Eternal Hot Springs: Magia de invierno en el Parque Nacional de Yellowstone

Desde los rebaños de bisonte hasta el escurridizo lobo, desde géiseres humeantes hasta polvo de diamantes: el Parque Nacional Yellowstone es una visita al lugar del año. En invierno, pocos visitantes reciben este país de vida silvestre a su disposición.

6 min.

Lobo gris en el Parque Nacional de Yellowstone (Shutterstock)

Lobo gris en el Parque Nacional de Yellowstone (Shutterstock)

El gris que ell a-Wolf, de pie al final de mi vista, se elevó de una bandada de figuras oscuras, se apiñó alrededor del animal asesinado. Stayd con pura nieve blanca, se arqueó la espalda con un arco, retrocedió a las piedras y se puso en cuclillas para ayudar. La vi desde una cresta ubicada a una distancia de al menos medio kilómetro del valle de Lamar, pero cuando ella se giró y miró en mi dirección, distinguí los espacios amarillos de los ojos y el aerosol rojo alrededor del hocico.

«Nine los alimentan y me pregunto a dónde fue el resto de la manada?» – Había una voz autorizada de mi vista junto a mi vista.»Parece que se pusieron un alce. No creo que este sea un carcasa fresca. Quizás los coyots esperan obtener su parte de la presa, así que escuche sus canciones».

Emil McCain fue nuestra guía para los milagros de animales salvajes de invierno y milagros geológicos del Parque Nacional Yellowstone. Biólogo, ecólogo y especialista en lobo que vive en el parque, resultó ser un experto no solo en su descubrimiento, sino también en la búsqueda de una cresta remota desde la cual nuestro grupo podía verlos a una distancia suficiente para permanecer sin nada por ellos mismos.

Lobo gris en el Parque Nacional de Yellowstone (Shutterstock)

Lobo gris en el Parque Nacional de Yellowstone (Shutterstock)

Los lobos fueron importados nuevamente a Yellowstone en 1995 después de la ausencia de 70 años. Las reuniones con ellos son raras, ya que solo hay unos 100 lobos en el parque, que constan de ocho bandadas, incluidas las bandadas de Dzhankshn-Batt, cuya familia fue encontrada por Emil.

Yellouston ofrece a los visitantes una rara oportunidad de ver lobos en una caminata gratis, pero en invierno no hay personas alrededor de muchas millas: la mayoría de los cuatro millones de visitantes del parque vienen aquí de primavera a otoño. Pero en la temporada de frío, mientras los Bears hibernan, muchos representantes de otra fauna llegan a la escena nevada de un teatro casi desierto.

Para los lobos, febrero es una temporada de reproducción, por lo que se mueven como en cualquier otro momento, y es más fácil notarlos en el fondo de la nieve. Llegué a Yellowstone con la esperanza de que el invierno me diera la oportunidad de ver cómo dejan huellas en la naturaleza, y estudian dónde pueden conducir estas frágiles rastros en el futuro.

Punto caliente

Mammoth Hot Springs, Parque Nacional Yellowstone (Shutterstock)

Mammoth Hot Springs, Parque Nacional Yellowstone (Shutterstock)

Mi viaje comenzó en Bozeman, Montana, un pequeño pueblo con un ambiente del Viejo Oeste, donde conocí a nuestro grupo de nueve europeos, australianos y algunos estadounidenses. La entrada norte a Yellowstone estaba a pocas horas de distancia en un minibús de White Hills conducido por nuestro amigable e informativo líder Ben Collier de California.

Nos acompañaron en varios lugares expertos locales en vida silvestre y geología en los 8, 983 pies cuadrados. km, fundado en 1872 como el primer parque nacional de América (y del mundo). La mayor parte está en Wyoming, aunque las afueras del norte y el oeste se adentran en Montana e Idaho.

La primera parada en Yellowstone fue Mammoth Hot Springs, ubicada al sur de la entrada norte. Aquí paseamos por las terrazas de travertino, que son una escalera natural de piscinas geotérmicas burbujeantes y hirviendo en la ladera de la montaña. La interacción del agua abrasadora y el aire helado infundió nubes arremolinadas en la atmósfera a medida que descendíamos por el sendero de tres kilómetros.

American Bison, Yellowstone National Park (Shutterstock)

Bisonte americano, Parque Nacional de Yellowstone (Shutterstock)

Después de parar en el norte del parque, al día siguiente nos dirigimos al Valle de Lamar en busca de otro espectáculo. El amplio valle salpicado de glaciares está repleto de vida silvestre; es una especie de Serengeti en la nieve. Los animales salvajes vagaban por todas partes. Vimos filas de alces marchando en una formación a través de las extensiones blancas azotadas por el viento, y enormes manadas de bisontes barbudos.

Se cree que en el parque viven hasta 5 mil bisontes. Esto no es nada comparado con las decenas de millones que vivían en el oeste americano antes de la llegada de los europeos. Sin embargo, en Yellowstone al menos deambulan libremente en condiciones cercanas a su hábitat natural, y su enemigo en estos días son los lobos, no los humanos.

Una manada de bisonte, Parque Nacional de Yellowstone (Shutterstock)

Manada de bisontes, Parque Nacional de Yellowstone (Shutterstock)

American Bison, Yellowstone National Park (Shutterstock)

Bisonte americano, Parque Nacional de Yellowstone (Shutterstock)

«¿Búfalos? Estos son animales grandes y duros», sonríe Emil. En nuestro minibús pudimos pasar a escasos metros de estos gigantes jorobados, que pueden llegar a pesar 1. 000 kg. Nos acercamos lo suficiente para disfrutar de la vista casi cómica de ellos sacudiendo sus enormes cabezas para limpiar la nieve y exponer cualquier borla marrón que pudieran encontrar.

Por el contrario, vimos el cisne de pipa de cisne blanco, quien, como el planeador, aterrizó en un río, se calentó por la actividad térmica bajo tierra. La mayoría de los pájaros de Yellowstone migran al sur de invierno, pero estos hombres guapos permanecen, como bandadas de cuervo negro y águilas calvas raras, que observamos en la parte superior de Silver Aspen.

Oveja Bighorn en el Parque Nacional de Yellowstone (Shutterstock)

Sheep-Bigorn en el Parque Nacional Yellouston (Shutterstock)

La sorpresa era una manada de antílopes tímidos Prungorn, detrás de la espalda blanca de la cual vimos mientras desaparecían, corriendo por el río Lamar. A pesar de su nombre, esto no es antílopes, solo son similares a ellos. Viven en América del Norte, donde no se encuentran los antílopes, y sus parientes más cercanos son jirafas.»Sí, peculiaridad zoológica», confirmó Emil cuando levanté las cejas.

Notamos solo un alce: un macho del tamaño de un caballo que dejó caer los cuernos y caminó lentamente a lo largo del valle; Se detuvo aquí y allá para alimentar a Willow, y luego cruzó la corriente para continuar la alimentación. Los más numerosos eran coyots de color marrón gris. Vimos a uno de ellos «mouse», saltamos y saltamos en la nieve en busca de roedores.

Era más difícil encontrar Bigkhornov, estaban disfrazados en el contexto de las rocas circundantes, donde se equilibraron en repisas imposibles. Emil los encontró a una vista óptica cuando nos paramos bajo el sol frío y calentamos sus manos sobre una taza de sopa caliente. Y luego, por supuesto, había una bandada de Junkshn Batt. Emil sintió dónde podían estar, pero para ver al lobo, la persistencia, la paciencia y un poco de buena suerte. Por lo tanto, la emoción intervino a través de nuestro grupo cuando, sentado en la cresta, de repente nos pidió que nos callaramos.

Mientras nos encorvamos sobre las vistas, Emil explicó el papel importante que juegan los lobos en el ecosistema del parque.»Aquí, en el valle de Lamar, los lobos buscaron numerosos alces, obligándolos a abandonar el territorio. Esto significa que las plantas y los árboles que comieron el alce comenzaron a restaurar y fortalecer las orillas de los ríos, que se convirtieron en el hábitat para otros salvajes. Animales: Nutrias, Beavers, Lasku. Por lo tanto, la aparición de un depredador no condujo al agotamiento del ecosistema, como advirtieron algunos oponentes del lobo. Lo contrario «.

Onda explosiva

Géiser de quema en el Parque Nacional de Yellowstone (Shutterstock)

Géiser de quema en el Parque Nacional de Yellowstone (Shutterstock)

Si la nieve era una parte integral de lo que hizo que la naturaleza salvaje tan hechizante, entonces el invierno resultó ser un momento sin igual para ver la acumulación de géiseres en el centro del parque. Las carreteras a esta parte de Yellowstone están cerradas de otoño a primavera.

Durante décadas, el único medio de movimiento fue los esquís, y ahora el acceso aquí está limitado por motos de nieve o enormes «motos de nieve» amarillas con ruedas que no son de tamaño inferior a las ruedas del avión reactivo Boeing. Y después de dos días de estancia en las afueras del norte del parque, nos subimos a uno de estos monstruos. El viaje de dos horas a la casa de la vieja casa fiel nos llevó todo el día mientras nos quedamos para admirar los alrededores. Al estar en el corazón del parque donde se encuentra la nieve, esta casa es uno de los dos únicos lugares donde puedes quedarte en Yellowstone en esta época del año.

Gran fuente prismática, Parque Nacional Yellowstone (Shutterstock)

Gran fuente prismática, Parque Nacional Yellowstone (Shutterstock)

«El invierno y la vida no son fáciles», Sinotte, nuestro conductor y guía para este día, cantó un año residente de Yellowstone. Pero es entonces cuando realmente escuchas el llamado de la vida silvestre, sí, sí, incluso para aquellos que han estado aquí muchas veces, el viaje de invierno es como el descubrimiento de un parque completamente nuevo ”, continuó, llena de entusiasmo.»Estamos en una gran caldera, formada como resultado de una megagancancia de hace 640 mil años.

«Debes recordar que ahora hay un poderoso supervolcano debajo de nosotros, que una vez más explota, no puede evitar explotar. Hol a-h, bienvenido a la madre de todos los rifles cargados», nos dijo.

Nick explicó cómo se derrumbó el agua y el agua subterránea de Yellowstone a través del suelo y se evaporó en las cámaras subterráneas del magma. A medida que se sobrecalienta, la presión aumenta, lo que conduce a explosiones periódicas violentas de vapor y agua hirviendo, que llamamos géiseres (en los EE. UU. Se pronuncia como «Gradadores de Gui»). Cada erupción continúa hasta que la cámara esté vacía. Luego se llena lentamente y el procedimiento se repite. Algunos géiseres funcionan regularmente, independientemente de si las erupciones son a menudo o no; Otros son menos predecibles.