Explorando el Distrito de los Lagos en una bicicleta eléctrica

El Distrito de los Lagos es muchas cosas para mucha gente. Para los romanos, era un bastión desde el cual podían planear apoderarse de Escocia. Para el poeta Wordsworth, era una musa salpicada de narcisos. Pero para mí los lagos siempre han significado una cosa y sólo una cosa: colinas y muchas colinas.

Como un ávido caminante, sueño con bailar en la cresta rocosa de Striding Edge; cómo recorreré los interminables charcos que salpican el paisaje; cómo me pararé en la cima de Scafell Pike, el más alto de todos los picos, y admiraré las vistas. La única lástima es que para llegar a estos hermosos lugares hay que superar muchas carreteras sinuosas en coche.¿O no?

Cuando alguien me sugirió que hiciera un viaje a los lagos sin coche, no estaba seguro. Pero después de un par de semanas estaba allí no solo sin coche, sino también en bicicleta, dirigiéndome directamente a una pendiente bastante empinada.»¡Activa el modo deportivo!»gritó Greg, comenzando el ascenso en su bicicleta regular, la cual empujaba lentamente y lo hacía sudar. Al ver sus esfuerzos, sentí miedo. Pero luego, en la bicicleta en la que pedaleé, apareció una adición bastante conveniente: un motor eléctrico.

Después de jugar con el tablero, cambié la energía del modo Eco a la máxima potencia. La batería se puso en marcha y, aunque tuve que seguir pedaleando para ponerme en marcha, subí la colina con facilidad, adelanté a Greg y logré mantener una conversación sin jadear.

«Te hacen pensar que eres mejor de lo que realmente eres, ¿no? Te da un buen impulso psicológico», dijo Lakelander Greg, cuando media hora después estábamos tomando café en una cafetería a orillas del Coniston. La red de bicicletas eléctricas aquí ha crecido constantemente desde su introducción en 2012. Ahora hay 19 alquileres y 30 estaciones de carga, desde Keswick en el norte hasta Grange over Sands en el sur, desde Ravenglass en el oeste hasta Kendal en el este.

Los visitantes poco a poco van llegando a la conclusión de que es posible visitar el parque nacional más famoso del norte de Inglaterra sin coche, aunque no seas Wiggins sobre dos ruedas.»Este es un ejemplo de pensamiento complejo», explica Greg.»Queríamos demostrar que es físicamente posible visitar los lagos sin un automóvil: usando trenes, autobuses, botes, botas y bicicletas».

Senderismo

Ya he probado cuatro de estos métodos. Comencé con Londres, sentado en un tren de alta velocidad, que va de Yuston a Oksenholm en solo tres horas. Me mudé al tren a Windermmir, y luego en el autobús a Eltooter en un gran trabajo largo, mi base durante varios días. Todo salió bien, pasé tiempo en el tren con un trasplante, y no en pararme en atascos. Antes de comprar una bicicleta, tenía el domingo para explorar los lagos de la única manera que estaba disponible para mí: las piernas.

Habiendo sacado los zapatos, seguí uno de los muchos caminos a través del Elteroter, descendiendo a lo largo del río hasta el corral, lleno de vacas marrones. Aquí el valle de Langdale estaba perfectamente enmarcado por las ramas que sobresalían de los árboles, y los enormes picos de granito Langdale-Pikes se elevaban sobre las llagas del agua. En el camino a Skelit Bridge, tenía dos opciones: un almuerzo temprano junto al río o subiendo a la cima.

Como en respuesta a esta pregunta, los rayos de la mañana iluminaron una pequeña parte superior de bugrita del monte vecino Lawghrigg cayeron, invitándome a seguir adelante. Subí fácilmente su parte superior, perdiendo piedras debajo de las botas, lo que crujió en movimiento. Cuando me paré en el punto de gatillo en la parte superior, parecía que las colinas circundantes divergen a los lados, como un ventilador. El aire olía a hierba húmeda, y el viento dispersaba las nubes, convirtiéndolas en espectaculares cortinas grises. Al regresar, fui a Chesters junto al río para disfrutar de un pastel de calabacín y beber una gran taza de chocolate caliente.

Incluso después de terminar mi fiesta, todavía era demasiado pronto para regresar a Eleraoter, así que fui a caminar. Siguiendo mi nariz, caminé por el camino hasta que vi el puntero al Amplade. Ubicada en el extremo norte del lago Windermmir, esta capital informal de Lakeland es el hogar de un centro concurrido con tiendas, cafeterías y uno de los mejores restaurantes vegetarianos de Kino-Theater del distrito.

Por lo general, el viaje está asociado con una fácil decepción, cuando tiene que ir por las carreteras de la granja y entrar en un sistema de tráfico de la única costa. Esta vez subí entre las montañas, siguiendo la antigua ruta de los caballos de paquete. Cuando se bajó con varios otros caminos en la pendiente, me pareció que una red completamente nueva se abrió de repente ante mí. Caminé por estos viejos caminos desde el pueblo hasta el pueblo. No solo eran más cortas que las rayas de asfalto que cruzaban los valles, sino más pintorescos, más históricos e intuitivamente claros. Cuando llegué al Amplade, sentí como si hubiera pasado el tiempo.

Campanas a toda velocidad

Cuando Greg entregó una bicicleta eléctrica a la mañana siguiente, primero no quería separarme de mis botas para caminar. Sin embargo, después de dominar la gerencia y comencé a subir rápidamente las colinas, como un profesional, bajo el relajante «zumbido» de un motor casi silencioso, inmediatamente recurrí al ciclista.

Mientras bebíamos té en Koniston, Greg hizo un gesto a la cabaña donde se almacenaba el electrónico parque de bicicletas. Docenas de personas curiosas se reunieron a su alrededor, incluidas varias familias.»Lo más notable es que las bicicletas eléctricas no son atraídas por los ciclistas», dice Greg. Un lugar montañoso, estas bicicletas, estas bicicletas. Espero que te impidan que lo pruebes. Y si esto significa que montarán menos los lagos en sus autos, entonces solo puede ser bueno ”.

Con estas palabras, volvimos a subir a nuestras ruedas y comenzamos un recorrido por Koniston. Barcos de madera con velas rojas brillantes se balanceaba sobre el agua. Los barcos de vapor, desde los embudos de carbón negro de los cuales estallaron los bucles blancos, nadaron a nuestro lado, y con sus pasos la familia navegó en kayaks. Ya he mirado este paisaje muchas veces desde arriba, desde la altura de los picos de las montañas, pasé por el automóvil, pero ahora, en bicicleta, realmente sentí que es en parte.

Notas más en bicicleta y, a diferencia de un automóvil, puedes parar en cualquier momento y en casi cualquier lugar. Además, en una bicicleta eléctrica, sin preocuparme por las colinas y las distancias, podría concentrarme en las vistas. Por ejemplo, mire al viejo hosco de Koniston, que parecía estar dirigido por las nubes alrededor de su parte superior. O pare para sentarse y colgar las piernas de un viejo muelle de madera cerca de Brandwood. O admire la estatua de Anthony Gormli en Hig h-Nibtweitis, a lo que no había prestado atención antes. Al final del día, sentí que vi más, tomé más y conduje más que si hubiera estado caminando. Me complació hacer algo útil y ecológico «.

Eco-Auto

Se suponía que todo se volvería aún más verde. Cuando condujimos bicicletas hacia el eltooter, el cielo iluminó la sombría luz rosa, pero algo más me llamó la atención: Twizy. Estos pequeños autos eléctricos trabajan en energía solar, lo que los hace lo más amigables con el medio ambiente posible. Y realmente quería probarlo en los negocios. Me ordenaron una cena en un Grasmire, lo que significaba una subida empinada en una bicicleta o a pie a través de Red Bank, que sin duda será difícil para las caderas incluso en una bicicleta eléctrica, ya sea un camino mucho más largo de 14 kilómetros a través del ampliado . Twizy me ofreció una alternativa fácil.

Unos minutos más tarde, ya estaba subiendo el Banco Rojo antes mencionado, solo presionando el pedal de la gasolina. A una velocidad máxima de aproximadamente 28 millas por hora y ranuras abiertas en lugar de ventanas laterales, Twizy Management era como una imagen en la imagen, pero doblemente más divertida. Todo el pasado a quien conduje hizo un doble doble o se rió desenfrenado.

Después de la cena de comidas locales ambientalmente amigables en el restaurante bohemio Jumble Room, regresé a Twizy a Eleraoter. En el camino, me detuve para admirar los reflejos en el lago Grazmir (en un automóvil tan pequeño es más fácil de detener), y en Ambleide se duchó de sonrisas de transeúntes. Toda la experiencia parecía rentable, dado que el costo de alquiler es de solo 10 libras por hora.

Lugar para recargar

A la mañana siguiente, me desperté de una cálida brisa que sopla por la ventana. Ahora estaba feliz, y no con horror, pensé que tenía que poner en ciclos, y salí a reunirme con la red bedric eléctrica, que promueve activamente a los lagos como un lugar para los ciclistas de clase mundial.

«Hace cuatro años, la gente no consideraba los lagos como un lugar donde puedes andar en bicicleta, a menos que fueran ciclistas ávidos. Pero ahora, con el advenimiento de los modelos eléctricos, las personas comienzan a llegar a esta idea», dijo la casa Cuando comenzamos a pedalear.»Queremos hacer que el alquiler de bicicletas se asocie con trenes y, en última instancia, en teoría, alguien podrá venir en tren, tomar una bicicleta y cruzar los lagos por un lado a otro».

Mientras que las novelas explicaron su plan de lagos sin automóviles, pasamos el primer día del día de la granja Beatrix Potter. Famoso principalmente de la «Tale del conejo de Peter», este escritor desempeñó un papel clave en la protección de los territorios que hoy forman parte del Parque Nacional del Territorio del Lago. Siendo un apasionado defensor de la preservación de la tierra y los métodos tradicionales de agricultura, Potter, después de su muerte, dejó la confianza nacional de 16 granjas, cabañas y más de 4, 000 tierras.

Nos detuvimos en Yew Tree Farm, donde a un pavo enamorado le gustó mi trompa y se pavoneó con todo su esplendor emplumado para impresionarlos. Continuando, nos detuvimos en Hawkshead, la fortaleza de Potter, con su galería de sus pinturas. Desde allí fuimos a la más famosa de sus casas: Hill Top House en Souri. Ahora este lugar es un punto de recarga de la red de bicicletas. Potter, como mujer comprometida con la preservación de los lagos verdes, seguramente lo habría aprobado.

Desde los picos montañosos de Hawkshead hasta las suaves orillas del lago Windermere, seguimos el sendero a lo largo del lago hasta el castillo de Vray y observamos el movimiento de los botes eléctricos, otro eslabón en la red de lagos libres de automóviles. Finalizamos en el pub rural El Pato Borracho, rodeado por todos lados de sierras. Este es otro lugar para recargar las pilas en todos los sentidos: hay enchufes para bicicletas y sándwiches estomacales, que por supuesto son aún más útiles cuando se viaja sin automóvil.

Después de despedirme de Isobel, conduje lentamente hacia Elterwater. Exploré caminos pequeños cerrados a los automóviles y una serie de senderos aptos para bicicletas a través de los ríos; Incluso me encontré con la impresionante Cueva de la Catedral en una cantera abandonada en Little Langdale. Cuando cayó la noche, encendí mi luz y me adentré en el valle de Langdale para disfrutar de auténticas cervezas y especialidades locales en Sticklebarn del National Trust.

Después de haber comido, el cantinero se ofreció a llamar un taxi, pero con la bicicleta esperándome pacientemente afuera, ¿por qué debería molestarme? Esa noche, llegué a casa en bicicleta con una sonrisa en el rostro, mi comida no tenía carbono, mi transporte era ecológico y las calorías de una comida abundante se quemaban con cada giro de los radios. Ahora que el haz de luz de mi linterna atravesaba la oscuridad, pensé en todo lo que había visto en el parque nacional sin salir de mi auto. Así que sí, los lagos son muchas cosas para mucha gente, y para mí, además de ser un lugar inspirador de poesía, también es uno de los mejores destinos de vacaciones sin automóviles en el Reino Unido.

Para hacerlo: el autor se hospeda en Brimstone Suites en Elterwater, Greater Langdale (015394 38062). Las habitaciones están equipadas con estufas de leña, tienen su propio propietario y por la mañana se lleva un desayuno caliente a la habitación. El hotel dispone de una sala de lectura con bebidas y aperitivos gratuitos, y una sala de almacenamiento de calzado equipada con equipos Berghaus que los huéspedes pueden utilizar de forma gratuita.

Todas las imágenes: Neil S Price