Invierno salvaje en Hokkaido, Japón

Hokkaido es una frontera salvaje de Japón, especialmente en invierno, cuando los autos son reemplazados por motos de nieve y husky, baile de grullas, aguas termales emiten vapor y un festival de nieve brillante pasa al zaforario.

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Hello Kitty barrió a la multitud y agitó su mano. Un zorro de dos metros posó para fotos con un grupo de mujeres japonesas mayores. Los equipos de filmación eliminaron sus informes de los pasos del edificio del gobierno de Malasia, completamente construido de nieve. Y cuando cayó aún más nieve, la banda de latón recogió los instrumentos y tocó la versión de los fanáticos del «país de invierno de las maravillas». En el alcance dramático, el festival anual de nieve Yuki Matsuri (Yuki Matsuri) estaba oficialmente abierto a Sapporo.

En la isla japonesa del norte de Hokkaido no hay escasez de nieve. En invierno, cubre todo a su alrededor.»El gobierno gasta 100 millones de yenes diarios para limpiar la nieve en Sapporo», me dijo el guía local Kunikhiro Oikawa.»Este es un millón de dólares estadounidenses (600, 000 libras) todos los días. ¡Durante 100 días!»

El festival de nieve comenzó en 1950 en Odori Ken, el parque del parque en el centro de la capital de Hokkaido.»El maestro de dibujo en una de las escuelas Sapporo aconsejó a los estudiantes que hicieran estatuas de nieve, posiblemente para demostrar sus habilidades artísticas o para el entretenimiento», dice Oikawa.»Entonces todo comenzó. Entonces todo ha crecido. Ahora cada año vienen dos millones de personas de todo el mundo».

La lucha por la nieve fresca no cae sobre la escultura de un oso (Graham Green)

La lucha por la nieve fresca no cae sobre la escultura de un oso (Graham Green)

La escala de las estatuas es impresionante. En la reconstrucción de la tumba de Itmad-uda-Daul, a 23 m de la Agra india, que sirvió como fuente de inspiración para el Taj Mahal, tomó 2250 toneladas de nieve, y 3. 800 personas pasaron 30 días en su construcción. Observé cómo los hombres con pinceles largos trataban de limpiar la nieve fresca con un oso del tamaño de una casa; Era una batalla que no podían ganar: la nieve no se detuvo.

Pasamos a lo largo del festival, más allá de las estatuas de los héroes del manga, las leyendas japonesas, los animales y, por supuesto, Hello Kitty. Los niños envueltos en gruesos impermeables descendieron de los toboganes de hielo azul. Los snowboarders saltaron de la rampa, realizando trucos acrobáticos. Hacía frío, pero en Kioski, se vendían los platos de Hokkaido: sopa de cangrejo, vieiras marinas y vino caliente. Cerca, descubrí el «callejón del ramen» y me calenté en uno de sus pequeños y cargados cafés con un tazón de fideos.

Aún mejor, a solo unos minutos en autobús desde el centro de la ciudad se encuentra el Museo Sapporo Beer. Construido en 1876, se convirtió en la primera planta de producción de cerveza en Japón. El joven Seibay Nakagawa japonés, después de haber violado la política aislacionista de Japón, se fue en secreto a Europa y aprendió a cocinar cerveza, y luego regresó a Sapporo. Durante unos diez años, Nakagawa fue la única persona en Japón que pudo cocinar cerveza. Creo que no le faltaba amigos.

País de invierno de maravillas

Pasaje de alta velocidad a través de los bosques en motos de nieve (Graham Green)

Pasaje de alta velocidad a través de los bosques en motos de nieve (Graham Green)

Por la mañana me subí a un tren que iba de Sapporo a áreas más remotas. Hokkaido es una frontera salvaje de Japón, una de las regiones más grandes y menos pobladas, el lugar de nacimiento de la cultura indígena de Ainov y los parques nacionales más antiguos del país. En verano, aquí puedes admirar coloridos campos de lavanda, montañas y lagos, ver osos marrones y otros animales salvajes. Y en invierno, los paisajes de la prefectura del norte del norte de Japón son deslumbrantes: este es el mundo blanco del hielo y la nieve, donde puedes esquiar perfectamente en resorts como Niseko.

No vine para esquiar, pero hay muchas otras formas de disfrutar de la nieve. Desde la ciudad de Furano, donde se colgaban de los carámbanos de las ventanas de las tiendas, fui a la zona rural en la moto de nieve, corriendo por los bosques de abedules plateados a lo largo de las carreteras cubiertas de nieve. El viento era ridículo frío. Cuando nos detuvimos en busca de respiro, la guía Kodaka abrió las cubiertas de los motos de nieve para que pudiéramos descongelar los dedos de los motores calientes.

Al día siguiente, junto con el guía, Tosikhiro Kato salió de la ciudad y fue al Parque Nacional Daisetsuzan, el más grande de Japón.»Hoy es muy frío, por lo que podemos ver» polvo de diamantes «, dijo Kato, señalando los lugares donde el aire brillaron al sol.

Cabalgamos en el terreno plano, donde en el verano había granjas de vegetales, y ahora todo está cubierto de una colcha blanca crujiente aterciopelada. Nieve) y Bluff trabajó en las carreteras. Hombres y mujeres con grandes palas despejadas y caminos de acceso. Esta cantidad de nieve haría que Gran Bretaña se detendría durante una década. Aquí es solo una forma de vida. En Daisetsuzan, nos ponemos raquetas de nieve y ropa de invierno dura. El cielo era azul, pero aún teníamos que envolverse: «Ahora», dijo Kato, leyendo con calma las lecturas del termómetro, «-14 ° C».

La nieve en forma de rosa crujió debajo de nuestros pies cuando caminamos por el bosque. Kato midió la profundidad de la cubierta de nieve con un sexto metal: una capa de dos metros yacía debajo de sus pies. Las ramas de los abedules, los pinos y los abetos estaban cubiertas de recubrimiento de azúcar-blanco. El efecto fue simplemente mágico. Algunos de los troncos de los árboles se dividieron, el agua dentro se congeló, se expandió y contrató. Por la noche, ocurre hast a-40 ° C.

Subimos una cresta alta. En la pendiente del volcán actual Tokachi-Dak, había árboles muertos que cayeron bajo fuego durante la última erupción fuerte hace 90 años.»Todavía está vivo», me dijo Kato.»En un día despejado, vemos que el humo se eleva desde la cima».

Al regresar al bosque, nos detuvimos para almorzar.»Por favor, sígueme», ordenó Kato, y caminamos por la plaza, dejando la nieve, dejando una plataforma elevada como mesa. Kato calentó una olla con sopa de verduras en la estufa; Lo comimos con pan de nogal y té verde, mientras que la nieve cayó sobre el bosque.

Sin embargo, una de las sensaciones más agradables del frío en Hokkaido es una oportunidad para calentarse. El Onsen (aguas termales) se encuentra en toda la región, algunos de ellos están adentro, otros simplemente son piscinas abiertas en las rocas. En Onsen Hakuginso, me quité el kit con un montón de viejos japoneses y subí a una piscina caliente para calentar mis huesos.

Día de perros

Trineo de perros a una velocidad de 30 km/h a lo largo del mundo blanco intacto (Graham Green

Conduzca dron a una velocidad de 30 km/h en el mundo blanco intacto (Graham Green)

Cuando monté un tren de Furano a Asahikava, el polvo de diamantes estaba nuevamente en el aire. En esta ciudad, no inferior al Sapporo, anualmente se celebra una competencia mundial de esculturas de hielo. En la calle central de la ciudad, equipos con motosierras y blásters trabajaron en dragones, guerreros y una web. Las esculturas se distinguieron por detalles complejos, hasta los dientes de cocodrilo cortados individualmente.

El río se celebró un festival de invierno, en el que se presentaron las estatuas de nieve de Orlov, Martians, Sally y una camiseta T de Monsters, Inc. Habiendo admirado el arte helado, fui en autobús a Takasa para reunirme con Dan y Kyo Murakami y su Husky de Alaska y Siberia.»Esta no es una atracción en el parque de entretenimiento donde estás sujeto», me dijo Dan durante la instrucción de seguridad. «Si no tienes cuidado, pueden surgir problemas».

Kyoko comenzó a unir perros al arnés. El resto ladra emocionado, con la esperanza de que sean elegidos, les encanta correr.»Cada perro tiene su propio personaje», explica Kyoko.»Los Sox están por delante, una buena líder. Es una madre fuerte. Los estoy criando desde la edad de un cachorro. Conozco a todos los personajes». Los perros se contrajeron con impaciencia. Dejé ir el freno, corrí hacia adelante, y corrimos, husky a una velocidad de 30 km/h en el mundo blanco prístino.

Fue sorprendentemente fácil pararse en los corredores, apoyándose instintivamente en las curvas. El viento de hielo vertió su rostro. Pero, sorprendentemente, los perros corren el riesgo de sobrecalentarse.»Son animales de clima frío», me dijo Dan.»Hoy es sol o-3 ° C, por lo que se calienta». Cada vez que hacemos una pausa, los perros saltaban al agua, enfriando sus cuerpos y caras en la nieve.

Por la mañana alquilé un auto y salí de la ciudad. Pronto Hokkaido se volvió más salvaje, y más insidioso. La carretera estaba helada, el viento soplaba nieve desde el camino. Vi cómo los autos se resbalaban y giraban en escombros nevados. Mi pequeña máquina no podía hacer frente a las carreteras rurales cubiertas de nieve y atascado. Estaba pensando en lanzarla y caminar por ayuda, pero logré desenterrar los neumáticos y darse la vuelta.

Significa una grúa roj a-marca (Graham Green)

Significa una grúa roj a-marca (Graham Green)

La tormenta de nieve duró todo el día y casi el siguiente. Finalmente, llegué al pueblo de Tsurui, ubicado en el Parque Nacional Kushiro Wetlands), la tierra más grande de agua en Japón, donde vive el legendario libro rojo Crane.»Este es un lugar secreto», me dijo Makoto Ando, ​​un experto en los pájaros, al amanecer al amanecer, cuando nos paramos en un pequeño puente y observamos la grúa solitaria en un río brumoso.(Me prohibió llamar el nombre del puente en caso de que se llenen los fotógrafos).

Yo lo entiendo. Unos 50 fotógrafos se alinearon en el puente Otowa Bridge, un lugar mejor donde se pueden observar las grúas, cada una con una lente del tamaño de una pistola, y todos empujaron, tratando de tomar su posición. Con el inicio de un día cálido, unas 80 grúas despegaron del río.»Para monitorear las grúas, todo depende de la temperatura y el tiempo», explica Aldo.»Por la mañana están en el río. En este río, una temperatura de 5 ° C en la calle es d e-15 ° C o-20 ° C. Para ellos parece una fuente caliente. Por la tarde se mueven a estaciones de forraje y regresar al río por la noche «.

La grúa roja, o en el tancho japonés (pico rojo), es el bird hokkaido oficial.»Este es el pájaro más hermoso», dice Aldo.»Aparece en muchas historias tradicionales. Significa una larga vida».

Las grullas en Hokkaido fueron prácticamente destruidas.»En esta área en 1924, solo 14 individuos permanecieron vivos», continúa Aldo.»En la década de 1950-60, el gobierno los llevó bajo protección. Ahora regresaron 1200 grúas. Pero esto todavía no es suficiente; hace 120 años, las grullas estaban por todo Hokkaido. Todavía están en peligro de desaparición».

Todo el día, desde el amanecer hasta el atardecer, pasamos en busca y fotografiando grúas. En la plataforma de popa en el pueblo de Tsurui, Swans Clicons de Rusia se mezcló con ellos. Vi que dos grúas se dieron vueltas, saltando y extendiendo las alas.»Esta es una boda», dijo Aldo.»Así que eligen una pareja para ellos mismos. Intentan muchas veces antes de tener éxito. Las mujeres pueden ser muy difíciles».

Habiéndose casado, las grúas generalmente permanecen juntas de por vida. Fuimos a las grúas internacionales de Acan, llegando al momento de la alimentación. Docenas de grullas reales paseaban en la nieve, cuervos de bajo crecimiento se corrían entre sus piernas. Su apariencia estaba preocupada, sabían que estaban esperando. Cuando la mujer japonesa vertió pescado en la nieve, la cometa negra, las águilas de cola blanca y las poderosas águilas protagonistas volaron desde las montañas circundantes. Los pájaros corrieron detrás del pez, en el fondo era la parte superior de Acan-Fuji, similar al Monte Fuji.

Vida en el borde

Las aves descansan en el lago congelado (Graham Green)

Las aves descansan en el lago congelado (Graham Green)

A la mañana siguiente, fui al norte, dirigiéndome a la península de Siretoko, que Aine se llama el «fin del mundo». A la luz del sol, vi paisajes increíbles que no noté durante la tormenta de nieve. Los espaciosos campos estaban cubiertos de nieve brillante. Los picos de los volcanes y las montañas estaban claramente avanzados en el contexto del cielo azul.

Me detuve en el lago Kussharo, que estaba cubierto de hielo y nieve. Un par de cisnes, como me pareció, descansaba en una pequeña esquina de un enorme lago, donde el agua de vapor calentaba naturalmente. Más al este estaba el lago Masha, azul oscuro, solo parcialmente congelado, en un marco de las montañas.

Los picos nevados se volvieron rosa-naranja cuando llegué a la ciudad lejana de Raut en el Parque Nacional Siretoko en el extremo lejano de Japón. Aquí me detuve en la habitación tradicional del tatami en el Hotel Daiichi, donde hay comedores privados y privados, donde se sirve el rico mariscos de Hokkaido, incluidos sashim y cangrejos enteros.

Al día siguiente tuve que levantarme temprano nuevamente. En la oscuridad, fui al puerto para encontrar al capitán del barco Kamio Norikats. Nuestro bote con un crujido hecho a través de los gruesos platos de hielo marino en el puerto. Con el inicio del amanecer, los barqueros arrojaron a los peces alrededor de 200 águilas de cola blanca y águilas estelares.»Por lo general, vemos tantas águilas, pero solo en la temporada, en febrero», dijo Norikats.»Algunas águilas de cola blanca y otras aves viven en las montañas locales, pero la mayoría llega de Rusia».

Las águilas se sientan sobre el hielo y destrozan el pez en pedazos. Kquins y Bold Crows intentaron agarrar su parte o esperar humildemente los restos. Nevando nuevamente en tierra. Queriendo ver el «fin del mundo», el borde mismo de la península, conduje por el camino costero. Pero a pocos kilómetros del punto final, la nieve bloqueó el camino. Ayudé a la familia cuyo auto estaba atascado y se volvió hacia atrás.

Al regresar a la ciudad, noté que un zorro waraba al sol junto a la carretera. Me miró astutamente desde detrás de un árbol. Lo vi subir a las colinas nevadas y desaparece entre las rocas y los árboles, caminando en este mundo de invierno de milagros «.

El autor viajó con InsideJapan como parte de la 13ª gira de nieve del norte.