En los pasos de Napoleón: aventuras distantes en la isla de Santa Helena

Agua azul, agua azul, agua azul, agua negra?»¡Tiburón ballena!»El Capitán Anthony y yo saltamos al unísono, olvidando todas las conversaciones, y echamos un bote para abordar, sin sacar los ojos de la enorme figura oscura debajo de las olas, que era más larga que nuestro barco.

Navegamos en el bote de Anthony, siguiendo a lo largo de la costa noroeste de St. Elena a la capital de la isla de Jamstown, y el mar era muy animado.

Observamos como una bandada de delfines pisotos Pantrópicos que viven en la isla de Santa Helena, de solo 300 a 400 personas, se mudaron a propósito a lo largo de las olas.»Estaba seguro de que estarían aquí: todas las mañanas se dirigían en esta dirección», dijo Anthony.»Pero este es un rebaño más pequeño que el que a veces vemos: en algunos días hay de siete a ochocientos».

Era un grupo acrobático, algunos de ellos saltaron del agua.»Mira cómo está bailando este bebé», dijo Anthony. El cachorro de Dolphin, que era solo unas pocas semanas del clan, saltó verticalmente del mar y, bailando, corrió por las olas «. Por alguna razón, siempre nos entretienen, «Anthony dijo. Este es el presente» ¡Mírame! «

Reuniendo con Jonathan, el animal seco más antiguo del mundo (Lin Hughes)

Reuniendo con Jonathan, los animales terrestres vivos más antiguos del mundo (Lin Hughes)

Sin lugar a dudas, el tiburón y los delfines de ballena fueron el evento principal de esta caminata por el mar, pero sería fascinante sin ellos. Vimos tortugas, pendientes y muchas aves marinas: asentimientos marrones, asentimientos negros, enmascarar alcohol, buques de hollín y tonos de cuento de hadas. Pero no solo la vida silvestre atrajo nuestra atención: fue una buena oportunidad para ver la isla del agua y evaluar su apariencia dura y hostil.

Poco a poco, me di cuenta de que la isla de St. Elena estaba rodeada por poderosas fortificaciones. Los muros de piedra, los fuertes y las armas eran claramente visibles, y todas las formas posibles de la isla estaban bloqueadas durante mucho tiempo para protegerlo de la posible invasión de otros estados que podrían evaluar una situación tan estratégica en el Atlántico.

Los británicos no fueron los primeros en notar su potencial. Inicialmente, la isla fue inaugurada en 1502 por los portugueses, quienes la usaron para reponer las reservas. Pero cuando en 1588 el investigador inglés Thomas Cavendish se topó con la isla de Santa Helena, lo llamó el «paraíso terrenal» y distribuyó esta información en su tierra natal. A mediados del siglo XVII, la isla pasó a posesión de los británicos.

Jamstown, capital de la isla St. Elena (Lin Hughes)

Jamstown, capital de la isla St. Elena (Lin Hughes)

«Fue un punto de partida clave», dijo el guía local Basil George cuando me uní a su recorrido histórico por Jamestown, la pequeña y hermosa capital de St. Helena. Un octogenario con anteojos, Basil nos dio vida a la historia y la modernidad de la isla.

«Cuando Santa Elena recién estaba emergiendo, estaba conectada con el Océano Índico: India e Indonesia. Desde 1655 hasta 1800, la isla estuvo bajo el control de la Compañía Británica de las Indias Orientales. Los barcos no podían detenerse en Ciudad del Cabo, ya que pertenecía a los holandeses, pero podrían reabastecerse aquí. La Compañía de las Indias Orientales tuvo mucho éxito, pero sin Santa Elena no habría sucedido «.

Si esos fueron los años dorados, Santa Elena ha tenido dificultades desde entonces. A fines del siglo XX, la isla estaba experimentando una grave depresión económica. El transporte hacia el resto del mundo es mucho peor que hace 200 años, y la población ha disminuido debido a que muchos de los «santos», como se llaman a sí mismos los habitantes de Santa Elena, se han ido en busca de trabajo.»Los que se quedaron tuvieron que adaptarse y ser creativos», dice Bazil.»Tuvimos que hacer todo nosotros mismos».

Madagascar Fodies sentados en el techo (Lin Hughes)

Fodi de Madagascar sentado en el techo (Lyn Hughes)

699 Pasos que conducen a la escalera Jacob (Lyn Hughes)

699 escalones que conducen a la escalera de Jacob (Lyn Hughes)

Pero después de años de planificación e intentos fallidos, el aeropuerto se completó y los vuelos comenzarán a fines de 2017. Cada santo parece tener su propia visión de su posible influencia: cierta esperanza de oportunidades que se abren y que puede cambiar el destino de la isla; otros temen el cambio o se muestran escépticos acerca de si realmente atraerá a más turistas. Al menos tienen la confianza de que, en caso de una emergencia médica, podrán salir rápidamente de la isla. Sin embargo, muchos ya sienten nostalgia por el RMS St Helena (que completó su último viaje a principios de este año), que alguna vez fue el sustento de la isla.

Hace tiempo que quería visitar Santa Elena, porque desde niño me fascinaba la isla, conocida como el último lugar de exilio de Napoleón Bonaparte. Ubicada a 1. 900 km de la costa de Angola, a 2. 500 km de Brasil y a un tercio del tamaño de la Isla de Wight, Santa Elena es realmente una mancha en el mapa y cuenta con quizás el campo de golf más remoto, la destilería más remota y el más remoto maratón del mundo. . Con la llegada del aeropuerto, me preguntaba cómo cambiaría la vida aquí.

Después de algunas dificultades iniciales asociadas con un viento justo, los vuelos regulares a St. Elena son ahora de Johannesburgo (Lyn Hughes)

Después de algunas dificultades iniciales con viento en contra, ahora se operan vuelos regulares a Santa Elena desde Johannesburgo (Lyn Hughes).

Lo mismo pero diferente

Al principio, estar en St. Helena me desorientaba. La afiliación británica de la isla tiene un toque de exotismo, y los recuerdos de su rica historia se encuentran en todas partes. Por ejemplo, el inglés puede ser el idioma principal aquí, pero los santos a menudo cambian a un dialecto que los visitantes tienen dificultades para entender, así como el popular asado del domingo, que a menudo se acompaña de curry.

Cuanto más exploraba la ciudad, más notaba las características locales. En lugar de palomas y cuervos, hermosas golondrinas de mar blancas como la nieve volaban por encima. La moneda local es la libra esterlina, pero las imágenes de los billetes y las monedas difieren: el billete de 10 peniques representa a los ubicuos delfines, mientras que el billete de 5 peniques representa al habitante más famoso de Santa Elena, Jonathan, la tortuga gigante, considerada la más antigua. animal terrestre del mundo, edad que ronda los 186 años (nadie lo sabe a ciencia cierta), y actualmente vive en un ambiente mimado en la residencia de campo del gobernador.

Pero tan pronto como alguien menciona la isla, inmediatamente se refiere al notorio antiguo residente: «¿No estuvo Napoleón encarcelado aquí?»Sí, después de la derrota final en Waterloo, a Napoleón, que huía de la isla de Elba (frente a la costa de Italia), le quedó claro que se necesitaba un lugar más remoto y fortificado. Santa Elena se convirtió en la «Roca Maldita» donde el emperador francés fue exiliado en 1815 y donde vivió hasta su muerte por cáncer de estómago en 1821.

«Los británicos nunca lo dejarían escapar», dijo el guía turístico Aaron Legge cuando me uní a su viaje de un día.»Tenías que saber la contraseña del día para pasar aquí», explicó mientras conducíamos a través de la antigua puerta hacia Longwood, la casa donde Napoleón pasó la mayor parte de su encarcelamiento.

Longwood House fue la casa de Napoleón durante la mayor parte de su estadía aquí (Lyn Hughes)

Longwood House fue el hogar de Napoleón durante la mayor parte de su tiempo aquí (Lyn Hughes)

Llamado una aventura 4×4, el viaje de Aaron fue la introducción perfecta a los diversos paisajes de Santa Elena. La isla parece pequeña sobre el papel, pero su topografía da la impresión de ser mucho más grande, ya sea que la explores a pie o en automóvil. Condujimos a través de un microclima tras otro, a veces a metros de distancia, experimentando de todo, desde llanuras áridas con cactus hasta pastos exuberantes con ganado, senderos sombreados y un derroche de vegetación tropical en unos pocos minutos. Gracias a tales contrastes en un área pequeña, entendí por qué esta isla a menudo se llama un paraíso para los caminantes.

En el camino, aprendí más de lo esperado, sobre la historia, la flora, la fauna y casi todo en el mundo. Ya hemos logrado ver el pájaro endémico de la isla de San Elena – Rzhanka, que los lugareños llaman el «ave de alambre», presumiblemente debido a sus piernas delgadas. Una vez que estuvo en la amenaza de desaparición, pero el programa local para su preservación fue exitoso y su número está creciendo nuevamente. Son fáciles de notar en las llanuras del Dedwood (ex prisioneros de prisioneros de guerra volados por todos los vientos), que Napoleón una vez miró la vecindad de Longwood.

El último emperador

Nos detuvimos en un almuerzo de picnic en la cubierta de observación en el bosque del milenio, aunque al principio me sorprendió lo bajos que estaban los árboles. Cuando la isla se abrió por primera vez, era rica en especies endémicas, incluido el árbol negro de Santa Helena, pero la operación excesiva e importación de cabras, otras plantas y animales condujo a la desaparición de muchas especies locales. Para 1850, se creía que la ebena de la isla de St. Elena no se dejaba aquí, pero en noviembre de 1980, el botánico descubrió la única copia en la roca, y hoy esta especie florece nuevamente en el bosque y es la flor nacional de la isla.

En algunos valles, el lino crece en abundancia, formando setos, que en algunos lugares se construyen a lo largo del camino. Durante las dos guerras mundiales, fue una importante cultura agrícola, pero fuera de este período comenzó a incurrir en pérdidas, que en última instancia no es rentable. Hoy está creciendo salvajemente y libremente, recordando el próximo falso amanecer para la isla.

La búsqueda de independencia financiera aún continúa, pero al mismo tiempo parece que cualquier cosa puede crecer aquí, dada el sol, las lluvias y una variedad de alturas. Otro día, visité una plantación de café donde Bill y Jill Bolton están cultivando una de las variedades de café más limpias y raras del mundo, traídos por primera vez de Yemen en 1732 y ahora se venden a Harrods, así como en su propio café en Jamstown. .