Qatar: descubre los secretos del país anfitrión de la Copa del Mundo

Este tranquilo estado árabe ahora está en el centro de atención gracias a la organización de la Copa Mundial de la FIFA 2023. Pero además del fútbol, ​​hay una rica cultura, arte y patrimonio que están esperando entre bastidores.

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«Nunca vuelvas» – eso es lo que dicen, ¿no? No vuelvas a donde te gustaba, porque nunca podrás repetir esta magia. Imagínese mi regocijo cuando descubrí que las tinas de albóndigas almibaradas y pollo con sabor a azafrán todavía estaban hirviendo a fuego lento en las mesas tambaleantes del vertiginoso Souq Waqif de Doha, y seguían tan deliciosos como hace diez años. Y el diminuto puesto donde primero perfeccioné mis habilidades de negociación todavía estaba lleno de teteras de pico largo, monedas polvorientas y collares de perlas brillantes, todo tan irresistible como lo recordaba. De alguna manera, en el Golfo de ritmo acelerado y en constante cambio, me topé con una cápsula del tiempo.

Durante años, Qatar ha sido mi pequeño secreto, una escapada de fin de semana de la vida de expatriados en la cercana Dubái: disfruté del tradicionalismo tranquilo de este pequeño país, su pasión por el patrimonio, la cultura y el arte. En ese entonces, su paisaje estaba dominado por el desierto, pero hoy sorprende con hoteles de cinco estrellas, mega centros comerciales y un bosque de rascacielos.¿Debería haberme quedado lejos guardando mis recuerdos rosados? El sentido común dice que sí, pero la prudencia no casa bien con la curiosidad, y decidí volver aquí después de más de una década de ausencia.

Souq Wakif (Shutterstock)

Zoco Wakif (Shutterstock)

joya del pasado

«¿Apuesto a que no me reconoces?»Saad Ismail Al Jassim se ríe, señalando a un joven culturista con bíceps flexionados en una foto en blanco y negro cuyas esquinas están torcidas por la edad. Entré en la joyería de Al Jassim en Souq Waqif, atraído por las perlas pulidas en la ventana, una ligera distracción de mis viajes por el carril de la memoria.»Me acosté sobre clavos oxidados, caminé sobre vidrios rotos, hice esquí acuático con mujeres sobre mis hombros», continuó con una sonrisa, «y fue un día cualquiera». Debo haberlo dudado, porque este anciano de ojos saltones me puso en las manos un álbum de recortes de periódicos, prueba de que realmente era el hombre musculoso con la ropa ajustada en la foto y, lo que es más notable, un antiguo buceador de perlas.“Ya tengo 87 años, pero sigo haciendo deporte”, dijo golpeándose el pecho.»¡Bucear bajo las perlas me hizo invencible! Si sobreviviste, entonces puedes hacer cualquier cosa».

En mis primeras visitas a Dokhu, la capital de Qatar, pasé por la tienda de Al Jassima, pero ahora estaba en compañía de un verdadero héroe nacional. Antes de que se descubriera la riqueza del petróleo en 1939, este pobre país dependía de una peligrosa pesca de perlas: con piedras atadas a sus pies, los buzos peinaron el fondo del mar en busca de ostras, conteniendo la respiración durante varios minutos, y luego, azul y jadea, los tiró a la superficie. Se vendieron piedras preciosas, su calidad fue determinada por una fiesta o hambre.¿Cómo se ve Al Jassima ahora?»Irreconocible», dice, encogiéndose de hombros, pero no deja de sonreír. Es una pena que no tuviera un iPhone para capturar todo esto: pronto los jóvenes no creerán nuestras historias «.

Buscar perlas.

Buscar perlas.

Los temores de Al Jassim son compartidos por muchos Qatarianos, pero el Museo Nacional Catar está diseñado para disiparlos. El exterior blanco asimétrico del museo, hecho en forma del cristal «Rosa del desierto», es un tributo a los cimientos del estado, diseñado por el famoso arquitecto francés Jean Nuveli. Se ve pomposo y futurista, pero sus exhibiciones están dedicadas al pasado, documentando todo: desde batallas tribales sangrientas hasta el apogeo (y la muerte) del comercio de perlas y, finalmente, el descubrimiento revolucionario del petróleo. Junto con los hallazgos arqueológicos y las antiguas maravillas, fui conquistado por la emocionante tecnología de cine y realidad virtual. Sí, esta es una historia, pero con el sesgo de Hollywood, ya que es apropiado para historias de esta escala.

Y él es uno de los muchos: en los últimos años, varias nuevas instituciones culturales se han abierto en Qatar, incluidos los museos de Mosheb en Doha.»No se deje engañar, todo no es tan antiguo como parece», la guía de Samruiddin me aconsejó cuando entramos en el patio fresco y afeitado de Radwani, uno de los cuatro objetos históricos de Mshereb. Sus arcos sinuosos y su intrincada mashrabia tallado en piedra (ventanas de celosía) crean una ilusión convincente, pero en Qatar no lo dicen: incluso la vista más desmontable de la atracción probablemente se construye recientemente. Sin embargo, todavía hay tesoros antiguos que deben explorarse, por ejemplo, la ciudad abandonada de al-Zubar, el centro de la pesca de comercio y perlas del siglo XIX. Los restos de sus palacios y mezquitas enterrados bajo la arena sobrevivieron siglos del duro sol y aire salado, y ahora son el objeto del Patrimonio Mundial de la UNESCO, ubicado a una hora de la capital.

Llamadas de cultura

En octubre de 2022, se abrió un Museo de Arte Islámico en Doha después de una gran reconstrucción a gran escala, que se convirtió en una nueva casa brillante para una de las mejores colecciones de Medio Oriente. Pero no es necesario ir a ninguna galería para comprender que Qatar ama, además, obsesionado con el arte de todo tipo. Enormes esculturas abiertas adornan la capital del país, por ejemplo, el «halcón» dorado de Tom Klaassen (cerca del aeropuerto), la araña de 30 pies Louise Bourgeois «Maman» (en el Centro Nacional de Conferencias de Qatar). La riqueza del país es tal que puede comprar, ordenar y exhibir obras de arte a su discreción; La familia real tiene gustos fabulosamente aventureros, y el trabajo de los talentos locales ocupa no menos que las obras de Damien Herst y Ursa Fisher. Mi hotel, Mondrian Doha, incluso se parecía a una galería de vivas gracias a las voluptuosas esculturas y los extraños frescos al estilo de las miniaturas árabes. En el último piso del hotel, nadé en una piscina fotogénica ridícula, iluminada por una enorme cúpula manchada y rodeada de baldosas audaces al estilo de un tablero de ajedrez, una creación espectacular de la diseñadora holandesa Marsella Vandersa.

Algunos críticos consideran que las instituciones de arte en desarrollo violento son un intento de comprar en lugar de ganar su influencia cultural, pero esta es una suposición errónea, según Nancy Mind, profesora de historia del arte de la Universidad de Nueva York bingemon. Nos reunimos con Pure Chance en las mesas vecinas en Damasca One, un excelente restaurante sirio en Souq Waqif.»Para mí, esta región es el futuro del patrimonio», dijo con entusiasmo, quien durante décadas estudió la herencia creativa de la región, y ahora que ha venido a la ciudad para liderar un viaje semanal para estudiar arte.»Los Institutos del Golfo Pérsico a menudo critican que son demasiado nuevos, demasiado brillantes, y por comprar sus increíbles colecciones», continúa, «¡Pero esto es una locura! Mientras que muchos museos europeos líderes arrojan las brasas por origen dudoso sus exhibiciones, así que ¿Cómo pueden ser más «auténticos» que los museos del Golfo Pérsico? «