Leopard Safari en Rajastan, India

Los palacios de mármol, las montañas majestuosas de Aravelli, las bandadas de Flamingo y los cinco leopardos al mismo tiempo: ¿es este puesto avanzado del sur de Rajasthan el lugar más exaltado de la India?

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El leopardo estaba a solo unos metros de la cabeza del pastor Rabari. No podíamos verla, pero sabíamos que ella estaba allí, en una repisa detrás de una gran roca de granito, porque cinco minutos antes vieron su acercamiento desde el otro lado. Si la cabra sabía que el gato estaba a punto de atacar a sus animales, entonces se comportó con calma, apretando las manos al cigarrillo de Bidi, y susurró en silencio a su ganado mientras el sol se hundió lentamente detrás de la cresta.

El drama de esta escena también se intensificó por el hecho de que nuestro guí a-slate, que estaba sentado a mi lado en un jeep, aparentemente trató de advertir a su pariente sobre el depredador que se acerca, pero, obviamente, no podía hacer esto, temeroso de enojarse. Su jefe: nuestro maestro y constante naturalista Yusuf Ansari, que estaba sentado en el asiento delantero. A su vez, Yusuf, como creo, midió la reacción enojada de los residentes locales, si no advirtió al pastor, con una expectativa oculta de sus clientes, quienes pensaron que estaban a punto de presenciar un espectáculo rara vez encontrado en la India: el asesinato de un leopardo desde una distancia cercana.

Como resultado de esta pequeña confrontación, resultó que no había derramamiento de sangre, pero se hizo una de las observaciones más notables de los animales salvajes en mi vida.

Ir a las colinas

Jawai Leopard Camp en el sur de Rajastan es un lugar único. Por primera vez, escuché sobre él de Twitter del escritor y amante de la India William Dalimp Al, quien respondió con entusiasmo sobre el extraordinario paisaje y los leopardos «suaves y misteriosos», a quien encontró durante su estadía allí. Una vez que él y su grupo vieron a cinco grandes gatos juntos, calentándose en los rayos del sol de la tarde. Con la ayuda del iPhone, tomó algunas fotos burlonas de serenas colinas de Boulder y lagos suaves con bandadas de flamencos rosados. Si hay un paisaje más exaltado en la India, me gustaría verlo «, el autor del libro» White Mugles.

No me importa vivir en condiciones duras cuando se necesita esto. Pero no soy reacio de mimarme con un lujo si abre la puerta a impresiones realmente especiales, y este viaje del mejor escritor británico-viajero, al parecer, lo prometió. Por lo tanto, después de haber pasado bastante tiempo para obtener una visa, subí al avión y, abriendo ampliamente mis ojos de la transición de la llovizna Gran Bretaña al esplendor de Rajastan a fines de marzo, terminé en un taxi que viajaba La magnífica área rural de las montañas Aravalli.

Javay se encuentra en el borde lejano de la cresta, en una vasta y brillante llana, salpicada de enormes salidas de granito. Esta llanura etérea, que desaparece en la sensual bruma de las afueras orientales del desierto de Thar, se conoce como Godvara, parte del antiguo reino de Marvar.

Habiendo descendido de las colinas, el camino va a un área plana y cruza una cadena de pueblos de mercado de cuñado. Los camellos llevan agua de pozos rurales, y las mujeres en líneas diurnas y joyas de plata pesadas lo llevan en macetas de metal en sus cabezas. Grupos de ancianos en turbantes rojos o blancos voluminosos observaron lo que estaba sucediendo, descansando a la sombra de los árboles de Banyan.

Para cuando terminó el asfalto, Aravalli reflexivo apareció en la distancia, y las sombras se alargaban. Mi conductor llamó a un teléfono móvil, y pronto apareció un logotipo de Jawai Jawai de los arbustos para llevarme a mí y a mi equipaje a lo largo del camino confuso hacia la puerta del campamento.

Montañas de Shutterstock

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Becado por un par de orgullosos pastores pastores en los mismos turbantes escarlatas y bigote bigote, tomé un vaso de agua de limón fresca y me trasladaron a mi habitación.

No me atrevo a llamarlo una «carpa», ya que este término no corresponde a la escala y la sofisticación de la habitación en la que se ubicó el tamaño real, el baño, el servicio de té de plata, el escritorio, los cofres de lata y una gran cantidad de almohadas .

Además, como noté a lo largo del camino, había una piscina bastante tentadora con una hermosa vista. Sin embargo, no había tiempo para el lujo. La caminata nocturna en la naturaleza ya ha comenzado.

Camina por el camino de leopardo

Mi guía en el primer viaje fue Adam Bannister, un experto en gatos grandes sudafricanos y un excelente fotógrafo del Parque Nacional Kruger. En Javay, fue atraído por la posibilidad de reuniones diarias con animales, que rara vez se pueden encontrar en otros lugares.

«Este es un lugar muy especial», dijo.»Hasta donde yo sé, en ninguna parte del mundo no existe una densidad tan alta de leopardos, donde los gatos dividen tan estrechamente su vida diaria con una persona. Los Slabari literalmente caminan por los mismos caminos que los leopardos. Los ven casi cada vez que conducen sus rebaños a casa «.

La razón de este estado de cosas inusual es que anteriormente este territorio era parte de la reserva de caza privada Maharaji Jodhpur. Sin embargo, solo se le permitió disparar a grandes gatos; Para alentar a Rabari a dejarlos en paz, se introdujo un esquema de compensación, según el cual los pastores recibieron dinero para cualquier ganado capturado. Después de ganar independencia, cuando los estados principescos se disolvieron, y las tierras del Maharaja fueron confiscadas, este esquema fue continuado por el Servicio Forestal del Estado, en el que el supervisor aún funciona, verificando la legalidad de los asesinatos y la compensación pagada.

«Pero no se trata solo de dinero», explicó Adam.»Rabari también parece ser venerado por los leopardos cuando están en las colinas. La mayoría de las rocas tienen pequeños santuarios hindúes, y me parece que los gatos están asociados con la santidad de estos lugares».

Nos contó sobre un templo ubicado entre rocas de granito, donde los leopardos se reúnen durante el día, no preocupado por la presencia de un sacerdote en una túnica de azafrán entre ellos. Y tenía fotografías que confirmaban esto, exhibidas en paneles espectaculares alrededor del comedor común de Jawai.

Mientras escuchábamos, el pavo real salvaje revoloteó desde la pared del santuario al costado del camino a lo largo del cual montamos, asustado por un llanto alarmante de un mono invisible-Langura. Adam examinó los acantilados en el lado opuesto del valle en busca de los signos de la hembra de leopardo, que vio aquí el día anterior.

«Aquí está ella», susurró. Incluso con la ayuda de una cámara Nikon costosa, no pudo calcularla de inmediato, ya que el disfraz de leopardo está perfectamente instalado bajo este variado paisaje. Si el ojo no está entrenado, puede pasar por un leopardo a una distancia de 20 m y no notarlo.»¡Y aquí hay otro! Un hombre grande».

Bajé los binoculares para observar a simple vista para observar animales a una distancia de no más de 50 m, cuando se abrieron paso a través de la sombra hasta la parte superior de la roca. Aquí, jadeando por el calor, yacía una mujer, detrás de la cual su futuro compañero observaba en la distancia. Detrás de ellos, enmarcando bellamente la escena, el desierto de las colinas se elevó, dejando a lo lejos del lago.

Fue a este depósito construido por Maharaja por Umaid Singhu de Jodhpur en la década de 1940, que fuimos temprano en la mañana en la oscuridad predada, envolviéndonos en mantas desde Frosty Air. Cuando condujimos hasta la orilla del lago, el sol solo se elevó, por un momento iluminando las rocas con una extraordinaria luz de naranja pálida.

En aguas poco profundas en un resplandor mágico, las bandadas de flamencos, Heron y Heron flotaban. El gigante Sarychi pastaba en los campos de los garbanzos y la mostaza madurando, sus bosques escarlatas reflejaban la llama carmesa de árboles que florecían al pie de las colinas. La miel Kanyuki rodeó sobre la cabeza en los primeros términos, y a lo largo del borde de la tira de arena, un cocodrilo vigilante estaba en silencio.

Modelo de podio

Incluso si Safari no es tu caballo, es difícil no ser seducido por la belleza de Javai y la presencia constante en sus colinas de estos exquisitos gatos. Vimos leopardos en casi todas las caminatas durante nuestra estadía de tres días, y a veces dos o tres. Pero si no fuera por nuestras guías entusiastas, probablemente deambularíamos por el vecindario durante horas, sin darnos cuenta de nada. Es por esto que pagas aquí, que viene aquí: por la experiencia de personas como Adam y Yusuf, que rastrearon los leopardos durante horas, se familiarizan con animales individuales, sus hábitos y hábitats.

El joven cachorro de Leopard en la caza

El joven cachorro de Leopard en la caza

Fue Yusuf, un famoso historiador y naturalista, que nos llevó al último viaje al lugar donde estábamos esperando el leopardo femenino. Afortunadamente, Yusuf resultó ser aquellos que «parpadearon», pidiendo un esclavo que nos acompañó para contarle a un pastor sobre un leopardo, agachado a pocos metros de su turbante.

La manada se retiró apresuradamente. Apresuramos a la roca donde se escondía el leopardo, y vimos que nos estaba poniendo un tiro de piedra y parecía triste después de las cabras de extracción. Antes de regresar a la placa de granito en la que se arrastró antes, se volvió hacia nosotros para la última sesión de fotos, bostezando despectivamente en la cámara; nunca olvidaré esta vista, y fue un maravilloso regalo de despedida de los gatos locales.

La Gran Muralla de la India

Sin embargo, algunas sorpresas más agradables me esperaban en Aravallis. Decidí detener mi viaje de regreso a Udaipur en Kumbalgarh Fort, una ciudadela de nido de águila que corona la cima de la colina en el límite extremo occidental de la cordillera. Los turistas vienen aquí para visitar el palacio del legendario Rana Kumbh, una fortaleza de Rajput con una cúpula extravagante que ofrece impresionantes vistas de las llanuras de Godwara. Pero vine con un propósito diferente: caminar a lo largo de las murallas que rodean la enorme meseta sobre la que se levanta el fuerte.

Los muros de Kumbalgarh tienen una curva tan pronunciada y los barrancos de los que descienden son tan salvajes y espinosos que los muros de la fortaleza a menudo se denominan «Gran Muralla India». Tal vez esto sea una exageración, pero son una vista realmente asombrosa, y caminar a través de ellos resultó ser una gran aventura.

Contraté a Ram Kumar, un gond de 54 años de un pueblo ubicado debajo del fuerte, y partimos al amanecer, justo a tiempo para ver los primeros rayos de luz que iluminaban la ciudadela. Durante las siguientes cuatro o cinco horas subimos una serie de escalones arrodillados y murallas bellamente pavimentadas, pasando por puertas abandonadas y santuarios jainistas e hindúes llenos de maleza. Los langures se escurrieron entre los árboles mahua; Incluso me di cuenta de que un raro gato civeta corría en silencio por un sendero del bosque desierto.

No nos encontramos con un alma cuando llegamos a la mitad del camino alrededor del mediodía, y me di cuenta de que mi falta de agua y mis rodillas doloridas no me ayudarían a llegar hasta el final. En cambio, me despedí de Ram Kumar, quien tomó el atajo a casa, feliz de no tener que abordar la última y más difícil parte de la pista bajo el sol abrasador. Solo, caminé por el antiguo, al parecer, camino pavimentado hacia el templo, que noté antes. Extendido a la sombra de un árbol baniano bajo la mirada de una hilera de deidades de mármol blanco, me deleitaba con el canto de los pájaros y el sonido de la brisa en las ramas.

el adios perfecto

Los momentos de paz, soledad y serenidad son raros cuando se viaja por la India, pero en estas colinas me parecieron en abundancia. Mi último destino en Aravallis trajo algunos momentos más de estos.

Para completar el viaje con estilo, reservé la noche en uno de los hoteles de palacio más románticos de Asia. Devi Garh está a solo 45 minutos de Udaipur, en la ciudad de Delevar, al borde de Aravallis. Rodeado de las olas de picos cubiertos de arbustos, el antiguo monasterio principesco se eleva, como una visión del «señor de los anillos», en muchas casas cúbicas pintadas en colores pastel, un lugar ideal para caminatas diurnas. Puede pasear por los caminos y terrazas que rodean la ciudad, siguiendo los senderos de cabras y paredes de piedra seca hasta la parte superior de las montañas, donde se elevan pequeñas templos marcados con cenizas de azafrán desde el suelo de lutita.

Montañas de Shutterstock

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Es irónico que haya decidido pasar la mayor parte de mi estadía en Devi Garh en el aire fresco, porque el hotel es principalmente famoso por sus interiores: el espumoso «Hall Mirror Hall», balcones de chaqueta hábilmente talladas que sobresalen de los apartamentos superiores, se abren especies de desde ventanas con arcos puntiagudos y elegantes sistemas minimalistas. Pero mejor después de un largo día en el sol, y lo digo como una persona que nunca había sido bañada en un jacuzzi que estaba hirviendo en la terraza con vista al valle.

Me quedé con mi cuenta y me aproveché de esto, cayendo en el agua hirviente durante una hora o más, mientras que la luz en las colinas circundantes giró de un amarillo de limón en oro. Una manada de vacas que regresaban de los campos levantó un tren de polvo luminoso en las afueras de la ciudad, y los sonidos de las campanas y tambores de Puja se escucharon desde el templo en algún lugar de abajo. En palabras del Sr. Dalimp Al, si hay una forma más exaltada de despedirse de un magnífico paisaje, entonces me gustaría probarlo.

El autor viajó con la compañía india Transindus, que organiza viajes a Udaipur, el campamento Leopard Javay y Fort Kumbagarkh, así como vuelos internacionales, alojamiento, guías, transferencias y alimentos.