Pagando el camino: Viaje épico a lo largo de la carretera de Alaska

75 años más tarde, desde la fecha de colocar la carretera Fibi Smith, va en un viaje épico a lo largo de la carretera de Alaskinsky desde el Yukón canadiense hasta la naturaleza salvaje de Alaska, con lagos, osos marrones y montañas.

5 minutos.

«Cuando llegué por primera vez, no había caminos aquí», las palabras del guía Brett Lidden fluyeron de su garganta, como un grueso Patto, y su voz llenó la cabaña de madera con tonos, tan groseros como los troncos de los árboles que consistía en la habitación.»En ese momento era un nuevo parque nacional, y mis deberes incluían la designación de caminos».

Liddle tenía una expresión estoica en la cara de la persona, que ya había contado su historia muchas veces, pero aún así, parecía, se demoró en cada palabra, como si estuviera sentado para algo más.

Aquí, en el Parque Nacional de Kloan, ubicado en las profundidades del remoto territorio canadiense de Yukon, unos 35 años después de que Brett en la década de 1970 se convirtiera en pionero, todavía hay solo 15 caminos peatonales designados. Dado que el área de este parque es de más de 22 mil metros cuadrados. KM – Más que Gales, esto muestra cuán difícil fue la creación de las primeras rutas.

Pero, sin embargo, nada se les da fácilmente a los residentes de Yukon, la mayoría del noroeste de todas las provincias y territorios de Canadá. Le pregunté a Brett, a 30 minutos en coche de un pueblo llamado Haines Junction, donde realiza compras semanales. Respuesta: 187 km de él, en Whitehors.

Toro suelto cerca de Heinns Dzhankshn, Yukon (Price de Neil)

Pero tales distancias según los estándares actuales se consideran fáciles. Hasta la década de 1940, era una historia completamente diferente. Anteriormente, para obtener del lugar que se convirtió en Heins-Junkshn, a la capital de Yukon, tardó varios días en montar a caballo un bosque espeso. En tal viaje, muy probablemente, solo participaron representantes de las «Primeras Naciones»: la población indígena de Canadá participó. Pero todo cambió en 1942, cuando las realidades de la Segunda Guerra Mundial cayeron a América del Norte.

Los japoneses bombardearon a Pearl Harbor, Alemania, avanzaba en Rusia (el entonces aliado de los Estados Unidos), por lo que fue una decisión sobre la necesidad de construir un camino que conectara a Alaska (a través de Yukon y Colombia Británica) con el resto de los Estados Unidos. . En primer lugar, se suponía que era una ruta de suministro militar, que podría apoyar las operaciones militares de Rusia a través del Estrecho de Bering, y proteger de la amenaza de Japón, que al final del mismo año comenzará el ataque contra el Islas Aleutianas de Alaska.

En menos de ocho meses, los regimientos completos de personal militar (alrededor de 11 mil personas) se abriron paso a través de permafrost, cortando árboles, rompiendo los campamentos y aumentando la población de pequeñas ciudades «de una sola vez» de un puñado de almas a megacidades ruidosas En cuestión de horas, cambiando para siempre la vida de aquellos que vivieron aquí.

«Muchas personas ni siquiera sabían sobre la apariencia de la carretera de Alaska y, por supuesto, no tenían otra opción», explica Jeanne Swells, presidenta de la Sociedad Heritage de la Carretera de Alaska en Yuon, que yo, que es bastante apropiado, me reunió. En el Museo de Transporte en Whithors, el punto de partida de mi viaje.»Escuché historias sobre las personas que revisaron las pistas, y de repente entre los árboles había camiones Caterpillar. Esto probablemente fue muy impactante, y literalmente en una noche cambiaron su estilo de vida».

Hoy, inspeccionando la capital de Yukon, vi pinturas y estatuas de chicas que interpretan a Kan-Kan, y mineros de oro, lo que sugiere que es una «ciudad fronteriza», a pesar de la presencia de redes norteamericanas, como Pizza Hut y Wal- Mart, y falta de falta de personas.

Es difícil creer que antes de que apareciera la carretera, era solo otro puesto avanzado. En aquellos días, ni siquiera era un capital. Solo en 1953, después de la aparición de la carretera, recibió este título, lo que enfatiza la influencia que la pista tuvo en esta área.

Cuando escuché por primera vez sobre la carretera, que era poco conocida fuera de Yukon y Alaska, estaba cubierto de deleite y el deseo de conducirla por completo. Pero debido a la logística (es decir, no puede alquilar un automóvil en Canadá y lanzarlo en Alaska), abandoné mi plan de comenzar un viaje desde el comienzo del camino a Dawson Cryca (Colombia Británica).

En cambio, pasé de Whitekhors en un autobús Intercity, y luego en tren al sur al otro lado de la frontera para recoger el automóvil, con la intención de conectarse desde la carretera más tarde. Fue allí donde encontré otro evento histórico que recuerda al momento en que esta región una vez lejana se reveló por primera vez al mundo: «Fiebre dorada».

Ubicado en la punta del dedo de agua, conocido como la bahía de Chilkut, Skagway se siente completamente como una ciudad turística. Hoy, su acumulación de chozas de madera y cebolla roja «burdel» (ahora esta es una atracción local, donde las niñas no ofrecen «servicios», sino excursiones) atraen a muchos visitantes. Sin embargo, en 1896, las personas completamente diferentes se reunieron aquí.

El oro se encontró en el río, y en los próximos años, la población de la ciudad creció a más de 10 mil personas (en la actualidad, solo 1 mil), que consta de aquellos que buscaron metales preciosos, y aquellos que intentaron venderles servicios y bienes.

Los restos del muelle en la ciudad fantasma de Diea (Nile S. Price)

En el museo de la ciudad en la fotografía hecha al estilo de sepia, se captura una serie de personas no preparadas, que apenas se elevan a un pase nevado, en busca de oro. Quería ver todo con mis propios ojos. Por lo tanto, después de haber elegido el auto, antes de ir a Whitehors para la carretera, hice un pequeño gancho a la Ciudad Ghost Diea. Fue aquí donde comenzó el camino peligroso de los mineros de oro.

Ahora es un lugar tranquilo, casi silencioso en el borde del agua. Del viejo Pier Diea, que vi en las fotografías, solo había soportes que ahora están cubiertos de tocones verdes. Al igual que la ciudad, la ruta inicial de los buscadores (Chilkut Trail) a las montañas se volvió innecesaria poco después de 1898, y la rechazaron a favor de Skagai, donde el agua era más profunda y podía acomodar grandes barcos.

Subí al camino y me dirigí a un bosque grueso, cuyo piso estaba cubierto con una gruesa manta de musgo. Los huecos en el suelo designaban los lugares donde una vez se encontraban los almacenes y casas, y luego debajo de los árboles, la vieja fachada de madera era visible, el único fragmento conservado de este rompecabezas.

El camino de regreso a Whithors fue uno de los árboles más bellos, pasando por los árboles, pintado en el color dorado del otoño y parpadeantes lagos esmeraldas. Finalmente, llegué al giro en el Alaskinskoye Shosse, que ahora era una cinta de asfalto negro, a lo largo de la cual era fácil ir y fácil de ir.

Me dirigí al noroeste, notando una manada de Moose, que se dirigía a Hins Junkshen y la puerta al Parque Nacional Kloan. En el camino, cruzé Solonchak Tahini, conduje la tundra, salpicada de huecos circulares y noté un giro hacia el «viejo Alaskinskoye Shosse», el circuito restante de la ruta original a su mejora en 1943.

«En ese momento, era un verdadero camino de aventuras», me explicó el residente local de Whitehors Dag Bell, con quien hablé al planear la ruta y quién condujo por este camino en 1946, trabajando como operador de radio.»La gente dice que se necesitaba permiso, pero nunca lo tuvimos, y no lo preguntaron. Había muchos más giros, ascenso y descensos, así como lo que llamamos» tableros de lavado «cuando las piedras simplemente roían los neumáticos. Nos neumamos. Los neumáticos se bajaron constantemente y se vieron obligados a detenerse cada 20-30 millas, por lo que tuvieron que ir por mucho tiempo ”.

Actualmente, la carretera con una longitud de 2, 288 km (1, 422 millas) se ha vuelto mucho más uniforme y más rápido, lo que significa que hay menos lugares para las paradas, especialmente si, como lo hice, lo conduce a principios de septiembre.

En Haines Dzhankshen, conocí a la guía de Brett, quien, como ex guardabosques del parque, era responsable de crear caminos en el Parque Nacional y se estaba preparando para cerrar la temporada y irse a regiones más cálidas. Cuando le pregunté si vería a los osos, sacudió la cabeza con escepticismo.»No hay osos y no hay aurora. Necesitan dejar de colocarlos en folletos. Es difícil verlos a ambos».

Al entrar en una pequeña ciudad por la noche, comencé a pensar que probablemente tenía razón, especialmente porque la única migración que vi fue humana: todos se dirigían hacia el sur para encontrarse con el invierno que se acerca. Sin embargo, con el inicio de la noche y la aparición de estrellas, comencé a distinguir un lugar verde en el cielo negro. No era una muy buena vista, pero era una aurora del norte, e me inculcó esperanza.

A la mañana siguiente, cuando fui al Parque Nacional Kloan, el oso negro corrió casualmente por la carretera frente al automóvil, y me detuve con un chillido para ver cómo su gran culo marrón se escondió en el bosque y una amplia tira verde apareció en mi cara. Vi el alce aún más lejos, y en los pequeños lagos brillando con la luz ámbar y morada de la madrugada, los cisnes cisnes nadan.

Glaciers en el Club del Parque Nacional (precio de Neil)

En Lake Lake, cambié el auto al avión. Pero no era un avión ordinario. Estaba equipado con un par de esquís.»La gente no aprecia lo que está cerca de la carretera cuando conducen en automóvil», dijo el piloto Tom Bradley, cuando quitamos la parte superior de los picos pequeños, que eran hace solo unos minutos enanos cuando conducía debajo de ellos. Detrás de ellos, abriendo gradualmente mientras trepan, la cresta de engranajes del cielo, altas piñas cubiertas de nieve y rodeadas por los idiomas de hielo con grietas alternadas.

Un pequeño avión se arrastró sobre las crestas con un rugido, y luego, de alguna manera mágica, se formó un agujero en las nubes, lo que le permitió hacer un aterrizaje hábil al pie del Monte Logan, el pico más alto de Canadá (5, 959 m).

«Estamos parados en el campo helado no polar más grande del mundo», dijo Tom cuando saltamos del avión. Sentí que el viento cortaba las capas de mi ropa, ardiendo.»Bajo nuestros pies, 700 m de hielo. Aquí hay suficiente agua para llenar todos los lagos y ríos de Canadá, y todas las montañas más altas de América del Norte, con la excepción de McCinley Mountain, están a nuestro alrededor».

Miré a mi alrededor, un panorama real de rocas y hielo de 360 ​​grados, y me sentí como una persona privilegiada de pie en este mundo nevado secreto fuera del asfalto de la carretera.

Al regresar a la tierra sólida y sentarse en el automóvil, hice una breve parada para permitir que varios ciervos cruzaran la carretera y hagan una breve subida a la cima del pico del soldado (cumbre del soldado). Este es uno de los caminos establecidos originalmente por Brett, y fue aquí en 1942 donde la carretera de Alaska se abrió oficialmente.

Vista desde el pico del soldado en Kluan (precio de Neil)

A medida que avanzaba, noté más y más fincas, moteles y estaciones de servicio abandonadas. Conduje a través de Burvash Landing (Burwash Landing), donde una sartén dorada gigante denotó una entrada a la ciudad (otro lugar que la gente inundó durante la construcción de la carretera, pero ahora su población es de solo 95 personas), y finalmente llegó a su cabaña en El lugar, que será mi última parada en Canadá, no lejos de Beaver Creek.

Aquí, el dueño de Amanda Harris me pasó por el territorio donde se almacena una impresionante colección de viejos vehículos militares, que se omitieron después de la finalización de la construcción de la carretera.»Esta casa fue construida en 1942 durante la construcción de la carretera por el ejército de los EE. UU. Señaló con un gesto que parecía bunkers militares.

«Todo lo que se encontró en el lado canadiense consta de dos partes, porque por acuerdo se suponía que todo debía ser destruido e inadecuado para su uso», continuó Amanda cuando pasamos por el antiguo Jeep médico decorado con la insignia del ejército.»Conocí a un hombre que ayudó a construir una carretera. Se adelantó y marcó los árboles para mostrar la ruta», explicó.»Hacía tanto frío (el camino se construyó de marzo a noviembre) que, según él, cuando entregó su desayuno desde el comedor hasta el lugar, el huevo se congeló hasta el plato».

A pesar del suave aire de otoño, estaba temblando. Incluso caminando por el bosque cerca del camino, me sentí salvajemente. Era difícil imaginar cómo sería allanar esta ruta en invierno cuando nadie te siguió.

A la mañana siguiente, cuando crucé la frontera internacional y entré en el territorio de los Estados Unidos, agregué una hora. Aquí el paisaje se abrió con valles anchos, en ambos lados de los cuales se aliviaron los picos de color claro. Los ríos de pancarta fluían bajo puentes, la mayoría de los cuales fueron construidos de regreso durante la construcción de la carretera.

Habiendo llegado a un pequeño pueblo de Tok (pronunciado «actual», como un campamento de Tokio, los oficiales que construyeron el camino aquí en la década de 1940), me encontré con la calle principal en la que era posible viajar en Husky equipo, visite tiendas de caza y caja de madera con un alce relleno adentro. Mientras estaba en mi choza esa noche, escuché a los perros del equipo local que see en la luna. Tal vez hay todos los atributos de un lugar turístico bien servido, pero aún así este lugar parece deliciosamente remoto.

El último día del viaje a lo largo de la carretera corrió a través de paisajes más dramáticos y me trajo sin fanfarria especial a la ciudad de Delta Dzhankshn, donde un simple pilar informa a los conductores que «sobrevivieron» a la carretera de Alaska en esta marca: ‘milla 1. 422’.

La tienda de recuerdos ya estaba cerrada para la temporada, por lo que no me demoré y fui a Ferbenks, donde podría dejar el automóvil y trasladarse al tren ferroviario de Alaska a Anchorida para volar a casa.

El ferrocarril de Alaska de Faerbens a Ancorida (Price de Neil)

Se necesitan 12 horas en tren, así que decidí tomar un descanso en el tagnet, un pequeño, pero una ciudad de fiesta, donde el alcalde durante 15 años ha sido un gato Stabbs, bastante satisfecho en apariencia. El tiempo dedicado a la carretera voló desapercibido: las pistas se abrieron paso a través de los pases de montaña, a través de las gargantas y la tundra de la Reserva Denali, donde los alces y los osos están observando cómo se dirige a través de ellos.

Finalmente, terminé en las bonitas calles de la ciudad, donde el desierto del bosque nunca sale de las aceras. Me topé con un claro, donde encontré un monumento a los escaladores que murieron en Mount McCinley (también conocido como Denali) en Alaska.

Este fue un final digno de mi viaje a lo largo de los caminos de los pioneros de Alaska y Yukon. Fue un recordatorio de qué espíritu se requiere para llegar a los rincones más remotos de América del Norte e intentar hacer algo, ya sea escalar la montaña, construir un camino o colocar el camino. Los que vinieron aquí, y los que viven aquí fueron pioneros reales. Gracias a la carretera de Alaska durante varios días cortos, también pude convertirme en ellos.

El autor viajó con Audley Travel, que ofrece viajes independientes de dos semanas a lo largo de la carretera de Alaska, incluida la salida del Reino Unido a Yukon y el vuelo inverso desde Anchorija, 12 de la clase media en la «única sala», alquiler de un medio – El auto de clase bajo el «sistema todo incluido», viajar por ferrocarril, Yukon y White pasan desde Whitehors a Skagai y Alaska Railway desde Faerbens a The Talkny y más a Anchorija. Los precios e información adicional se pueden encontrar en su sitio web.

La imagen principal: Alaska Highway, Parque Nacional Kluan en Yuon, Canadá (precio de Neil)