Roaming con rinocerontes en Sudáfrica

Estaba a solo unos metros de mi puerta de entrada cuando las noté. Dos ojos rojos ardientes se reflejaron a la luz de los faros.¡Leopardo!

Rápidamente tomé los alrededores por el reflector: trajo la compañía de los gatos. Acababan de matar a los impases en el patio y, sin prestar atención a mi presencia, volvieron a su alimentación.

Ya tenía que ver tal vista porque vivo en Maratab, una reserva privada con un área de 16 mil hectáreas, ubicada en el arbusto africano y conectado al Parque Nacional de Marakel. Pero aún así estaba fascinado. Inmediatamente me di cuenta de que uno de los leopardos es una cremallera llamada así debido al destello de manchas en la frente en forma de un rayo. Me quedé como encantado y los vi hasta la noche.

El parque, que yo llamo mi casa, se encuentra en la cordillera de Waterberg, en el territorio de la Biosfera Reserva Waterberg UNESCO, solo tres horas en automóvil de Praetory en la provincia de Limpopo. Sin embargo, si le pregunta a cualquier sudafricano, sin mencionar al operador turístico internacional, si conocen Maratab o el Parque Nacional de Marakel, la respuesta probablemente será negativa. Por lo tanto, probablemente sea sorprendente escuchar que, a pesar de su pequeño, conocido, esta reserva es uno de los lugares más reverentes del país. Una vez en Marataba, rápidamente entrarás en la vida.

Mi esposa y su socio fotografiante Rene Bish se enamoraron de esta reserva hace unos años y viven aquí como «fotógrafos residentes» para hablar sobre eventos ambientales en esta reserva. Para nosotros, con nuestra pasión por África, Mamíferos y lugares salvajes, quedándose en Maratab, esta es la encarnación de un sueño.

Casa para animales

Una jornada laboral regular comienza al amanecer, cuando me siento en mi auto y con una cámara lista para explorar la reserva. Mi objetivo es documentar la vida silvestre, desde las libélulas hasta los elefantes, que vive en una amplia variedad de lugares: desde estanques en el estilo de Okavango y el prístino Bushveld, lleno de acacías clásicas de lana de camello. Dos días no son como el uno del otro, cualquier cosa puede pasar.

El día después de la visita nocturna de Lightning no fue la excepción. Al despertar, vi que todavía estaba en la calle; Su satélite desapareció, pero arrastró a los asesinados sobre un árbol y lo escondió de tal manera que era conveniente para mí, el mejor punto de vista era ahora de mi cama.

La observé durante un rato, luego me mudé a otra habitación y abrí las ventanas francesas para observar los alrededores. A pocos metros de nuestra veranda hay un cuerpo de agua donde los animales suelen reunirse, y detrás están las majestuosas montañas Waterberg. Cualquier cosa puede estar allí. La reserva es el hogar de los «cinco grandes», un antiguo término de caza para los cinco animales más peligrosos: elefante, búfalo, león, leopardo y rinoceronte. En un momento u otro, los hemos visto a todos desde nuestra casa.

Los leones pasan regularmente por nuestro patio, y los elefantes son visitantes frecuentes de nuestro abrevadero, la mayoría de las veces es Bob, un toro grande y tres de sus compañeros. Como parte de los esfuerzos de conservación en la reserva, a algunos elefantes se les han colocado collares satelitales para que podamos ver por dónde deambulan; Bob obtuvo su nombre porque ahora tiene uno de estos collares colgando de él, que parece «colgar» alrededor de su cuello cuando camina. Ver a los elefantes retozar en el agua, subirse unos a otros, empujarse y empujarse mientras juegan no es un espectáculo agradable.

Si Bob y sus amigos no están allí, siempre está el Hippie Hippo. De acuerdo con las tradiciones de la selva sudafricana, a menudo tenemos un braai (barbacoa) en el jardín, que a su vez suele atraer hipopótamos, especialmente hippies. Este es un toro joven exiliado que muestra un verdadero sentido de la curiosidad. Invariablemente se acerca a nosotros a una distancia de hasta 20 m para observar cuidadosamente nuestras idas y venidas.

En seguridad

Además de Lightning, Bob y Hippie, nuestro patio es visitado regularmente por 25 especies de mamíferos y más de 100 especies de aves. Pero de todos los animales salvajes que viven aquí, me gustan especialmente los rinocerontes blancos.

Marataba tiene una megapoblación importante de esta especie y he visto hasta 20 de estos animales en la reserva en un día. Con el tiempo, estos hipopótamos prehistóricos han conquistado mi corazón.

Antes de conocer a los rinocerontes como los conozco ahora, ignorantemente los imaginaba como grandes animales prehistóricos parecidos a vacas que simplemente vagaban por las llanuras y comían pasto. Hoy, después de haberlos observado casi todos los días durante los últimos nueve meses, los veo como criaturas increíbles: animales con carácter, comprensión e inteligencia. Marataba y Marakele combinados ofrecen algunos de los mejores avistamientos de rinocerontes blancos del mundo.

Pero no todos experimentan esta sensación de respeto y reverencia. Una amenaza grave es la caza furtiva. Los rinocerontes todavía son asesinados por cuernos de queratina en sus cabezas. Fácilmente aserrado y transportado, los cuernos (el peso de una rinocerontes para hembras adultas es un promedio de 4-5 kg, un hombre adulto de 7-10 kg) en el mercado negro cuesta casi tanto como el oro; Después de la venta, se utilizan en la medicina tradicional de algunos países del Lejano Oriente.

En la década de 1960, estas maravillosas criaturas estaban al borde de la extinción, pero gracias a un puñado de combatientes desinteresados ​​por la preservación de la naturaleza, fueron restaurados. Ahora tenemos que hacer todo lo posible para protegerlos nuevamente.

No es facil. El costo del contenido de los rinocerontes (blanco o negro) en su territorio es simplemente astronómico: puede exceder los 10 mil dólares por año por año. Esto se debe a la necesidad de erigir barreras eléctricas superpoderadas de 21 libres para mantener estos poderosos animales en áreas protegidas, así como a la presencia de grupos regulares de especialistas armados para combatir la caza furtiva necesaria para su protección.

Estos gastos, así como el riesgo de seguridad personal asociada con la presencia de cazadores furtivos, y el hecho de que para mantener el rinoceronte se requiere mantener grandes áreas del ingreso potencial de la arbusto, lleva al hecho de que muchos terratenientes sudafricanos Actualmente se están negando a criar Nasor, los eliminan por completo de sus posesiones. Como resultado del área en la que viven los rinocerontes, se reducen. Como resultado, la población de rinocerontes en general sufre.

En confianza

Después de haber ido a la reserva después del «desayuno» con un rayo, noté uno de nuestros rinocerontes más reconocibles: mitad gullous «, esto, por supuesto, es un nombre poco original basado en el hecho de que no tiene la mitad del oído izquierdo . A diferencia de algunos rinocerontes blancos que pueden ser bastante tímidos, este gran toro ha llegado a un acuerdo con mi presencia. Su peso puede alcanzar los 2. 500 kg en el verano, pero, a pesar de su gran fuerza, es sin pretensiones, tranquilo y curioso.

Nuestras primeras reuniones fueron ordinarias. Lentamente, me acerqué sin problemas, mirando el juego; Continuó pastoreando, pero todo el tiempo desconfía de mis movimientos, rompiéndose los oídos e inflando sus fosas nasales. Vimos una tras otra de nuestras zonas de comodidad, y al final desapareció en los arbustos.

Unas semanas más tarde, en medio de la mañana, en el hueco seco y polvoriento de la presa, estacioné en el borde del agua rodeado de arbustos africanos. Observé las tortugas que se dirigían a las piedras emergentes para calentarse cuando noté gradualmente una gran figura gris del tamaño de Volkswagen Beetle, acercándome a mí.

Me paré solo, y después de unos minutos me paré a mi lado. Su cola, que en casos anteriores estaba fuertemente retorcida en su espalda, ahora estaba relajada y colgada a sus espaldas. Sus labios gruesos, anchos y musculosos apretaron, y publicó varios olfates profundos, usando todos sus sentidos para tratar de comprender la naturaleza de este gran «animal» verde, que olía a combustible diesel.

Mientras lo miraba, completamente inmóvil y completamente humilde, el segundo planeta de mamíferos terrestres más grande parecía llegar a alguna conclusión. Aceptamos la proximidad el uno del otro y estábamos satisfechos de que cada uno de nosotros no causaría ningún daño a otro. A partir de ese momento, nunca miramos hacia atrás.

Cuando vi una mitad, ahora estaba mintiendo, descansando. Visé y él se levantó. Luego, al darse cuenta de que se podía confiar en que comenzó a balancearse sobre sus patas traseras, después de lo cual se hundió en una posición mentirosa. Parecíamos hacer amigos.

Luz guía

La Reserva Marataba, creada por el multimillonario holandés Paul Fententine Van Valissingen en 1997 y recurrió a nuevos propietarios después de su muerte prematura en 2006, sigue siendo un trabajo incompleto. En los últimos 15 años, se han desmantelado 7000 km de alambre de púas, 80 km de líneas eléctricas de alto voltaje y 100 km de cables telefónicos. Para expandir la reserva, se adquirieron granjas de animales adyacentes, se instalaron 150 km de cercas de juego, se construyó un pequeño pueblo para la población local y mucho más. En la reserva, se restaura el número de juegos y se cortan los matorrales de un arbusto falciforme.

Y sin embargo, el trabajo continúa. La expansión y la modernización de la red de carreteras continúan, los planes se planifican mediante la introducción de varias especies de animales. Se planea que esta reserva se convertirá en un modelo para otras regiones de África, donde los parques nacionales y las reservas privadas pueden funcionar por el bien de preservar la naturaleza.

Mientras vuelvo a la casa, me detengo de vez en cuando para mirar animales como Brown Hyena, un zorro volador, un cerdo de arbusto, una mangosta de cola blanca, Aardwark, Aardwell y Pangolin, veo un medio La distancia y la comprensión de que nunca me cansaré de este lugar.

El fotógrafo Pit Oxford y su esposa y socio de fotografía Rene Bish trabajan en la Reserva Maratab (Limpopo, Sudáfrica) como «fotógrafos en el lugar», documentando tanto los tesoros como la restauración del Parque Nacional. Los detalles sobre las fotosfari que conduce se pueden encontrar en el sitio web www. petoxford. com.

El Parque Nacional de Marakel se encuentra en la cresta de montaña de Waterberg en la provincia de Limpopo, cerca de la ciudad de Tabazimbi, a unos 250 km al norte de Johannesburgo. Se encuentra en una zona libre de malaria.

La aerolínea de South African Airways opera desde Londres a Khitrovo a Johannesburgo a un precio de 804 libras allí y atrás; El tiempo de viaje es de aproximadamente 11 horas.