Regreso a Sierra Leona

Mientras África occidental se recupera de la epidemia de ébola, nos dirigimos a la capital de Sierra Leona, Freetown, donde un puñado de intrépidos viajeros empiezan a regresar.

6 minutos

Hacía más de 30ºC en el centro de la ciudad. El aire estaba pegajoso y la calle Siaka Stevens en Freetown estaba repleta. Los motociclistas perseguían a los taxis amarillos y los 4×4 estampados en blanco y la gente llenaba las aceras. Como antídoto contra la fabulosa África con safaris y aristocracia blanca, Sierra Leona fue una cura realmente poderosa.

Apoyado en una imponente mujer del mercado que balanceaba un cuenco de aluminio lleno de sandalias de plástico sobre su cabeza, crucé la calle con cuidado. Con la multitud, esquivé las tapas de los desagües y las furgonetas poda-poda que giraban de lado. Increíblemente, pero hace solo unos meses, las calles estaban tranquilas y tranquilas, las escuelas, colegios, bares y clubes estaban cerrados. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que el ébola se ha cobrado casi 4. 000 vidas en Sierra Leona y más de 11. 000 en África Occidental. Mientras el país contenía el aliento, liderando la cuenta regresiva de 42 días (el doble del período máximo de incubación del virus) para ser declarado libre de ébola, viajé a Freetown para evaluar cómo Sierra Leona ha resistido el peor brote de fiebre hemorrágica viral de África Occidental.

«Era una enfermedad solitaria. Las personas que se enfermaban, nadie acudía a ellos. Estaban solos. Y si morían, por regla general, solos», explicó Bimbola Carroll, quien me recibió en Freetown. Sus padres lo enviaron al Reino Unido para escapar de la brutal guerra civil que estalló en la década de 1990, pero luego se unió a los idealistas que regresaron para reconstruir el país después de que se declarara la paz en 2002. Fue testigo del comienzo de la guerra desde su mismo comienzo.

“British Airways fue la primera aerolínea internacional en dejar de volar”, recuerda Bimbola. Hemos perdido al Dr. Sheikh Umar Khan [un destacado médico local que fue descrito como un «héroe nacional» por el Ministro de Salud de Sierra Leona después de su muerte]; fue el rostro de la lucha contra el ébola. Cuando eso sucedió, todo se puso patas arriba. Fue una época muy oscura. Todo el progreso que se había hecho desde la guerra estaba en peligro…»

El médico está protegido de la fiebre del ébola durante el estallido de la enfermedad (Shutterstock)

Un médico se defiende del ébola durante un brote (Shutterstock)

Freetown sin turistas

En una mañana calurosa mientras exploraba Freetown y la península, tomé un mototaxi desde la casa de Bimbola y me dirigí al centro de la ciudad. Cruzando con seguridad la calle Siaka Stevens, entablé una conversación con dos hombres afuera del Freetown Inn que estaban tratando de encender el generador.

«No ha habido electricidad desde las dos de la mañana», se rieron diligentemente. En respuesta, pregunté cómo iban las cosas.»Muy despacio, muy despacio», respondieron al unísono.»Abrimos hace dos meses. Solíamos cerrar durante medio año, no había invitados. Pero ahora han pasado siete días desde que no hay ébola y estamos en la cuenta regresiva para deshacernos de esta enfermedad. Ahora 20 de 32 Las habitaciones están ocupadas».

Cerca de allí, hablé con Abdul Karim Kamara, el dueño de un quiosco de papelería.»Fue la peor época para nuestro país», dijo.»No sé si puedo decir que fue más que una guerra… Es un enemigo invisible. En una guerra, puedes ver al enemigo. Puedes esconderte en algún lado».

Como tantos otros, Abdul Karim parecía cansado y conmocionado, conmocionado por el ébola, un golpe de la nada que tomó a todos por sorpresa.

Dirigiéndome a las playas de la península de Freetown, me uní a otras 20 personas hacinadas en un poda-poda cuyo asistente del conductor asomó la cabeza por la puerta. Pagué 1. 000 leones por un viaje a la granja Ogo y, a pesar de la cercanía forzada, intercambié educados «buenos días» con los demás pasajeros. En Ogo Farm, los puestos destartalados al borde de la carretera ofrecían una variedad de artículos que no necesitaba, desde candados chinos y DVD nigerianos falsos hasta extensiones de cabello y trampas para ratas con superpegamento.

El espíritu de emprendimiento (Nick Redmain) se eleva nuevamente en Fritauna)

El espíritu emprendedor vuelve a surgir en Freetown (Nick Redmayne)

Una «Fanta» fría de una botella de vidrio hizo posible encontrar un taxi que costaba 3. 000 leones hasta el río número dos; el precio incluía un debate con otros pasajeros sobre las costumbres tradicionales del matrimonio.

En la década de 1970, playas como el río número dos (no existe el número uno) se vendían en las agencias de viajes junto con Gambia como una maravillosa escapada de Sierra Leona. Incluso se filmó aquí un anuncio de las barras de chocolate Bounty, aunque el eslogan «sabor del cielo» que lo acompañaba se echó a perder drásticamente en 1991 con el estallido de una brutal guerra civil que duró casi 11 años. El conflicto, alimentado en parte por el comercio de diamantes de sangre, se ha cobrado más de 50. 000 vidas, ha devastado la economía y destruido la industria turística de Sierra Leona.

En la península, las medidas para combatir enfermedades en las carreteras se observan estrictamente, y mi taxi fue detenido en un puesto del ejército.»Por favor, lávate las manos», sonó una instrucción firme pero justa. Salimos, enjuagamos bajo el agua y el cloro y regresamos a sus lugares justo en el momento en que se reanudó la disputa de la boda.»Nos disculpamos por hablar el lenguaje crio», dijo el caballero en el asiento delantero. Respondí que una disculpa es innecesaria: no me corresponde decidir si la presencia de más de una esposa conduce a una violación de la unidad de la sociedad.

Octubre presagió el final de las lluvias, pero era África, y las nubes posteriores espesaron sombríamente sobre las laderas boscosas de las montañas costeras. Las gotas de lluvia pronto comenzaron a tambalearse en el techo del taxi, y el conductor devolvió la pluma para cerrar las ventanas. En septiembre, Fritown sobrevivió a una inundación catastrófica, agravada por un corte de bosques desenfrenado. Miles de personas se quedaron sin refugio, en su mayoría aquellos que vivían en los barrios bajos, que una vez llegaron a la ciudad, huyeron de la guerra y nunca se fueron. Aprendiendo los charcos sucios de agua estancada, el conductor estaba tranquilo. Pronto, se anunciaron la pila de puestos en la carretera y un letrero dibujado a mano sobre nuestra llegada.

Un perro errante deambula cerca de una tienda de pesca temporalmente cerrada (Nick Redmain)

Un perro errante deambula cerca de una tienda de pesca temporalmente cerrada (Nick Redmain)

El camino desigual conducía después de 300 metros a través de la aldea cubierta de los sonidos y los olores del mar. Bajo las verandas rústicas, los niños ocultos acompañaron mi camino húmedo con los refinamientos de risa «Hola señor». Los árboles se adelgazaron, la lluvia se detuvo, y cuando las nubes se dispersaron, la playa brilló. Los pasteles (piragüismo con un tronco de un árbol) tonos pastel flotaban perezosamente a lo largo del canal brillante a través de la arena blanca. En la lejana costa arenosa, la familia parecía ser un tributo al artista Jack Vetriano, estableciendo un paraguas y una caja con refrescos. En otros lugares, en la inestable fila de cabañas sombreadas en la playa, la escasa audiencia de la tarde estaba formada por representantes de la clase media de Sierra-Leone, gorditos libanos en la segunda o tercera generación y una pandilla de empleados de ONG de piel pálida con tatuajes o cabello clips, o incluso con ambos.

Bajo el dosel de un restaurante de playa, pedí cerveza Star, mientras que un par de pollos se dispersaron por el matorral. El perro se despertó, pero inmediatamente se calmó a la sombra de la cabaña. Al tomar cerveza durante mucho tiempo, llegué a la conclusión de que es poco probable que el turismo de masas en el estilo de mosca y letty regrese en el futuro cercano, y esto no es nada malo, a menos que seas negocios locales.

En la playa vecina, Sasex Beach es un restaurante Florence’s Resort (conocido por todos los residentes locales como Franco) es un lugar significativo para el almuerzo para residentes y extensiones locales ricos. Están controlados por la familia italiana-sierra-leon, y aquí preparan la mejor langosta de la península. Sin embargo, en el momento de mi visita, estaba vacío, excepto por el tipo de economía preocupada, considerando sus cosas lavadas que se secaron en las paredes. En la orilla, tres jóvenes se subieron a un pastel amarrado, anotando cuidadosamente un cáñamo entre las tablas de su cuerpo. No hubo compradores.

Le pregunté a su dueño Florence cómo hacen frente a una crisis reciente. Ella pensó por un momento: «Continuamos trabajando. Trabajamos los fines de semana. Cada vez más personas vienen de Fritown – Sierraleon. Estamos celebrando eventos. Y nuestra vivienda, solo para abandonar la ciudad, es popular». Mirando una bahía tranquila rodeada de árboles y arena blanca suave fuera de ella, es fácil entender por qué es.

La gente disfruta de la costa arenosa del río número dos (Nick Redmane)

La gente disfruta de la costa arenosa del río número dos (Nick Redmane)

¿Que sigue?

Lejos de la playa, en el stand con el proveedor de Lamlie, se estalló nuevamente una lluvia, acompañada de truenos y relámpagos. Me refugié en un corte simple con un techo de lata, donde se ofrecían los principales platos africanos, como Fufu (una bola de maníacas molidas en forma de masa), sopa aráctica y hojas maníacas con arroz, y todo esto costó menos de 3, 000 Leonov . En una mesa, Moisés se sentó conmigo, un joven de un Bo, la segunda ciudad de Sierra Leona en el sur del país.

«Era un conductor en una agencia que trabajaba en un subcontrato con USAID, como parte de un grupo de respuesta rápida de la fiebre del ébola», explicó.»Tuvimos mucho éxito. Cuatro equipos de cinco personas, incluido el conductor, son 20 personas. Desde ayer no tenemos trabajo».

La situación de Moisés no era inusual. Por extraño que parezca, mientras que la fiebre del Ébola destruyó la economía local, los esfuerzos internacionales para combatir esta enfermedad condujeron a la afluencia de empleos relativamente bien pagados para los residentes locales. Sin embargo, como sucede a menudo en la comedia negra del trabajo de diseño de las ONG, al final del contrato, los extranjeros se fueron y el personal local recibió un salario.

«Esperábamos que duraran hasta diciembre. Había lugares donde no pudimos obtener debido a las malas carreteras», recuerda Moses entre las patrimonio de la sopa de pimienta.»La gente de la comunidad también esperaba que extendiéramos el trabajo, pero no». Hizo una pausa y levantó la vista de su tazón.»Pero, según mis observaciones, Fritown es un lugar para personas muy trabajadoras. Si continúas trabajando duro, puedes lograr algo. Así que ahora estoy buscando, comenzando de nuevo».

El niño trabaja en las playas de la isla de Buns en el puerto de Fritauna (Shutterstock)

El niño trabaja en las playas de la isla de Buns en el puerto de Fritauna (Shutterstock)

Al día siguiente, almorzé con Bimbola en Wilkinson Road.»Desde la década de 1970, nuestro camino ha sido un poco arriba y abajo», sonríe Bimbola, su propio negocio convirtió involuntariamente de un operador turístico en un reparador profesional para ONG y periodistas.»Pero las materias primas para que Sierra Leon se convierta en una dirección turística exitosa nuevamente, todavía existe».

Recordé cómo caminé por los esqueletos abandonados de los antiguos resorts de playa, y en voz alta me preguntaba qué podría ser para el turismo: Sierra Leona difícilmente podría llamarse una alternativa a las vacaciones promedio de playa española.

«Bueno, también tenemos buenas playas», respondió Bimbola, «pero a veces les prestamos demasiada atención. El modelo del Consejo Turista es de bajo volumen y altos costos. Creo que tenemos que recorrer un largo camino para lograr esto. Objetivo, pero es bueno saber a dónde vamos «.

Pero, ¿qué tipo de vistas son estos?

«La historia de Sierra Leona es muy significativa. La esclavitud influyó en todo el mundo. El levantamiento a bordo de la» Amistad «(el barco español del siglo XVIII, transportando esclavos en aguas cubanas cuando escaparon) fueron dirigidos por residentes de Sierra Leona de la tribu Mende. Los esclavos «Buns, ubicados cerca de Fritaun, son de gran importancia para los afroamericanos. Debemos estudiar esta área».

¿Y fuera del FRITAUN?

«Ecoturismo», cree Bimbola.»Vida silvestre: pájaros y chimpancés. Este es un lugar muy especial. No hay una casa ecológica en Sierra Leona, pero algunas áreas del país están completamente intactas».

Sierra Leona puede convertirse en un punto caliente de turismo ecológico (Nick Redmain)

Sierra Leona puede convertirse en un punto caliente de turismo ecológico (Nick Redmain)

También puede haber fallas en el camino. El 7 de noviembre de 2015, se anunció suterra-melón de la fiebre del ébola. Desafortunadamente, dos meses después se reveló otro caso de la enfermedad, pero al momento de escribir el artículo no había nuevos incidentes.

Sin embargo, el camino de Sierra Leona siempre no ha sido fácil. Según el Índice de Desarrollo Humano de la ONU (2015), toma 181 de 188, y el país todavía es perseguido y envuelto en prejuicios. Para los turistas, las condiciones obligatorias son la imparcialidad y el sentido del humor. Sin embargo, Sierra Leona a menudo se llama diamante en los intestinos, hasta ahora para verlo, se requiere un salto. La imagen principal: las playas de la isla de bollos en el puerto de Fritauna (Shutterstock)