Lo que está escondido bajo el agua: nadar con lamantinas en el río Crystal, Florida

Bienvenido al Real Magic Kingdom. No preste atención a Mickey Mouse, las celebridades reales de Florida viven en las profundidades del Crystal River River.

13 min.

Phoebe estaba cerca y conoció personalmente a Lamantin en Florida (Shutterstock)

Phoebe estaba cerca y conoció personalmente a Lamantin en Florida (Shutterstock)

Nuestra reunión duró solo diez minutos, pero instantáneamente me enamoré. Nuestros ojos se encontraron, la mirada fue larga y no correspondió a los segundos requeridos, y luego, en un instante, ella alcanzó mi mano y la presionó en su pecho. Navegamos entre agua fría, congelados por un momento en un fuerte abrazo. Unos minutos más tarde desapareció, llevando con ella un pedazo de mi corazón.

Este fue mi primer conocimiento con las lamantinas de Florida: las vacas marinas que dejan un rico océano atlántico que reduce la temperatura cada invierno para calentarse en fuentes cálidas naturales Crystal River. Pero esta no fue mi última reunión.

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En el agua buscando manatíes de Florida (Phoebe Smith)

En el agua en busca de las Lamantinas de Florida (Phoebe Smith)

Estos delicados gigantes, notados por primera vez por el investigador Christopher Columbus en 1493, fueron tomados por primera vez detrás de las sirenas (creo que estaba lejos de la tierra y las mujeres durante demasiado tiempo), y luego reconocidos como mamíferos marinos, cuyo antepasado más cercano es un elefante.

Durante muchos siglos, vivieron en esta área de Sanshain, así como en el Amazonas, aunque debido a la pérdida de hábitat, enfrentamientos de barcos y contaminación ambiental, están bajo amenaza de desaparición. Sin embargo, hay buenas noticias: en los Estados Unidos, donde están protegidos por la ley, su número está creciendo gradualmente.

Y cada año de noviembre a abril, aquellos de nosotros que entendemos que las verdaderas celebridades de Florida vivimos en agua, y no en las paredes del Parque Entertainment, existe la oportunidad de nadar con estos animales salvajes.

Gigantes tiernos

Impresionante foto de un manatí bajo el agua (Shutterstock)

Awesome Lamantin School Underwater (Shutterstock)

«No los perseguimos, pero nos explicaron», explicó nuestro guía y llamó al susurro de Haydin «Heidi» cuando fuimos a agua uniforme y tranquila a las 6. 30 de la mañana después de mi llegada.

El mejor momento para observar a los Lamantines es una mañana temprano, y seis personas más se unieron a mí, que decidieron atreverse a un resfriado previo a la pisada. Después de la instrucción de seguridad (cuyo propósito no es protegernos, sino Lamantinov, nada amenaza a los nadadores), nos acercamos a la fuente conocida como King’s Bay, uno de los cinco lugares de su acumulación en esta área.

«¿Sabes? Las burbujas, como regla, significan la presencia de lamantinas debajo de la superficie del río Crystal.

¿Por qué? Pasan sus días detrás de la comida, el sueño y, como claramente visible de las burbujas, por fusión «.

Cuando el motor estaba en silencio, vimos burbujas características que se elevaban a la superficie. Siendo vegetarianos, comen hierba de mar en el fondo del río, pasan días en comida, duermen y, como aparece de burbujas, pedos. Lo que, por una feliz coincidencia, ayuda a las lamantinas, como nosotros, a encontrarlas.

Ya vestidos con trajes de neopreno gruesos, nos ponemos los tubos y cuidadosamente nos hundimos en el agua (a pesar de su tamaño, los movimientos afilados pueden asustarlos). Heidi nos mostró cómo movernos: lentamente, suavemente, casi sin mover sus piernas, para no molestar a las lamantinas y no lastimar el fondo hueco, por lo que el agua se nublará y la apariencia empeorará.

Bajé mi cabeza bajo el agua, y ella enfrió instantáneamente mi piel, obligándome a temblar sin control, ya pensé como lamantin y comencé a avanzar hacia los chorros de fuentes más cálidas.

Phoebe flota (sin peligro) sobre los manatíes. Flotas en la superficie, no puedes pararte ni bloquear el camino de los manatíes (Phoebe Smith)

FIBI se eleva (de forma segura) sobre las lamantinas. Nadas en la superficie, no puedes parar o bloquear el camino de las lamantinas (Phoebe Smith)

Los manatíes pueden ser tiernos, pero también son enormes. Gentiles gigantes (Shutterstock)

Las lamantinas, tal vez, son tiernas, pero enormes. Giants tiernos (Shutterstock)

Mirando la parte inferior y delantera, al principio no vi nada más que grandes piedras grises tendidas sobre el limo. Pensé que probablemente cometimos un error con burbujas superficiales, parece que Lamantinov no está aquí, pero luego se acercó con cuidado y lentamente a mí, tomé mi mano de Finnik y me ofreció un momento de intimidad con un animal salvaje, sobre el cual yo ni siquiera era de soñar.

Su bigote, que usa para la navegación, tocó mi mejilla cuando presionó mis gafas y, a pesar del agua fría, sentí calor en todo mi cuerpo.

Un joven hombre, que se dio la vuelta en el agua, para que me acaricié el estómago, detrás de ella. Estaba girando de un lado a otro, su piel era suave, como la de una pechuga de pollo inacabada.

Luego, después de haber comido, se mudó a su madre y al cachorro, que nadó con cautela más profundo, deteniéndose durante un par de minutos para mirarme y luego continuar lidiando con sus negocios.

Nadar en la superficie significa que la interacción ocurre solo en los términos de las lamantinas y, por lo tanto, nadando a su alrededor, como piezas de flotam humanoide, observamos cuántos otros llegan y flotan.

Algunos de ellos dormían en el fondo, levantándose para respirar solo una vez cada 15-20 minutos; otros nadaban lentamente agitando sus enormes colas redondeadas, batiendo el agua como si estuvieran removiendo leche en una taza de café recién hecho.

Un número aún mayor de individuos roía felizmente la vegetación, gruñendo ruidosamente, masticando comida bajo el agua.

En la boca de la bestia

Cocodrilo en el Parque Estatal Myakka River, Sarasota, Florida (Phoebe Smith)

Cocodrilo en el Parque Estatal Myakka River, Sarasota, Florida (Phoebe Smith)

Podría haber pasado todo el día observándolos, pero tuve otra cita con una criatura de Florida igualmente fascinante (y famosa), el caimán.

Más al sur, en el condado de Sarasota, se encuentra el Parque Estatal Myakka River. Muchos turistas dan un paseo en bote por el agua (desde donde se puede ver un caimán tomando el sol) o exploran uno de los senderos naturales que serpentean entre palmeras y robles, o pisotean el suelo del bosque, o flotan en el aire en un 7. 5- Sendero de metro que sube a la torre desde donde se puede ver todo el parque. Pero en lugar de eso, fui a un lugar conocido como el Agujero Profundo.

Por encima de los árboles en el parque estatal Myakka River (Shutterstock)

Por encima de los árboles en el parque estatal Myakka River (Shutterstock)

Solo se emiten 30 permisos diarios para esta caminata de ida y vuelta de 5 kilómetros, donde, si las condiciones lo permiten (y deberían ser después de una sequía), se reúnen cientos y cientos de caimanes, alimentándose de peces que quedan atrapados en una cueva submarina como el el agua retrocede con el calor.

Llegué antes de la apertura del parque para tener tiempo de conseguir el ansiado pase. En 30 minutos, estaba deambulando triunfalmente por el antiguo camino de tierra, acompañado por el canto de los grajos de cola de bote en los árboles, cuyas ramas llorosas se reflejaban bellamente en los charcos de agua que se habían formado debajo después de una tormenta eléctrica reciente. Los buitres me observaron con curiosidad cuando pasé por debajo de las ramas en las que estaban posados, alertándose unos a otros de mi presencia.

La humedad aumentaba a medida que nos acercábamos al claro. Me detuve y miré el agua.

Vista del agua en Myakka River State Park, Florida (Phoebe Smith)

Mirando el agua en Myakka River State Park, Florida (Phoebe Smith)

Era profundo y se desbordó a lo largo de las orillas del río; desafortunadamente, no son las condiciones más adecuadas para ver una acumulación masiva de caimanes. No queriendo interferir, esperé: observé y escuché.

Algo llamó mi atención. Al principio parecía una rama rota de un árbol flotando en la superficie del agua, pero después de mirarla por un rato, me di cuenta de que esta «rama» me estaba observando.

Era un caimán, sus escamas verdes casi completamente negras cuando estaban mojadas.

Se demoró por un corto tiempo en la superficie y luego desapareció durante varios minutos, dejando solo una bobina de círculos concéntricos en la superficie. Luego apareció de nuevo, esta vez unos metros más cerca de mi casa.

De pie en una orilla inclinada y observándolo, sentí que todos mis sentimientos empeoraron. Sentí un olor a humedad del bosque, escuché el fuerte zumbido de los cicadas, perforando y afilados, y sentí que mi garganta estaba seca.

Estar en total soledad de este depósito salvaje, donde los reptiles podrían superarme fácilmente, cada uno de los cuales era capaz de agarrarme si quisiera, no tenía miedo, pero estaba encantado, sin creer que todo esto existe tan cerca de los héroes de dibujos animados Disneylandia .

Todas las criaturas grandes y pequeñas

Humedales Celery Fields, cerca de Sarasota, Florida (Shutterstock)

Clery Fields Water-Bolotens, cerca de Sarasota, Florida

Los siguientes días se llenaron de reuniones aún más inesperadas con la vida silvestre. Vi los zancos de la garza en los campos de apio con golpes de agua que pertenecían a Audubon, a solo 20 minutos en coche del centro de Sarasota, y vi las estrellas de mar con kayak cuando navegé a través de los matorrales de Manan de Lido Ki, ubicado a pocos metros de Desarrollo urbano al atardecer.

Incluso descubrí que me seguía una pequeña bandada de delfines ordinarios cuando fui a Venecia para participar en buceo y snorkel en busca de dientes de megalodon petrificados en el antiguo lecho del río (no encontré un solo diente, pero encontré el borde de Dughon, una columna vertebral y espinas y una columna vertebral y una columna vertebral y una columna vertebral y una columna vertebral del diente del ahora extinto tiburón Snaggletooth).

Una de las muchas aves en los humedales de Celery Fields, cerca de Sarasota, Florida (Phoebe Smith)

Una de las muchas aves en los dedos de agua de los campos de apio, cerca de Sarasota, Florida (Fibi Smith)

Hubo reuniones aleatorias con otras criaturas entre estos eventos planificados. Entre ellos se encontraban enormes pelícanos marrones y una bandada de amantes en blanco y negro que me hicieron una visita mientras desayunaba en la playa, así como una tortuga que cruzó la carretera frente a mi automóvil cuando regresé al aeropuerto.

Durante los viajes anteriores a los Estados Unidos, ignoré el estado de Florida debido a la abundancia de parques temáticos y multitudes de familias que buscan Mickey Mouse.

Pero aunque ninguna de mis reuniones se comparó con el primer conocimiento con las Lamantinas, cada una de las cuales me hizo aún más convencido de que este es realmente un lugar donde está ocurriendo la magia, donde los animales salvajes, si les das al menos medio paso, Tómate de la mano y te llevan a mostrar un mundo completamente nuevo, cuya existencia ni siquiera sospechaste.