Misterios de Seattle’s Underground

Los misterios subterráneos de Seattle

Debajo del mercado de Pike Place, la icónica aguja espacial y la explosión de las cervecerías locales, hay historias debajo de las calles de Seattle que quizás no sepas …

En la superficie, Seattle no parece prometedor. Una serie de incendios de vegetación en East Hills significaba que cuando el autobús desde Portland se dirigía a i5 temprano esta mañana, casi no había humo.

Seattle Space Needle - David Szmidt

The Space Needle es uno de los lugares más famosos de Seattle: David Szmidt

Llegué alrededor de las 9:30 de la mañana a un estacionamiento frío y vacío donde mi amiga Sarah estaba esperando. Todo parecía que era de otro mundo. El plan era así: dado que solo estuvimos aquí por un día, todavía quería marcar algunos lugares para visitar, pero también puedo hablar, ya que no nos habíamos visto en unos años. Entonces … Pike Place Market, la aguja espacial, el almuerzo y el jardín de cerveza. Sin embargo, el plan incluyó algo que yo, al menos, ya sabía, pero Sarah, después de seis años en la ciudad, no lo hizo. Íbamos a ir bajo tierra en Seattle.

Pike Place, Check, Space Needle, Check. La torre parecía estar en su elemento de ciencia ficción, debajo de un cielo que se tensó para ser azul. Almuerzo, excelente. Comimos al maldito clima. Hecho.

Una ciudad construida sobre arena

Seattle

The Fremont Troll – David Szmidt

La gira subterránea de Bill Speidel comienza con los asistentes tomando asiento para una incursión en la historia temprana de Seattle. Nuestro guía turístico era un tipo llamado Clay, que hacía bromas que sonaban como algo de un guión. Sin embargo, el contexto histórico fue un preámbulo sólido y esencial para la gira en sí.

Básicamente, se reduce a esto: debido a que Seattle está construido en un terreno fangoso, la ciudad tuvo problemas terribles con las alcantarillas y el drenaje, lo que mantuvo las inundaciones de las mareas que entraban de Elliot Bay. El gran incendio de 1889 fue, en cierto modo, una bendición: nadie fue asesinado, pero la ciudad (en su mayoría construida de madera) se quemó en el suelo. Eso, sin embargo, se convirtió en una oportunidad.

Boceto de Seattle

Una ilustración de la reconstrucción posterior al fuego de Seattle – David Szmidt

Se pidió a los ciudadanos que reconstruyeran, esta vez usando mampostería en lugar de madera, pero se les advirtió que la planta baja de sus tiendas y talleres eventualmente se convertiría en el sótano. Las calles tenían una sección de una planta alta en el centro, que era el camino y tenía un sistema de drenaje que lo atravesaba, esencial para la nueva ciudad. Las personas que querían comprar o visitar otros lugares en ese momento tenían que subir y bajar escaleras en cada intersección. Los comerciantes continuaron convirtiendo la planta baja en un sótano durante cuatro años. Cuando las carreteras estaban completamente en su lugar, se agregaron aceras, que llenaron los huecos. Finalmente, los sótanos fueron encerrados, convirtiéndose en lo que estábamos a punto de ver.

Subterráneo

Firma antigua de la tienda en las catacumbas de Seattle - David Szmidt

Caminar por el laberinto es casi como un viaje en el tiempo – David Szmidt

Entonces terminamos en las catacumbas. Cada sección es un tramo de calle con lo que una vez fueron escaparates, algunos en mejor forma que otros. Cada sección también está acompañada de una línea de tiempo de lo que sucedió. Una vez que vi eso, subí algunos pasos estrechos y salí a la luz. Luego, me llevaron a la vuelta de la esquina a otra puerta completamente imposible de notar. Podría haber sido una puerta de una casa, un almacén o una escotilla de mantenimiento, pero todos conducen, de hecho, a otra sección de las calles subterráneas que reflejan las anteriores.

Cuanto más caminaba, más descubría. Miramos a través de las rejillas de vidrio en el techo de los peatones que no entendían lo que estaba pasando y que estaban por encima de nosotros. También aprendimos el destino de los túneles después de que fueron cubiertos (salones de juego de los días en que fueron prohibidos, casas de juego, bares de opio y otras actividades subterráneas, literal y figurativamente). En su desesperación por librar a los túneles de las ratas que comenzaban a invadirlas, lentamente, lentamente, la ciudad dio una recompensa de 10 centavos por cada rata asesinada. Para ser válido, tenía que traer una cola como prueba. Un ciudadano emprendedor llevó esto demasiado lejos y comenzó a cultivar ratas solo para matarlas y reclamar la recompensa. Cosas sombrías, no importa de qué lado esté.

Catacumbas de Seattle - David Szmidt

No es tan incierto como parece, tal vez: David Szmidt

También aprendimos sobre el notable Lou Graham, propietario de un salón comparable a los mejores hoteles de la ciudad. Ella ha propuesto que el trabajo sexual se legalice para que pueda estar sujeto a impuestos. De esa manera, las trabajadoras sexuales podrían tener derechos laborales y un trabajo, y sus riesgos para la salud podrían reducirse. Su negocio fue tan exitoso que muchas empresas confiaron en préstamos de ella, tasas más altas que un banco, pero menos formal. Sus valores sobre la sexualidad fueron muy progresistas, contrató a personas que estaban abiertas a relaciones entre personas del mismo sexo, y también contrató a mujeres trans. Todo esto hizo de Lou Graham un verdadero filántropo para las organizaciones benéficas de educación infantil. Solo Bill Gates ha donado más que ella.

Bien oculto, pero vale la pena

Viejo letrero de construcción en Seattle

La gira subterránea fue lo mejor que hice en Seattle: David Szmidt

Durante 75 minutos nos abrimos paso por las calles subterráneas, pasadas fachadas abandonadas a lo largo de las aceras agrietadas, escuchando historias y aprendiendo sobre las personas que hicieron este lugar lo que es hoy. Los túneles se extienden sobre un área bastante grande, pero los visitantes no pueden acceder a todas partes. Lo que sí vi, sin embargo, fueron algunas de las cosas más inusuales que he visto en una ciudad.

Nos despedimos de Clay, en el transcurso de la gira, se volvió muy agradable, y pensamos en el ingenio notable (algunos dirían absolutamente loco) que creó esto. Una extraña reliquia del pasado, domesticado ahora, pero aún capaz de mantener a la gente asombrada.

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