Kumbh Mela en India: el mejor espectáculo del mundo

¿Quiere unirse a las vacaciones en las que participan 100 millones de personas? Kumbh Mela en India es un festival que no es en ninguna parte como si fuera una gran cantidad de baños rituales, sadhu desnudo, luces intermitentes y limpieza espiritual. Nos unimos a la lucha.

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«Hare Krishna, Hare Krishna, Krishna Krishna, Hare Hare». Toda la noche. Una y otra vez, una y otra vez. Me volvieron loco. Cuando me levanté a las cinco de la mañana, estos cantos estaban tan profundamente poblados en mi subconsciente que ya estaba pensando en afeitarme la cabeza y tomar la pandereta. En cambio, desabroché la cremallera en la tienda, bostezé y miré a Gang. No pude ver las orillas opuestas del río sagrado de la India, porque su corriente de plata se fusionó con un cielo blanquecino en un horizonte de leche. Una falange de las copas pasó, una cometa negra se extendió sobre su cabeza, volando y levantándose. Y luego lo escuché.

A pesar del hecho de que estaba a 5 km del río desde la ciudad de Allahabad, donde en 2013 pasó Kumbha Mela, lo escuché. Ahora el liebre Krishna ha desaparecido en la distante cacofonía del canto religioso, los trenes que llegan, los autobuses prohibidos, los golpes de tambores de las tabletas y una flauta de miles de serpientes. Todo esto fue respaldado por un rodillo de un millón de personas.

Conseguir limosna (Mark Stratton)

Obtener limosnas (Mark Stratton)

«Vamos a Allahabad», dijo Rajiv, un peregrino de una tienda de campaña vecina.»Únete a nosotros». Bebí té dulce con leche del comedor y fuimos por el Ganges. Allahabad está tan lleno de peregrinos que me establecí en un campamento temporal sobre el río. A pie es la única forma de llegar aquí.

Ciudades santas

Kumbh Mela atrae a grandes multitudes de hindúes de toda la India. En el Kumbh de Chalk anterior, visité Haridvar en 2010, y en un día 11 millones de peregrinos acumularon allí.

Pasando cuatro veces durante el ciclo astrológico de 12 años, cada tiza de dos meses («colección») se dedica a la historia hindú antigua. Hace miles de años, durante la lucha celestial entre los demonios y los dioses de la jarra («kumbha»), se derramó el elixir sagrado de la inmortalidad («Amritha»). El elixir cayó en cuatro ciudades del río Sagrado, en las que hoy, Kumbh Mela: Allahabad (Prayag), Haridvar, Udjyn y Nasik se llevan a cabo hoy. Es en estos lugares sagrados donde los peregrinos hacen rituales de baterías, creyendo que lavarán los pecados y acelerarán la salida de Samsara (el ciclo de reencarnación) para lograr la unidad final de Moksha con el Todopoderoso, Brahman. La adquisición del conocimiento y el karma, la distribución de limosnas y meditación contribuyen a esta búsqueda espiritual.

La lucha contra la multitud

Después de la caminata por hora a lo largo del Ganges, se abrió un espectáculo ante nosotros, que podría compararse con un festival de música, 50 veces más alto que Glastonbury, o con una enorme crisis humanitaria de refugiados. Diez kilómetros a través de una llanura de inundación abierta al este de Allahabad, se extendió una ciudad temporal de una lona y lona. Su horizonte fue impregnado por enormes ashrams de carpa con imponentes fachadas falsas construidas a semejanza de fortalezas de Mogol y Taj Mahals.

Alrededor de estos campos, agitando grandes banderas y tridentes (símbolo de Shiva), multitudes de personas caminaron. Me metí en una multitud de varios miles de peregrinos en túnicas naranjas cantando y cantando, y pasé por el sadho con los rastas, arrojando ambas piernas alrededor del cuello. A través de todos nosotros, un elefante, manchado con una esvástica, hábilmente maniobra.

Sadhu del Kumbh Mela (Mark Stratton)

Sadhu en Kumbh Mela (Mark Stratton)

Los ríos trenzados de peregrinos abarrotados fluyeron en una dirección: al epicentro de Mela, al Santo Sangam. Aquí Ganges, que fluye lentamente en la temporada baja, se encuentra con el río Yamuna que llega desde Delhi. Fue en esta fusión donde cayó Amrit. La leyenda local incluso afirma que bajo ambos ríos fluye el tercer río invisible: Sarasvati, que se manifiesta como una diosa del conocimiento. Todos tienden a nadar aquí.

Eran solo las 8 de la mañana, y decenas de miles de personas asediaron la costa arenosa abierta de Sangam; Muchos hicieron una larga peregrinación en toda la India para estar aquí. Mark Twain sintió esta energía al visitar a Mela en 1894.»Increíble», escribió, «el poder de tal fe que puede obligar a las multitudes de personas viejas y débiles, jóvenes y frágiles sin dudarlo y quejas para realizar un viaje tan increíble».

La mayoría de los peregrinos fueron despojados. Los hombres fueron despojados de bragas, y las mujeres entraron en una pandilla en sari completo, que luego se secaron, sosteniendo en el viento como serpientes de aire. Algunos devotos meditaron, cruzando las piernas, sin prestar atención a la vanidad circundante. Otros leen los hechizos, recogiendo el agua de ganga en las macetas de latón para Puja, y luego lo decepcionaron con una cascada. La juventud se divierte, como si hubiera disfrutado de unas vacaciones en la playa. El ruido aturdido: gritos y risas, mujeres que gritan, ventas de dulces, agentes de policía silbados, en vano tratando de restringir de alguna manera a la multitud.

Vi caras familiares desde la última tiza, incluida Sarodzha, Sadhu, quien sostiene a Kalabash en su cabeza con agua sagrada las 18 horas del día. Él ha cambiado. La última vez, llevaba un jarrón con flores. Era un síntoma que todos, al parecer, están haciendo su propio negocio, cuyo significado puede parecer incomprensible para los no inducidos. Conocí al Dr. Charak, un médico deliy que explicó que los peregrinos pueden seguir cualquier conjunto de rituales y oraciones prescritas por maestros y escrituras sagradas. El mérito de estos rituales se intensifica en el momento favorable de Kumbha Meel, explicó: «No soy una persona particularmente religiosa, pero confío en la sabiduría de los antiguos sabios sobre la importancia de factores astronómicos para eventos tan favorables como Kumbh».

No quería experimentar este concepto de fe incuestionable. Ganges parecía un estancamiento sombrío, la basura nadada en él: guirnaldas caídas de uñas y ropa interior frívolamente abandonada. Sin embargo, los que regresaron después de bañarse brillaban con sonrisas energéticas. Le pregunté al médico húmedo qué siente después de bañarse.

«Siento que la gran fe y los santos pensamientos de millones de personas generan poderosas vibraciones beneficiosas, y usted sale del agua rejuvenecida espiritual, mental y físicamente», respondió.

Caminando con la diosa

Me dirigí a lo largo de la llanura de inundación arenosa hasta la costa norte de la Yamuna, deslizándose a través de la corriente de trajes de baño corriendo a Sangam. La promoción fue lenta, me detuve de vez en cuando para tomar una foto, en esta ciudad industrial, que rara vez cae en las rutas de los vacacionistas, los extranjeros en una curiosidad. Sin embargo, en Allahabad hay una atracción muy notable: un impresionante poderoso fuerte sobre Yamuna, construido por el emperador de los grandes Mogols Akbar en 1583. La afluencia de peregrinos, que se separó del fuerte, se unió a la puerta en la pared oriental del fuerte y me llevó a su templo subterráneo de Palpuri de 2000 años. En este oscuro templo de catacomb, yo, como un milpiés, pasé el ícono del Ganesh con cabeza de elección y el enojado Kali multiármado.

Ceremonia de Arati en Har ki Pauri Ghat (Mark Stratton)

Ceremonia de Arati en Ghat Har-Ki-Pauri (Mark Stratton)

El paso del templo salió cerca del pozo con un limo fangoso.»Este es el río Sarasvati, el único lugar donde puedes verlo», admiró uno de los peregrinos.»¿Sientes la energía de la diosa Sarasvati?»

«Oh, sí», mentí. La lechada venenosa debajo parecía un camino rápido a la próxima vida.

Fuera del fuerte, descansé brevemente en el mundo corporal, bebiendo un jengibre masala-tea, servido en tazas de terracota y mordiendo a los cabrones con triángulos fritos, observando cómo una persona que decoró su vaca con destellos gana en Bakshish. El aullido del dron que se escuchó cerca resultó ser una representación de circo del «Muro de la Muerte». Los motorociclistas tienen un centrifugable alrededor de un viaje de bicicleta de madera, que vibró tanto que parecía que podía doblarse en cualquier momento.

En busca de sadhu

Regresé a la llanura de inundación del río y fui en busca de la vista más insolente y fotogénica de Kumbha Mela – Camp Sadhu. Sadhu es el pueblo santo más reconocible de la India: ascetas errantes que abandonaron el materialismo y la familia para dedicarse al logro de Moksha. En ropa de Safranovo-Orange, con largas barbas y rastas, varios cientos de miles llegan a la tiza. Akhara es grupos gratuitos unidos por la enseñanza común y las deidades.

El furioso retumbar de Autriksh y el Taxi Embassy anunciaron el comienzo del trabajo de los campamentos de Ahar. Cientos de molestas liebres Krishna retrasaron el movimiento, cantando y sacudiendo con placas frente a un santuario figurativo dibujado por los dos bueyes más grandes que he visto.

Le pregunté al policía si él sabía dónde se encuentra el campamento de junio-Ahara. Indicó el camino y agregó: «Prefieren permanecer a la sombra para mantener la decencia, pero tenga cuidado porque pueden ser feroces».

Tenía en cuenta la excepcional Naga Babasov (desnuda Sadhu) Juna-Ahara. Me fascinó su ferocidad en la tiza de 2010, cuando vi a los miles de estos seguidores desnudos de Shiva caminar, agitando espadas y tridentes, mientras sus líderes viajaban con carros.

Ghat Harki Pauri (Mark Stratton)

Ghat Har Ki Pauri (Mark Stratton)

El humo de la marihuana colgaba sobre junio-ahara, testificando la adicción de estos misteriosos ascetas con la «claridad» con la ayuda de TGK. Llevando la renuncia al extremo, se sientan desnudos en la pose del loto, manchados en cenizas, imitando a Shiva, para la cual las cenizas simbolizaron la muerte y el avivamiento. Vi a los visitantes indios hacer cola para una bendición, no dejar de admirar la palidez fantasmal del Sadhu, el cabello mate, las barbas desaliñadas y una apariencia separada. Algunos quemaron los troncos para calentarse, otros hablaron en teléfonos móviles sin previo aviso.

Es difícil hablar con ellos, y no solo porque están desnudos, a menudo con pene, envueltos alrededor del cinturón, como cinturones. La sabiduría que establecieron es misteriosa, tal vez fue filtrada como resultado de múltiples bocanadas de chillum, infundidas con marihuana. Sin embargo, lo que algunos de ellos van en aras de expresar devoción no es susceptible de ninguna comprensión.

Conocí a un sadhu con una mano marchita, atrofiada debido al hecho de que durante diez años la mantuvo levantada sobre su cabeza; Sus uñas no rickadas estaban torcidas como resortes. Otro sadhu estaba dormitando, apoyado en los columpios suspendidos para mantener sus piernas ulceradas: decidió no sentarse durante ocho años. Jhul Baba tenía 21, 000 pinchazos con una aguja. Sadhus con cabello de 10 metros y barbas de 50 años se veían modestas en comparación con ellos. Más tarde, vi Aghores borrachos: los ascetas, que violan todos los tabúes públicos, desde el abuso del alcohol hasta el canibalismo en relación con los muertos en los lugares de cremación.

Algo para el alma

Charlando alrededor de los campamentos (los visitantes pueden venir libremente y irse), me encontré con Ravincer Singh, California Sikh. Vino a encontrarse con su gurú espiritual, Baba Jagtarmuni-ji, quien, según él, trabaja milagros.»Regresé después de 25 años para refrescar mi espíritu eterno. La sabiduría de Jagtarmuni me dirigirá», dijo Raviner. Estaba a punto de dejarlo cuando agregó: «No tiene sentido venir aquí para caminar y fotografiar. Debes obtener algo de Kumbh para tu alma». Sentir no importa, acepté reunirme con su mujer.

Jagtarmuni meditó bajo un espacioso dosel. Bebimos tés y comimos dulces dulces. Sus ojos tensos y cavernos, sombreados por un enorme turbante rojo, me miraron mientras intercambiamos la cortesía. Preguntó qué estaba buscando (¿me atrevo a decir excelentes fotos?), Y luego comencé a hablar sobre sus habilidades psíquicas.»Una vez que morí en un hospital de Mumbay, pero dejé mi cuerpo y existió en otro durante tres años, hasta que mi primera fue curada».»Tiene la capacidad de levitación, una vez voló sobre Ganga», intervino Ravincer.

Todo esto se volvió un poco extraño. Entonces una mujer sonriente sacó una olla de pasta negra.»Te ayudará a ver más claro», explicó Ravincer. Me despedí y me fui.

Magia mística

Atardecer. Los campamentos se convirtieron en Las Vegas. Las fachadas de los ashrams se convirtieron en un espectáculo de luces psicodélicas de los discos hipnóticos giratorios y las esvásticas giratorias. Comencé mi reloj caminando hacia el campamento a lo largo del Ganges inundado con la luz de la luna, con placer sumergiéndose en el anonimato oscuro después de una sobredosis sensorial durante el día. Los senderos de los peregrinos también se extendieron de regreso a sus campamentos. Algunos simplemente se fueron a la cama al lado del río.

Foto: Mark Stratton

Para los viajeros en la India, Kumbh Mela es la manifestación más alta de la religión que todo consumo, lo que hace de este país un evento místico tan brillante. Mark Twain formuló perfectamente este llamado en el libro «Siguiendo al ecuador»: «En la religión, todos los demás países son pobres. India es la única millonaria».

A mitad de camino al campamento de la armada de linternas de té en botes doblados de las hojas, junto con el lento curso de la pandilla. Esto fue hecho por Arati, un llamamiento al río Sagrado. Me acomodé junto a los creyentes envueltos en túnicas rosadas para ver cómo su gurú gira una linterna iluminada, y su voz solitaria cantó un triste coro: «Hari Ganges». Fue un raro momento de pensamiento tranquilo después de mi rudo mañana. Prometí volver a la próxima tiza en Nasik en 2015. Vuelve al mayor espectáculo de la Tierra.

Llegar a tiempo

La reserva de viviendas y trenes durante Kumbha Mel puede convertirse en un gran problema. Transindus, que desarrolla servicios individuales para tiza, puede facilitar enormemente este proceso.

Llegar a Kumbh Mela desde puntos internacionales en India es una tarea logística difícil. El autor viajó a Allahabad en tren, pero para viajar en este momento, los boletos para los trenes indios deben reservarse con meses de anticipación, y hacerlo a través de Internet es como golpearse la cabeza contra una pared de ladrillos. Considere seriamente contratar a un operador turístico. Nasik está a cuatro horas al norte de Mumbai por tren. Los autobuses de Mumbai a Nasik tardan de cinco a seis horas y son bastante económicos; reservar boletos con anticipación en el sitio web de RedBus.

Los hoteles en Nasik se pueden reservar seis meses antes del comienzo de Kumbh Mela. Los establecimientos ya estarán subiendo los precios y es probable que ofrezcan tarifas con todo incluido. Otra opción, más cómoda en cuanto a ambiente, es alojarse en uno de los miles de campamentos. Thar Camps organizó un campamento de autor en Allahabad 2013, ofreciendo cómodas tiendas de campaña con baños y comidas con todo incluido. La Sociedad Kautilya estaba acampando en Allahabad; contáctelos para obtener información sobre Nasik 2015.

Todas las imágenes: Mark Stratton