Sokotra: el paraíso encontrado

El Galápagos del Océano Índico «es la provincia de los problemáticos Yemen. La leyenda de los viajes Hilary Bradt durante los últimos 40 años esperaba llegar a este lugar único, y finalmente tuvo éxito.

7 min.

La voz del piloto era sedosa, y dado que nadie de nuestros grupos entendía el idioma árabe y tenía la intención de dormir, apenas abrimos nuestros ojos. Él ya nos informó que, como se esperaba, aterrizamos en Seyuun, y luego continuamos el vuelo a Sokotra. Ni siquiera tuvimos que salir del avión. Sin embargo, nuestros vecinos yeménicos parecían alarmados, y cuando el anuncio se repitió en inglés, nuestro grupo de amigos también se despertó.

Debido a «condiciones climáticas adversas», nos dijo, trasplantamos a Aden, ubicado a 700 km al oeste de Seyun.¿Desfavorable?¿Un cielo y palmeras de amanecer sin nubes, que apenas se mueven en el viento? Y esto es en Yemen, notorio como una zona de combate. Nuestro día comenzó a desmoronarse.

Una estancia de cinco horas en el aeropuerto de Aden, cuando casi no durmieron por la noche y todas las instalaciones estaban cerradas, no era interesante. Pero el regreso a Seyun para pasar la noche en el mejor hotel del país fue increíble. No muchos hoteles yeménicos tienen la oportunidad de demostrar su hospitalidad ejemplar a los invitados. Hermosos jóvenes en los turbantes y una falda yemení tradicional, o un pie, con una daga curva de jambia en el cinturón, descansaron en el vestíbulo y evitó cuidadosamente mirar mujeres desnudas.

Fuimos invitados a subir a la cima para ver la vista desde el techo («pero no fotografiar»), dar la vuelta a las bolsas de arena y admirar los edificios elegantes y las colinas beige distantes. Me explicaron cortésmente que no, no puedo salir y buscar una maleta de repuesto en una pequeña hilera de tiendas que noté, si no usaba apodos como las mujeres yeménicas. Fuimos alimentados deliciosamente, cayamos lo suficiente somnoliento, después de lo cual comenzamos a estar armados con aeropuerto armado en un minibús con ventanas oscuras, frente a las cuales un automóvil blanco con una gran pistola en el techo cabalgaba. Y como posdata, el que sabe, nos dijo más tarde que este sabotaje era probablemente un juego de poder de las autoridades sauditas que controlan el aeropuerto Seyun.

Pero no estamos hablando de Yemen y no sobre el fraude político que lo arruinó [ver] estamos hablando de una pequeña isla, en tamaño que apenas excede a Cornwall, que, hace millones de años, empujó a las fuerzas geológicas al océano para que se asentó 250 km de los cuernos africanos. La isla de Sokotra siempre poseía algo de magia: poco, conocido, inaccesible, sin desarrollar para el turismo, pero completamente inusual. El paisaje de las rocas pintadas en el color del helado de fresa, árboles de botella hinchados con estómagos y nalgas doradas, así como árboles religiosos con la sangre del dragón.¿Quién no habría soñado con visitar allí si se le hubiera revelado un secreto?

Y me abrió hace más de 40 años, cuando llegué al informe y vi las diapositivas descoloridas de esta isla especial, de la que ninguno de nosotros escuchó y lo olvidó de inmediato. Pero no yo. Después de años, Sokotr aseguró la televisión de Athenboro en mi mente y, posiblemente, en mi alma, ya que cada vez que me preguntaban si había un lugar donde todavía quería ir, respondí de esa manera.

Endémico e icónico para el árbol Sokotra

El árbol endémico y de culto del Sokotra «Sangre Dragón» se llama así debido a su jugo rojo (Chris Miller)

La expectativa ha terminado.

Esta fue la respuesta correcta: Sokotra no decepcionó. Perdimos el día, perdimos la natación planificada «para Awakening», pero estos seis días nos mostraron por qué la isla estaba incluida en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO. A veces, la biodiversidad puede ser más científica y menos sorprendente, pero no aquí. Sokotra demuestra impudemente su singularidad. Estaríamos bastante satisfechos con varios árboles de sangre de dragón, similar a los hongos gigantes si no hubiéramos entrado en todo el bosque de ellos; Admirarían las rosas del desierto gordito, ocultando descaradamente la causa de su nombre científico Adenium Obesum, si no hubieran estado llenos de flores rosadas; Voluntariamente saldríamos a caminar sin el acompañamiento de las versiones de los delfines.

Los viajeros experimentados saben que el país, que está escrito en su tierra natal en los encabezados de periódicos, a menudo resulta tan tranquilo como todos los demás cuando lo visitan. Las primeras palabras de nuestro guía Wagdi, cuando nos conoció en el aeropuerto, fueron: «¡Este es el lugar más seguro del mundo, en todo el mundo!»Esto fue solo una pequeña exageración. La única señal de la lucha política en curso en el país fue varias banderas atraídas en las rocas, denotando el sur de Yemen y los EAU, así como un alegre «¡Bienvenido a Arabia Saudita!», Una vez en nuestros teléfonos, cuando pasamos por algunos militares zonas.

Por lo tanto, solo tuvimos seis días para descubrir sobre Sokotra tanto como sea posible, no solo para cumplir nuestro sueño de cuatro años, sino también como parte del estudio del último proyecto de guías Bradt, la primera guía de la isla. Cuando viajábamos desde el aeropuerto a la capital de la isla Hadibokh, ubicada en la costa norte, nuestra emoción de reunirnos con árboles de botellas y buitres egipcios, por supuesto, el más elegante y elegante de todos los representantes de su familia, fue amortiguado cuando nosotros Pasó por el callejón de plástico desechado. Este es el problema con Sokotra, y no tiene sentido fingir que esto no es así. Las ubicuas cabras de la ciudad parecen florecer en una dieta llena de plástico, pero solo pueden hacer frente a mucho.

Visitamos el mercado de Hadibokh para ver cómo las personas con la piel marrón chocolate y las barbas blancas cortan las fechas grandes, aún no enfriadas, y compran fechas en un quiosco, se abrumaron (importados) naranjas, manzanas y otras frutas, y luego huyeron del país en el país. El país, en el país. Montañas Haggeher. Y estas son montañas serias, de más de 1. 500 m de altura, a menudo envueltas en nubes que alimentan la exuberante vegetación en sus laderas, sirven como una casa para algunas especies endémicas de reptiles de Sokotra y pastos para el ganado, que es pastoreo por los beduinos de Sokotra.

Los turistas preparados que tienen a su disposición durante más de una semana pueden profundizar en el Hagger sobre los camellos (los camellos toman suministros, no a los turistas), y estos caminos son geniales y cortados. Con la meseta de Dixes, miramos las montañas y luego bajamos, más de 700 m, a Vadi Dirhur, que divide al Sokotra en casi dos partes.

Estos Vadi son una de las alegrías inesperadas de Sokotra. El agua dulce pura fluye desde las colinas y se reúne en las piscinas rodeadas de acantilados, perfectamente adecuados para enfriar después de la campaña. Todos los que regresan de Sokotra almacenan el recuerdo del «grupo de la unidad» en la meseta de Khomhil en el este de la isla. Este es un espacio azul profundo con agua transparente, alimentada por una pequeña cascada, con una vista del océano en una luz entre las cuñas rocosas que casi la enmarcaban. Los árboles de las botellas se aferran desesperadamente a los acantilados, aunque estos son personajes tan atractivos y gorditos que no pueden ser antropomorfomorfos.

Vamos a las montañas Haggeher: los camellos transportan bolsas, no personas (Chris Miller)

Vamos a las montañas Haggeher: los camellos transportan bolsas, no personas (Chris Miller)

Píldora la sangre del dragón

Sokotra no parece pequeño cuando vas a las llanuras de Chogil en un automóvil en un automóvil. El camino de tierra es más adecuado para camellos seguros que para un automóvil, incluso 4×4, con giros y cruces empinados sobre ríos. Estábamos ansiosos por ver nuestro primer árbol con la sangre del dragón. Dracaena Cinnabar (Dracaena Cinnabari) vive en un Sokotra. Tienen parientes en las Islas Canarias y en otros lugares, pero esta subespecie es especial para esta isla y sirve como casa para dos geckones endémicos. Son sorprendentemente extraños. En parte, su extrañeza radica en la simetría: un paraguas impenetrable de las hojas de color verde oscuro forma la curva perfecta sobre la rejilla de las ramas, que se extiende a los lados de un tronco.

Wagdi cortó la corteza para mostrarnos las patas de la sangre del dragón, rezumando de esta herida.¿Por qué Dragon? Porque una vez que el dragón discutió con un elefante, y un árbol surgió de sangre derramada. En la larga historia de Sokotra, Kinnar fue valorado por ser utilizado en cosméticos. Los gladiadores romanos se pintaron con Sokotransky Cinnabar, y luego fue utilizado por Violin Masters como barniz. Quizás fue utilizado por el propio Stradivari.

Compramos varios cristales de sangre de dragón seco de los niños, así como el incienso, una de las siete especies de Boswellion que crecen en el Sokotra. Los romanos no podían admirar el incienso y lo quemaron en ocasiones solemnes. El nombre de la isla de Sokotra puede provenir del Árabe Suq-Qetra, que se traduce como el «Imperio de Smol».

Había aún más Dixam Dixam en la meseta, y a través de Vadi Dirkhur, un bosque real en una empresa. También hay un pueblo en Dixam, que ya está bastante acostumbrado a los invitados para permitir visitar su escuela. Las mujeres nos cubrieron la cabeza antes de entregar nuestros regalos de entrenamiento al director de la escuela, y nos quedamos en silencio, mientras los estudiantes persiguieron su fidelidad a Sokotra e Islam.

Por lo general, como nos dijeron, las clases están separadas, pero tienen una falta de maestros, por lo que son mezclados: niños, por un lado, niñas por el otro. Los niños eran valientes y seguros, cumplieron con nuestros puntos de vista y respondieron preguntas. Quiero convertirme en piloto cuando sea grande. «Seré médico». Las chicas vestidas de negro, con ojos, se sintieron extremadamente incómodos en presencia de hombres. Algunas bufandas tiradas sobre los ojos. Nos dijeron que estas «niñas» tienen 20-30 años, algunas tienen hijos y se ponen al día en la educación. Tenían que ser persuadidos para responder preguntas, pero una, más valiente, dijo que quería convertirse en maestra.

El enfoque de la cuenca Infiniti en la meseta de Khomhil (Chris Miller)

El enfoque de la cuenca Infiniti en la meseta de Khomhil (Chris Miller)

Costa, cangrejos y cuevas

Sin embargo, la isla no está determinada por las montañas, sino por la costa. Y en el caso de Sokotro – Dunas de arena. Si piensas en suaves montículos de arena cubiertos de hierba, entonces piense de nuevo. Sokotra, por supuesto, debería ser completamente diferente. Las dunas en la Archaera se apilan a 400 metros por clero de granito, y el camino va al lado opuesto de la playa. Esto no es del todo lógico. Es aún menos lógico que un flujo de agua dulce fluya desde la cuña arenosa y se apresure al mar, lo que hace que este campamento sea uno de los mejores de la isla.

La subida más enérgica a las dunas, a menudo en las manos y las rodillas, y con un chillido hacia abajo. Otros, como yo, observarán con calma lo que está sucediendo desde el campamento, bebiendo té dulce caliente y anticipando la comida de la carne de cabra o la carrera con arroz. El equipo del campamento hizo un gran trabajo para organizar nuestra dieta, proporcionando suficiente diversidad para que estemos llenos.

Y finalmente, las playas. El clima estaba demasiado viento para disfrutarlos hasta los últimos días, pero luego, ¡guau! En el noreste, las olas arrojan conchas, los restos de los habitantes del mar y fragmentos de arrecifes de coral de coral en cantidades que la playa se convierte en una alfombra crujiente multicolor. Y hay una «ciudad de cangrejos»: los principales bienes raíces para los fantasmas de cangrejos, que, como el vástago de Donald Trump, crean pirámides de arena de varios niveles para atraer a una pareja o amenazar a un oponente.

Como siempre, lo más interesante se almacenó al final: la laguna Detva y la playa de Shuab en el extremo oeste de la isla.

Los guías saben que cuando aterrizan a sus visitantes en la cubierta de observación ubicada muy por encima del detkh, donde el agua turquesa pálida y la mezcla de arena de crema amarilla, sus salas se sofocarán. Entonces fue con nosotros.

Debajo, al nivel del mar, hay una laguna, lo suficientemente pequeña como para entrar en ella y llena de criaturas extrañas. Y el hombre de la crane de Abdulla-crane, una animada cabra de montaña que a veces vive en una cueva sobre la laguna. Nos mostró a su amigo de pulpo, y luego sacó a Putassa, quien nos miró con labios temblorosos con horror hasta que comenzamos a rogarle que lo devolviera a su elemento. Había muchas laderas, quitones prehistóricos, calamares y pepinos de mar. Y todo esto en el agua, cuya profundidad durante la marea no excedió la rodilla.

Pero si la laguna era especial, entonces Shuab era solo divino. Esperamos un día tranquilo para hacer de este viaje un bote a una playa aislada y lo recibimos el último día. Era un Sokotra en su mejor momento. El mar era tan azul que en algún momento nos pareció que estábamos mirando las exóticas aves de corral de mar hasta que nos dimos cuenta de que el pecho turquesa es solo un brillo de agua en esta gaviota baja. Se rumoreaba que los acantilados rosados, rociados por blanco, en cuyas tetas marrones y cormoranes de Sokotsky estaban protegidos, y Dolphins-Perthechki giró alrededor del bote. La playa estaba en virgen limpia y salpicada de coloridas piedras, como arrojadas por piedras preciosas. Y finalmente nos bañamos. El sueño, con el que soñamos durante casi 50 años, se hizo realidad, y costó cada segundo de espera. El mundo de las plantas y los animales, y especialmente el paisaje, superó todas las expectativas.

Sin embargo, el futuro de Sokotra se cuelga en equilibrio. Al momento de escribir, su turismo se ve amenazado no solo por el bloqueo completo de la Covid-19, sino también por las maniobras políticas de los poderes vecinos, atraídos por el potencial estratégico deseado de la isla. Después del estallido de la Guerra Civil en Yemen Sokotra, aunque está lejos de la zona de guerra, se incluyó en la lista del Ministerio de Relaciones Exteriores «recomendado para los países visitantes», aunque algunos turistas lograron continuar viajando. Tan pronto como el tráfico se reanude el tráfico, y los turistas podrán regresar a la isla, su presencia y el turismo ecológico cuidadosamente organizado ayudará a mantener su valioso patrimonio natural; Si el juego de poder desestabilizador es mortal para el turismo, el Sokotra permanecerá aislado y completamente desprotegido. Para el paraíso encontrado o perdido? Sólo el tiempo dirá.

Abdullah sostiene en sus manos un Pesh-Pytelka (Chris Miller)

Abdullah sostiene en sus manos un toque de aguja de pez (Chris Miller)