Mundo según Colin Freeman

Principalmente montañas y desiertos: puede haber demasiados insectos en la jungla.

¿Primera experiencia de viaje?

Mi primer viaje independiente fue una bicicleta desde Edimburgo hasta el territorio del lago con un amigo cuando tenía 14 años. No estoy seguro de que en estos días a los niños se les permita hacer esto …

¿Viaje favorito?

El cruce ferroviario desde Dakar (Senegal) a Bamako (Mali) es uno de los viajes clásicos de viaje, aunque en términos de comodidad, el nivel de comodidad no es un expreso oriental. Dos días a un ritmo de caracol, una temperatura de 45 grados, en vagones a menudo hay cajas con cebolla y ajo. Pero mucho tiempo para familiarizarse con otros viajeros, tanto los residentes locales como los de respaldo, y una excelente manera de investigar las profundidades de África.

¿Cinco mejores lugares del mundo?

Hatra, Northern Iraq. El antiguo Templo del Sol cerca de Mosul, similar a la Acrópolis en el medio del desierto. Enorme, impresionante y bastante espeluznante, se usó como paisaje para las escenas iniciales de la película «Exorcist».

Gang-i-Amir, Central Afganistán. Seis hermosos lagos minerales, el agua en el que es tan transparente que se puede ver a una profundidad de 40 pies, y un fondo de montaña recortado en el estilo del señor de los anillos.

Imlil, Marruecos. Un pequeño pueblo en el río, que sirve como un campamento base en las montañas de Atlas.

Baalbek, Líbano. En el valle de Bekaa, la fortaleza de la Hezbolá, cuyas banderas están revoloteando en todas partes, pero aún puedes obtener un excelente vaso de rojo rojo.

Dokhuk, North Iraq. Una de las muchas hermosas ciudades de montaña en el norte kurdo, donde es mucho más seguro que en el resto del país, y que un día debería convertirse en un lugar atractivo para el turismo.

¿Un lugar especial para alojarse?

Hotel Auberge Tangaro, ubicado al sur de la playa principal para surfear en Essauria, Marruecos. Una hermosa cantina para velas y enormes trajes al estilo de las villas, en la que se proporcionan gatos y perros de forma gratuita.

¿Tres cosas que siempre llevas contigo?

Teléfono móvil de repuesto: las tarjetas SIM prepagas ahora son muy baratas en todo el mundo.

Telefono satelital. Ningún corresponsal extranjero debe prescindir de él.

Sal, azúcar, té, café, etc. Los llevo en puntos de potencia rápida en los aeropuertos, son excelentes para los hoteles donde el servicio en las habitaciones no está en la cima.

¿EL SELLAR EN EL PASPORPORT DE del que más esté orgulloso?

Visa extranjera, Iraq. No es que estuviera orgulloso de esto, pero sin él no puedes salir del país. Derechos de los tiempos de Saddam.

¿Qué tipo de sello en el pasaporte le gustaría tener?

No hay un sello específico en el pasaporte, pero me encantaría conducir un autostop desde Marruecos a través de Mauritania a Senegal, a lo largo del borde del azúcar.

El culpable de los viajes?

Abro una mini bar en cualquier habitación de hotel nueva. Siempre quiero ver qué hay en él, independientemente de si bebería o no.

Ventana o pasaje?

¿Quién es tu viaje perfecto?

Mi antiguo traductor en Iraq, el coronel de la sede Mohammed Kadom, era una guía maravillosa, un compañero de beber, un guardaespaldas y un conductor, incluso si su automóvil era un Nissan de 1981.

¿La mejor comida en el camino?¿Lo peor?

El mejor era un sándwich con un atún de un avión después de la liberación de un rehén de seis semanas en Somalia. El sabor fue maravilloso después de varias semanas de cabra y arroz.

Lo peor de todo fue una pocas pintas de cerveza en un Mopti, Malí. Un efecto laxante poderoso y casi instantáneo.

¿El lugar más increíble? El más decepcionante?

Lo más sorprendente: Bossaso, North Somalia, donde cada segunda reconvención parece ser el ministro del gobierno.

Nunca me he decepcionado en ningún lado, todos son agradables a su manera.

¿Dónde te gustaría ir?

Regreso a Bossaso, en el norte de Somalia, donde fui secuestrado.

¿Quién/qué te inspiró a viajar?¿Hay héroes de viaje?

Mi primer viaje a Marruecos a la edad de 22 años. Una cultura muy exótica, y al mismo tiempo solo dos horas de natación en un barco desde España. Mi héroe de viajes es probablemente mi amigo Richard, que fue mucho mejor que yo para comunicarme con numerosos estafadores marroquíes.

¿Qué estás escuchando el camino?¿Alguna canción te devuelve en un momento o lugar determinado?

Nunca escucho música en la carretera, aunque cualquier canción del grupo Bee Geees me devuelve a Irak, donde el coronel Mohammed en Nissan tenía un cassette con sus mejores éxitos. Es cierto que asumió que estas eran mujeres.

¿Qué estás leyendo?

Por lo general, libros o novelas sobre el país en el que estoy.

¿Hay una persona a la que conociste en un viaje y que confirmó tu fe en la humanidad?¿Alguien que te haya hecho perderla?

La fe a la humanidad a menudo es devuelta por periodistas locales que conozco, que a menudo son encarcelados, tortura, amenazan, pero lo perciben como parte del trabajo. La fe ante la humanidad a veces pierde sus autobuses en autobús en Londres, donde muchas personas parecen perder sus modales.

¿Cuál es la frase más impresionante / útil que conoces en un idioma extranjero?

Poder contar en árabe (no puedo hacer nada más).»Dinar de Elite-Fine Wa Sabaa-Mia Hamsin» (El precio de la cerveza en Shebin al lado de mi antiguo hotel en Bagdad) de alguna manera suena mucho más espectacular que «2. 750 dinares».

¿Cuál es tu peor hábito como viajero?

No es un trueque duro.

Si terminaras en una tienda de campaña en la Antártida, ¿cómo entretendrías a tus compañeros?

Quizás hablar sobre la experiencia de viaje anterior. Y luego sé cuándo necesitas callarte …

¿Cuándo y dónde en tus viajes fue el más feliz?

Durante mi primer viaje a Irak en 2003, esta sigue siendo mi mayor aventura turística.

¿Qué olor te dice más sobre el viaje?

El olor a productos lácteos que se venden en supermercados franceses y españoles. Y también un remedio para los insectos DEET.

Si tuviera una opción, ¿en qué era iría de viaje?

Probablemente en la década de 1950. Las ventajas de la medicina moderna, pero mucho antes de que la globalización comenzara a sentirse realmente.

Si pudieras unir tres ciudades para crear tu metrópolis perfecta, ¿cuál sería?

Kabul con sus montañas y olores de humo del bosque, Beyut con sus bares y restaurantes y Londres con sus clubes y gastropabs de la luz.

Colin Freeman es el principal corresponsal extranjero para el periódico Sunday Telegraph. Realizó informes de Irak durante el reinado de Saddam Hussein y fue secuestrado por piratas somalíes en 2008. Su historia sobre esta experiencia llamada secuestrada: la vida como una casa pirata somalí («robado: rehén de vida de los piratas somalíes») ya está disponible en Amazon.