Safari en el cielo

Olvídese de los vuelos de larga distancia: tome un vuelo en un avión pequeño para ver los rincones de difícil acceso del planeta y disfrute de la libertad de volar. Desde el aire, incluso los barrios bajos parecen tentadores, y las vistas panorámicas de África con sus enormes rebaños y su belleza natural te hacen creer en una creación divina.

Pero lo más importante: es mucho más barato de lo que piensas. Después de visitar cinco países en 20 días, estuve en el aire durante 42 horas a un costo de $100 por hora para alquilar un avión, más $50 por hora para combustible. Agregue la tarifa del piloto y divida el costo entre tres pasajeros y pagamos una cantidad ridículamente razonable de solo $ 2, 590 / £ 1, 480 por persona. Esto es menos que el costo de un safari típico de tres semanas.

Entonces, cinco meses después de que una borrachera de fin de año se convirtiera en una realidad desalentadora, dos amigos y yo salimos a la carretera en un viejo pero encantador Cessna 182 ZS-CRO (Charlie-Romeo-Oscar). Fue un viaje a través de algunos de los mejores paisajes y parques de Sudáfrica. En tres semanas, vi a vista de pájaro los principales lugares de interés de Sudáfrica, Namibia, Botswana, Zambia y Mozambique.

Por supuesto, volar en un avión pequeño todavía no es del todo cómodo, pero puede ser bastante peligroso: un viento en contra puede ralentizar tanto el vuelo que buscas desesperadamente una franja de arbustos sin luz en la oscuridad creciente. Y el impacto de un pájaro podría significar un aterrizaje forzoso en los arbustos. Pero a pesar de todo esto, no se me ocurre una forma mejor o más impresionante de ver África.

1Vuelo bajo sobre Etosha, Namibia

El Parque Nacional de Etosha tiene uno de los cuerpos de agua mejor iluminados de África, y está en un campamento público. Partimos para pasar la noche allí y recibimos un permiso especial para aterrizar en la pista de aterrizaje del campamento. Hay dos pistas sin pavimentar, pero en el medio de una de ellas había un animal salvaje y no se movió incluso después de que zumbamos, el procedimiento estándar para despejar la pista.

2. Archipiélago de Bazaruto, Mozambique

Nuestro vuelo se realizó sobre las cristalinas aguas turquesas del archipiélago de Bazaruto.¡Aterrizamos en el aeropuerto de Vilanculo, donde nos cobraron $ 125 por mantener el aeropuerto abierto durante una hora para permitirnos aterrizar! Al día siguiente volamos a la isla de Benguera, ubicada en el parque marino. Estaba a pocos kilómetros de distancia, así que volamos bajo, adelantando a barcos de turistas y pescadores.

3. Búfalos en el Delta del Okavango, Botswana

Por la tarde, escalamos el avión para observar la vida silvestre sobre Odowo. Conocimos a varios pequeños rebaños de elefantes y una gran manada de gorros. Volamos sobre ellos varias veces, pero tuvimos cuidado de no volar demasiado bajo y no aplastarlos, esto podría ser grave y todos los que estaban en el suelo.

4. Vuelo sobre Namibia

La cabina del avión C-182 estaba bastante estrecho, ¡más bien, como en el viejo mini! Pero, a pesar de esto, Turlaf, nuestro piloto, se sintió en su pequeño espacio en casa, corriendo sobre los desiertos de Namibia. Esto abre una perspectiva única de la ubicación geográfica del área, lo que ayuda a comprender la esencia del viaje.

5. Namib Desert, Namibia

Volamos por el gran desierto de Namib hacia la extraña ciudad alemana de Svakopmund, kilómetros voladores y kilómetros de estas extrañas dunas paralelas. Desde el aire parecían pequeños tubérculos, en el suelo eran una barrera enorme, casi impenetrable. Fue una de las mejores ventajas de nuestro propio avión: pudimos ver mucho más que el territorio al que sería casi imposible obtener de otra manera. Esto hizo que cada viaje sea infinitamente fascinante.

6. Tomar el aeropuerto internacional de Ciudad del Cabo

Antes de que se nos permitiera despegar, tuvimos que hacerle alinearse con Jambo. Y nos llevaron a la puerta, porque teníamos un cuchillo Leaterman con nosotros: es necesario limpiar el zabin en la hélice. Si esto no se hace, la hélice puede romperse en el aire. Sería divertido volar más cerca del comedor, pero fue el espacio aéreo más limitado para todo el viaje.

7. Camping en Namibia

Siempre tomamos raciones de emergencia, agua e incluso una tienda de campaña y sacos de dormir en caso de un aterrizaje no planificado. En este caso, se suponía que debíamos ser sacados de la tira, pero nuestro transporte nunca llegó, ¡y derrotamos la tienda al lado del avión!

8. Victoria Waterfall, Zambia

Solo desde el aire puede realmente evaluar el tamaño y la geografía de la cascada de Victoria. Hay una zona prohibida por encima de la cascada, y está estrictamente controlada, ya que las microlitas y los helicópteros vuelan debajo. Estaba muy nervioso dejar el avión a esa altura y mirar el espumoso abismo debajo.

9. El mar de dunas de Sozsusovli, Namibia

En ninguna parte de la tierra no hay nada mejor que un sabotaje. De hecho, el sábado se parece más a Marte que a la tierra. Las dunas de arena más altas del mundo rodean una serie de cuencas de arcilla blanca sólidas, agrietadas y llamadas mitades.

Una tarde, subimos a caminar para caminar. Sentado en la silla del segundo piloto, estaba al lado de la puerta abierta y tomé fotos cuando el sol ya había comenzado a sentarse. En la luz dorada de la noche, las dunas brillaban en luz roja.

10. Sunrise sobre el Parque Nacional Kruger, Sudáfrica

Según la ley sobre los parques nacionales, es imposible volar bajo, pero esta imagen fue tomada en el extranjero del parque, donde puede volar arbitrariamente bajo. En nuestro avión había una puerta de paracaídas que se podía abrir en vuelo para facilitar el disparo. Aunque parece pacífico, me senté a la puerta abierta debajo del viento aullante, corriendo por el suelo.

11. Royal Runway Zambezi, Parque Nacional Nizhny Zambezi, Zambia

Nos sorprendió mucho que el avión permaneciera intacto, ya que las hienas aquí tienen el hábito de comer neumáticos.

El aterrizaje aquí fue interesante. Twilight ocurrió, la tira no estaba iluminada y las coordenadas GPS eran incorrectas. Miramos unos 3 km en la dirección equivocada y estábamos a punto de elegir otro lugar para aterrizar entre bosques densos y hongos de cocodrilos de Zambezi cuando vi a un lado las luces de la casa. En la oscuridad, vi el camino y decidí que estaba conduciendo a la tira. Inclinamos el avión y, afortunadamente, ella estaba debajo de nosotros.

¡Treinta minutos después, ya estábamos sentados en el campamento del río Chongwe, bebiendo cerveza fría!

Steve Davy dirige su propio programa exclusivo de tours de la foto de la foto de la fotografía Better Travel, que está organizada por Interpide Trevel.