Gran viaje ferroviario estadounidense

Me di cuenta de que el coronel Grant sería un conversador interesante en la cena, cuando fue a nuestra mesa, inclinó su gorra a una niña sentada junto a su madre y preguntó seriamente: «Dime, querida, ¿crees que este tren tiene orejas? ? «.

La niña miró a un hombre negro alto y blanco y sacudió la cabeza perpleja.

«Por supuesto, hay. Ingenieros!»

Se suponía que el hielo estaba roto, y la conversación fluyó libremente, mientras que las grandes llanuras del Medio Oeste estadounidense se extendieron a ambos lados del tren. Ya logré comprender que las historias de vida comprimidas son el mismo atributo integral del almuerzo en trenes estadounidenses, como los bistecs jugosos (recién preparados a bordo) y pastel de queso.

El coronel (su apellido, no el rango militar) recordó a Perl-Harbor, escuchó el sermón de Martin Luther King en Atlanta y fue testigo del lanzamiento de Apollo-17 en la noche de Cabo Cañaveral. En algún momento, también mencionó: «Crecí en Mississippi en la familia de la abuela y los padres que nacieron de esclavos».

Este comentario me sorprendió. Pero, como señaló mi nuevo conocido, la esclavitud finalmente terminó solo en 1865, y habría cumplido 85 años en el próximo cumpleaños. Es posible que pensara, y hay algo en lo que reflexionar, mientras corríamos más allá de los interminables espacios de maíz, a lo largo de los cuales los pioneros se apresuraron hacia el oeste durante el tiempo de la abuela y el papá.

También fui al oeste por ferrocarril de Nueva York a San Francisco, desde el puente Brooklyn hasta el Golden Gate. Poco después de los amanecer de la foggy Manhattan Morning, un tren de plata Amtrak apareció en la plataforma de la estación de Pensilvania, siseando, como si quisiera partirse lo antes posible. Cuatro cinturones de reloj, 17 estados y 67 paradas en las estaciones me esperaban por delante. Si lo desea, era posible ir en cuatro días y tres noches, cambiando solo un tren: tres veces por semana, el cardenal camina desde Nueva York a Chicago, desde donde California Zephyr en la costa oeste se va todos los días.

Sin embargo, decidí ir, no por mucho tiempo, cuatro veces. Pasé la noche en Chicago, y luego fui a la pequeña ciudad de montaña de Granby en las Montañas Rocosas, sin ninguna razón, simplemente porque era una estación en un lugar donde casi probablemente nunca me subo a un avión o un automóvil: un tren Viaje es este descubrimiento de tales lugares. Habiendo atravesado las Montañas Rocosas, iría a la ciudad minera de la ciudad salvaje de Virginia Occidental, y luego me alojaría en Sacramento, una pequeña capital de California para sacudir el hierro con el gobernador Schwarzenegger o, más probablemente, mirar la histórica Museo de los ferrocarriles de California.

Como de costumbre, mi ruta se ha desarrollado un poco diferente. Los mejores planes y todo eso más que más después.

¿Dónde está el placer de volar?

Cardinal «en 26 horas gira en forma de U a lo largo de la costa este, al oeste a través de Virginia y Kentukki, y luego al norte hasta el final del lago Michigan. En mi pequeño compartimento en el» Viewliner «de primera clase había dos grandes, habitados por Velvet Las sillas que el mayordomo se convirtió en la cama mientras cenaba. Había almohadas crujientes, una mesa con bisagras que servía como tablero de ajedrez y un lavabo plegable con un grifo.

Temprano en la mañana, la sociabilidad, característica de la vida a bordo del tren Amtrak, aún no ha tenido tiempo de destacar. Y dado que mi automóvil estaba en la cola del tren, periódicamente me encontré junto a la ventana trasera, observando los ríos y puertos de los estados de Delaware y Maryland, desapareciendo más allá de los bordes de los rieles reductores.

La estación de la Unión en Washington me recordó a una catedral barroca con cúpulas y un dorado extravagante, relacionado con el comienzo del siglo XX, cuando Estados Unidos se convirtió en un gigante económico. Era una era en la que los ferrocarriles partían de la capital federal, cuyo desarrollo determinaba la ubicación de muchas ciudades y pueblos modernos. Fue antes de que Estados Unidos se enamorara del auto, y el ferrocarril comenzó su constancia al hecho de que mi compañera en la cena a bordo de Molly Wendell llamó «la máscara inferior en el pilar de tótem».

Comer solo en Amtrak no es una opción.

Las mesas en el automóvil del restaurante están diseñadas para cuatro, y el mayordomo llena las mesas con pasajeros que esperan. Molly y su esposo Ted se quedaron con su hija en Cincinnati y a menudo viajaron en tren.“¿Por qué no? Estamos jubilados, y tenemos tiempo libre. Los precios de la gasolina son locos, y de hecho, ¿qué es interesante en los vuelos? ¿Estás rellenando en el avión como un pescado en una lata, te quitas los zapatos? , como si fueras un criminal … y después del bombardero con lino inferior, ¿quién sabe que tendremos que despegar la próxima vez para que todos puedan ver? «

En cambio, nosotros, completamente vestidos, nos abrimos paso a través de pequeñas granjas y propiedades en las colinas verdes del valle de Shenandoa en Virginia.

Amtrak, una corporación estatal que atiende a todos los trenes de pasajeros de distancia a largo plazo en Estados Unidos, se ha convertido durante mucho tiempo en un objeto de bromas: tiene un stock rodante anticuado y una reputación como transportista que llega tarde. Pero los viejos conceptos no mueren, y en todo Estados Unidos hay personas que apenas se dan cuenta de que viven cerca del ferrocarril.

Pero ahora la situación está cambiando. Refiriéndose a las ventajas del transporte ferroviario en términos de combatir el cambio climático, la administración de Obama apoya a Amtrak y promete inversiones en un mensaje ferroviario de alta velocidad. El número de pasajeros está creciendo, aunque desde una base baja. Es posible que los trenes aún no sean de alta velocidad, pero son limpios, cómodos, espaciosos y, al menos, en mi experiencia, puntual. Sin embargo, como dijo Molly: «Todavía no ha descubierto si la cabaña realmente unirá su estímulo a su boca».

Pasando por el oeste de Virginia y Kentukki, el tren me sacudió en un sueño. Al despertar en los suburbios de Konersville, Indiana, vi cómo la familia estaba desayunando en mi casa al lado de la línea de ferrocarril. Tomar una ducha, como descubrí, no es fácil en una cabina oscilante con un escaso suministro de agua. Pero el afeitado resultó ser bastante divertido: me lavé la barbilla, pasando por las ciudades de S o-Male como Crawfordsville, donde, según la Guía Amtrak «, en 1882, una de las primeras prisiones rotacionales del país, que ahora es una Museo, fue abierto «. Pero no.

En Chicago, la última novedad en el campo del turismo de excursión es Sautsaide, que fue posible gracias a la exaltación de uno de los antiguos organizadores públicos en esta área disfuncional.»Anteriormente, los negros sospechaban de la llegada de los blancos, pero ahora se ha vuelto más aceptable. El turismo trae dinero», me dijo una de las guías.

De hecho, muchos participantes en la gira de autobuses, a la que me uní, eran jóvenes afroamericanos, que estaban felices de considerar tales atracciones como un edificio miserable donde Obama dormía en el piso cuando solo llegó a Chicago («Oooo …»); el apartamento donde ellos y Michelle criaron hijos («AAAA …»); Una elegante casa separada, donde la familia se mudó en tiempos más prósperos (aplausos entre el clic de fotografías).

Excursión histórica

El malvavisco de California, como descubrí al día siguiente, parece un cardenal, pero tiene dos pisos y tiene un automóvil salo con paredes y asientos de vidrio curvos frente al estallido de las montañas rocosas entre Denver y Salt Lake City. Sin embargo, antes de eso había las vastas extensiones de Ayov. Larry Orantes, un estudiante de la Facultad de Filosofía de D e-Minn, dijo: «Iowa es un estado en el que todos miran hacia abajo es literalmente, porque lo más razonable es volar sobre él».

A la mañana siguiente, condujimos a Denver bajo el cielo rosa, y los picos nevados eran visibles en el horizonte, anunciando el enfoque de las montañas rocosas. Luego se hizo un mensaje: el deslizamiento de tierra nocturno en el área de Winter Park dañó el puente, por lo que la línea a través de las montañas en Yuta, quizás la sección más impresionante del ferrocarril en América del Norte estará cerrada durante varios días. En cambio, los pasajeros de California Zephyr podrán ver Weiming, pasando por este estado a Salt Lake City.

Servicio al cliente para todos.

El empleado de Amtrak, cuyos deberes eran ayudar a los clientes incómodos a llegar a su destino, se acercó a ellos.»No tenemos muchas abuelas», admitió. De hecho, fui el único Granby esta mañana, lo que significaba un taxi privado gratis a un pequeño pueblo de Rancho a una altitud de 2400 m en un desierto de alta montaña. I. reservado un hotel a pocos minutos a pie de una pequeña estación abandonada entre las majestuosas montañas; cuando llegué allí, parecía un spaniel tirando de una correa, queriendo desesperadamente estirar las piernas a lo largo de los caminos. En el aire disperso. Olados de salvia salvaje, los caballos fueron pastoreados en los pastos, y en los lagos azul lácteo de un tagger nieve salpicados de pelícanos blancos americanos.

Es una lástima que tuviera que regresar a Denver a lo largo del camino, y no sumergirme más de Granby a Canyons, donde solo puede obtener en ferrocarril o una balsa. Pero con la palabra «Weiming» comencé a experimentar asombro de anticipación. La poesía del nombre parecía reflejar las praderas interminables, bordeadas por las rocas y salpicadas de bisonte, y la mesa, que fue abierta por el viento, que se suponía que debían abrirse.

Los pasajeros de AMTRAC chocan con Wioming solo cuando la línea en Colorado está bloqueada, ya que la línea de Union Pacific que pasa por el estado generalmente está destinada al transporte de carga. Sin embargo, fue un viaje saturado de historia a lo largo del último enlace, construido en la década de 1860 para cumplir el sueño de Abraham Lincoln en el ferrocarril transcontinental. Mirando desde el Vagon-Visor, traté de imaginar cuál es esta inmuns desconocida es la Guardia Fronteriza de la expansión occidental: vaqueros, delincuentes y trabajadores ferroviarios.

No había estaciones en el horario, pero cada pocas horas el tren con un crujido se detenía en una losa de concreto junto a una pequeña ciudad para que los fumadores pudieran hacer una pequeña bocanada.

«Dios mío … ¡Qué lástima … ¡te perdiste los paisajes más increíbles del mundo!»-Complió el Heilin detallado, el crupier del casino Rino, que se unió al tren en Salt Lake City. Hablando sobre el esplendor de los Kanions of Red y Glenwood, podría tener el mismo éxito para tomar la mitad de la sal del lago, especialmente para frotarla.

Eternal Twen

El tren corrió por la noche, cruzando el gran desierto de Basein en Nevada. Me desperté del cielo azul sobre Rino, la ciudad de juego y la puerta de Virginia City, que en mi infancia, cuando vi a los westerns, era la ciudad más cercana al rancho de Panderosis en la película «Bonanza». Un taxi me entregó allí a través de la densa capital de Nevada Karson City. Mark Twain dijo una vez que cuando llegue el fin del mundo, espera estar en Cincinnati, porque siempre se retrasa todo lo demás durante 20 años. Pensé que podría ganar unos años más, estando en Karson.

Mark Twain me vino a la mente porque fue en la ciudad de Virginia donde el joven Samuel Langhorn Clemens encontró el primer minero, entonces reportero en el periódico territorial Enterprise, donde en 1863 usó por primera vez su seudónimo inmortal. Al igual que miles de otras personas, llegó a buscar su destino después de la apertura de oro y plata en el generoso distrito de Comstock Lowe. La ciudad de Virginia por poco tiempo se ha convertido en uno de los lugares más ricos y técnicamente desarrollados de la Tierra.

Twain pintó pinturas brillantes. Habló sobre la lujuria, la codicia y la emoción de esta ruidosa y grosera ciudad: Shakhters agotados por la sed; En el Teatro Opera Piper, las chicas con bocanadas bailan; Los molinillos de los órganos atormentan a sus monos que sufren de consumo; Las canciones valientes se cantan en los burdeles vacío.

Hoy encontré una persona venerada en un pequeño museo de memorias de Mark Twain, ubicada entre salones y tiendas turísticas. Después de un vaso de firewater en el balde de la salón de sangre, almorzé enchiladas de Mahi-Mahi en Café del Río. Aquí me senté en la mesa junto a Shone T. Gryffin, quien me lo presentaron con orgullo como «el poeta-laurato del estado de Nevada».

En el auto Zephyr de California Zephyr, se escuchó una charla emocionada mientras escalamos el pase de Donner en Sierra Nevada a lo largo de los toboganes empinados y las lentas giras de calumnias. Es hora de irse en el pasado los fantasmas del esplendor natural, perdido en las montañas rocosas. Cada escena de los picos abstractos y los bastones empinados, cada cascada, que se lanzó a un bosque de pinos, causó un suspiro de tren y la grieta de persianas de cámaras.

Mientras tanto, una voz afrutada por el altavoz contaba historias espeluznantes sobre cómo bajaban a los trabajadores chinos en cestas para volar los salientes por los que conducíamos y, a menudo, ellos mismos eran hechos añicos.

«Era cierto que tenía la voluntad de arriesgarlo todo por el bien de crear una sola nación», concluyó la voz soñadora, mientras los meandros se aplanaban en las laderas y grietas de las fértiles tierras de cultivo de California.

Pronto apareció la cúpula del Capitolio de Sacramento. Arnie estaba fuera de la ciudad ese día, pero el Museo del Ferrocarril era más confiable. Este hito histórico alberga quizás la colección más grande del mundo de locomotoras restauradas y presenta exhibiciones intrigantes que muestran cómo el Caballo de Hierro realmente unió a la nación. También vale la pena visitar Sutter’s Fort en Sacramento: aprendí cómo se colonizó y protegió el área como una granja hasta que todos los trabajadores se fueron en 1849 para probar suerte como mineros de oro.

Sin embargo, la sorpresa que me dio este pequeño pueblo fue la seductora agua efervescente en la orilla del río Sacramento. Las bandas de jazz tocaban en las calles, se bebía cerveza y se realizaban bailes improvisados, y los aromas a camarones asados ​​llenaban el aire. Esta escena me recordó mucho a Nueva Orleans, especialmente porque pasé la noche a bordo del Delta King, un viejo barco de vapor amarrado a la costa de Mississippi y convertido en hotel.

Cómo se conquistó Occidente

Sacramento es otro lugar que probablemente evitaría si viajara en auto o avión. Pero no es – San Francisco, el destino final de mi transición del Atlántico al Pacífico. La terminal del ferrocarril está en Emeryville, al otro lado de la bahía, desde donde el autobús lleva a los pasajeros por el puente San Franco-Oakland. Observé los enormes pilares rojos del Golden Gate emerger de la resplandeciente bahía, y la Pirámide Transamerica brillaba en el centro de la ciudad.

Una hora más tarde, estaba de pie en Fisherman’s Wharf, con una copa de Pinot Grigio frío en la mano, mirando a los corredores con ropa de diseñador pasear por la costa. Todo era cool, cosmopolita y sofisticado. La idea de que hubiera alguna conexión entre esta escena y los guardias fronterizos disparando armas, extrayendo oro, matando indios, construyendo ferrocarriles, cuyo camino para conquistar el Oeste he seguido aquí, parecía ridículo.

Y esto, por supuesto, es así. Los marineros españoles colonizaron la costa de California unos siglos antes de que los estadounidenses llegaran aquí al final de su expansión de la tierra. Hablé sobre tales conceptos con mi camarera Dara, un estudiante graduado de Massachusetts. Ella preguntó qué tan lejos llegué y le conté sobre mi viaje desde Nueva York.

«Nunca conduje por América en tren», pensó Dara. «No tengo tiempo».

«¿Tal vez deberías cambiar los aeropuertos y las autopistas para un viaje, en el que nuevamente sientes el romance de los viajes con paisajes e historia, personajes y conversaciones?»Yo pregunté. Yo pregunté.

«Si es así, entonces encuentre tiempo».

Marrón o el primero?

Los asientos en la clase de autobuses son grandes y cómodos. Se inclinan hacia atrás, tienen puestos de piernas, mesas plegables y lámparas de lectura; recuerde las sillas blindadas de la aerolínea (aunque no con una espalda plana). Los pasajeros pueden permanecer en sus lugares, donde, por regla general, se observa confidencialidad o se sientan en el automóvil del salón, donde son más sociables. Es bastante aceptable llevar alimentos y bebidas a bordo, aunque en un café puede morder una pizza o una hamburguesa, así como comprar bebidas no alcohólicas y alcohólicas. Los pasajeros de autobuses pueden pedir una mesa en un automóvil de restaurante, donde los platos principales, como regla, cuestan 10-15 dólares estadounidenses (6. 50-10 libras). Hay conchas para lavar conchas en los vagones, pero no hay duchas.

La primera clase implica la presencia de un puesto. En la mayoría de los casos, estas son «habitaciones» con dos asientos que se convierten en camas por la noche. A un precio más alto, también se ofrecen «Números familiares» más espaciosos de «dormitorios» y de cuatro salones. Se proporcionan ropa de cama, toallas y jabón, ducha común. De forma gratuita, se proporcionan café, jugo, agua embotellada y periódicos. El desayuno, el almuerzo y la cena están incluidos para los pasajeros de primera clase que pueden pedir cualquier cosa del menú. Las bebidas se pagan adicionalmente: media botas de vino de California – $ 13 (8 libras), una botella de cerveza – 4. 75 dólares (3 libras).