

Pero pasó muy poco tiempo, y nuevamente los encontramos, esta vez en la pendiente de la montaña. Despertando, Sarmiento bostezó y se extendió. Pronto, que lloraba en silencio, mostró a los Cachorros para mantenerse alejados: iba a cenar a cenar.

Cuatro en punto. Eso es cuánto nos paramos entre la hierba de pampas, observando cómo persigue a Guanaco, uno tras otro, esperando el momento ideal. A veces incluso se durmió durante la caza, ese fue el ritmo de este juego. Cuando el sol comenzó a sentarse, su abrigo de piel se ahogó casi. La temperatura comenzó a caer, y Diego se dio cuenta de que teníamos que irnos para no quedarnos aquí en la oscuridad.

Pero antes de eso, en los últimos rayos de luz aburrida, finalmente dio su paso dramático. Y, a pesar del hecho de que tuve una buena revisión y la cámara estaba en un trípode, decidí no observarlo a través de la lente. No me importaba si sería posible tomar una foto o no. Verla aquí, completamente libre, salvaje, no preocupada por nuestra presencia, moverse como un fantasma es lo que quería ver con mis propios ojos.

Fotografiar una pum en la Patagonia es una experiencia increíble. Pero ver cómo el gran «gato fantasma» se mueve suavemente a lo largo de la estepa es algo más valioso que cualquier fotografía. No importa cuán bueno sea el fotógrafo, nunca podrán capturar realmente en la película.

Sarmiento bostezo al anochecer, preparándose para ir a caza (Phoebe Smith)

Sarmiento bostezo al anochecer, preparándose para la caza (Phoebe Smith)