Jonathan Scott: ¿Por qué deberías visitar Kenia ahora mismo?

Jonathan y Angie Scott son los autores marcados por los premios y los fotógrafos mundiales de la vida silvestre que viven en Kenia, África. Dividen su tiempo entre una hermosa casa en un suburbio decisivo de Nairobi, cuyos vecinos son jirafas, y una cabaña en el campamento del gobernador con vistas a las llanuras de Masai Mara salpicadas de animales, posiblemente el mejor rincón de la naturaleza salvaje en África .

Aquí habla sobre cómo su visita puede contribuir no solo a la frágil economía del país, sino también a la supervivencia de sus animales salvajes, que corren el riesgo de desaparecer.

Amo a Kenia y he estado viviendo aquí durante casi 40 años. Kenytsy es probablemente la gente más amable y hospitalaria de la tierra. Si solo quedara un día en mi vida, sé dónde lo gastaría, en Masai Mara con mi esposa Angie. No hay nada como eso en ningún otro lugar.

Sin el turismo, no podremos proteger los mejores rincones de nuestra vida silvestre. Hay muchas personas en Kenia que necesitan desesperadamente la tierra en la que se puede establecer. En este momento, el gobierno logra proteger los rincones tan sorprendentes de la vida silvestre como el automóvil, Masai Mara, Sambur y Amboseli, porque las personas ven beneficios financieros. Pero a medida que la población crece en la Tierra, la presión siempre se ejercerá. El turismo en Kenia ocupa uno de los primeros lugares entre las cuatro principales fuentes de ingresos para el país: té, café, flores cortadas y turismo. Siempre logramos que más dinero del turismo caiga en los bolsillos de los residentes locales; esta es la mejor manera de proteger los lugares salvajes.

Si rechazamos el turismo asociado con animales salvajes, entonces facilitamos fácilmente la tarea de los cazadores furtivos. La ventaja de que los turistas visiten Kenia es que es mucho más difícil para los cazadores furtivos ingresar al país y hacer su negocio para que nadie lo sepa. Hay más ojos en la tierra, oídos y objetos telefónicos, y el dinero recibido de los visitantes a los parques ayuda a pagar los costos de proteger nuestra vida silvestre. Pero esta es una lucha constante, y debemos estar atentos. Incluso Mara sintió las consecuencias de la caza furtiva grave.

Es suficiente ver lo que sucedió en el pasado para comprender cuán importante es el turismo para preservar la naturaleza.

Cuando Tanzania cerró la frontera con Kenia en 1977-1983, el número de visitantes a Serengeti disminuyó de 70, 000 al año a aproximadamente 10, 000. La pérdida de ingresos condujo a una reducción del 60%en las patrullas a la caza furtiva de combate: simplemente no había suficiente dinero para Proporcione a los guardabosques el equipo necesario, así como los automóviles y el combustible para combatir la caza furtiva.¿Resultado? Los rinocerontes desaparecieron de Serogeti, los elefantes fueron destruidos y la caza furtiva de carne aumentó bruscamente.

Entonces, si el mundo tiene la intención de ayudarnos a prevenir la caza furtiva de rinocerontes y elefantes, entonces, créanme, necesitamos estos dólares turísticos.

Lea cuidadosamente las recomendaciones para los turistas. No perciba una advertencia de visitar Mombasa como una advertencia de visitar todo el país, o visitar la costa de Kenia. No digo que deba ignorar las recomendaciones: los expertos en seguridad saben más sobre la situación que nosotros. Pero lea, escuche y luego tome su propia decisión sobre dónde ir.

Si está preocupado, hable con su operador turístico. La mayoría de ellos son compañías sólidas y miembros de Kato, Kenia Association of Tour Operators. Pagan contribuciones y regulan sus actividades. Créeme, no te enviarán a lugares peligrosos. Harán todo lo posible para garantizar su seguridad.

Al llegar a Nairobi, deténgase en uno de los hermosos lugares de sus afueras. Como Machushla House, Giraffe Manor, Ngong House, House of Wayne me vienen a la mente. Todos ellos son lugares hermosos y tranquilos para vivir lejos del movimiento del automóvil y los atascos del Centro Nairobi. También puede visitar la Reserva de las Girafas y pedirle a Giraffe que te tome la cara con tu idioma de 18 pulgadas. O vea cómo los huérfanos, de los que hablamos en los «diarios del elefante», se divierten en el baño de barro.

Si llegara por primera vez a Kenia, Masai Mara sería la primera en mi lista, pero la visitaría por última vez en mi safari, convirtiéndolo en el evento más llamativo. Al principio iría hacia el norte, a Samburu o Buffalo-Springs para ver a Zebr Grevi, Giraffes de malla, un antílope Gerenusk y todas esas aves de un país seco que no verá en Mara. También consideraría visitar el lago Nakur o el lago Bogoria. Nakur son leones y muchos rinocerontes, y los árboles con fiebre amarilla a lo largo del lago son un lugar maravilloso para los leopardos y las aves. Pero ahora, si quieres ver el flamenco, es mejor que vayas al lago Bogoria, el hábitat del magnífico Big Kudu.

Finalmente, considero este momento como una oportunidad.¡El que llegue a Kenia ahora no se quejará de la cantidad de automóviles en cruces sobre ríos en Mare durante la migración de este año! Obtendrá impresiones aún mejores de Safari si hay menos personas. Entonces, ¿vale la pena venir a nosotros ahora?¡Sí!

Jonathan Scott fue el presentador de una serie de series de televisión populares para BBC, Animal Planet y Discovery Channel, incluidos Big Cat Diary, Eleephant Diaries, Dawn to Dusk, Flamingo Watch y Africa Watch.