En el camino con Walter Sallace

El director brasileño Walter Sallace tomó su nicho como un «maestro» de películas de carretera. Su adaptación de las memorias de los «diarios del motociclista» del Che Guevara ganó el reconocimiento de los críticos y el amor de la audiencia.

Su último trabajo, la versión cinematográfica de la novela de culto de Jack Keruak «On the Road», es el desafío más difícil para él. Tom Hawker le cuenta sobre las alegrías y las dificultades de transferir un trabajo literario tan significativo a una pantalla grande.

¿Qué te atrajo de la novela «On the Road»?¿Has sido fanático de Keruak y Beatles?

Por primera vez leí «On the Road» cuando tenía 18 años y entré en la universidad en Brasil. Ella tuvo una profunda influencia en mí. Esta fue una de las narraciones más resonantes y audaces sobre la juventud y la transición a la vida adulta que he leído.

Antes de entrar en el mundo de Kerouac, el libro «Catcher in Rye» tuvo la mayor influencia en mí. Pero «en el camino» me pareció más directo, más cerca de lo que vivía o quería vivir a esa edad.

Me sorprendió el hecho de que el sexo y las drogas fueron descritos como un puente que le permite ir más allá de los límites de un territorio limitado en el que la sociedad intentó encarcelar a estos niños y niñas. Y la idea del movimiento como una mejor manera de entender de dónde vienes y quién eres, me afectó hasta el centro. Finalmente, la carta en sí fue increíble: la máquina de impresión parecía ser una continuación del cuerpo de Keruak, ya que una herramienta podría ser una continuación del jazisista. Muchos años después, Ginzberg dijo: «Queríamos escribir y hablar en público cómo solíamos hacerlo entre nosotros». Y realmente sonó.

¿Es esta su segunda adaptación cinematográfica de una ruta de culto e histórica (después de «motociclistas»)?¿Qué interesante encuentras en estos libros?

Están en cierta medida interconectados. Los «diarios del motociclista» informan sobre los primeros pasos de la revolución sociopolítica, que afectará profundamente al continente latinoamericano y luego se extenderá más allá de sus límites. Y «en el camino», sobre el comienzo de la revolución cultural. Pero, como John Cassadi nos dijo, quien vino a hablar con los actores antes de la filmación, Sal, Dean y otros héroes en el camino no sospechan que este terremoto cultural ocurrirá muchos años después, cuando se derivan en la búsqueda del último estadounidense línea. Tienen unos 20 años, están en proceso de experimentos, examinan varias formas de libertad.

Este es un libro de culto: ¿sintió la presión asociada con la necesidad de «hacer todo bien»?

Sí, por supuesto, como cuando empezamos a explorar la posibilidad de hacer Diarios de motocicleta. Para esta película, recorrí dos veces el camino descrito por el joven Ernesto Guevara antes de sentir que estaba listo para hacer una película.

Cuando empezamos a trabajar en On the Road, sabía muy bien que mi pasión por el libro y por Kerouac como escritor no era suficiente para pasar directamente a la filmación. Esto fue lo que impulsó la idea de hacer un documental sobre la posibilidad de hacer «On the Road». Llevamos casi cuatro años involucrados en este proyecto, siguiendo los caminos descritos en On the Road, conociendo a las personas que inspiraron a algunos de los personajes del libro, y conociendo a los poetas de esa generación única, como Gary Snyder, Lawrence Ferlinghetti, Diana di Prima y Amiri Baraka. Este profundo proceso de investigación nos permitió comprender mejor los antecedentes sociales e históricos de ese período, así como las complejidades asociadas a la adaptación cinematográfica.

El casting debe haber sido complicado porque cada lector debe tener una idea clara de Sal Paradise en su cabeza.

Sí, como creo que mucha gente hace con Diarios de Motocicleta. Es por eso que comenzamos el proceso de casting para On the Road desde el principio, en 2005 y 2006, e invitamos a actores que no solo eran muy talentosos, sino que también trataron el libro con la misma pasión y comprensión que nosotros.

¿Qué tan consciente eras de la necesidad de evitar el cliché de Beat Generation?

Los hechos descritos en «On the Road» tuvieron lugar desde 1947 hasta finales de 1950. El nacimiento oficial de la «generación beat» no se produjo hasta cinco años después, cuando Ginsberg, Michael McClure y otros jóvenes poetas se reunieron en San Francisco en 1955 para leerle a un público pequeño pero apasionado y ansioso por escucharlos.

Fue entonces cuando se escuchó por primera vez «Howl». Kerouac estaba entre la audiencia y gritó «vamos, vamos» a Ginsberg. Por lo tanto, «On the Road» no se trata de la generación Beatle per se, sino de los comienzos de lo que se convertiría en la generación Beatle.

Del mismo modo, Diarios de motocicleta no es una película sobre la Revolución cubana, sino una película sobre el descubrimiento y nacimiento de la conciencia social y política en dos jóvenes que descubren un continente desconocido.

Cuando estás filmando On the Road, ¿tratas de entrar en el espíritu de los Beatles?

Intentamos comprender completamente los motivos de los héroes descritos en el libro cuando ingresaron al territorio desconocido para ellos en ese momento, frente a las costumbres muy conservadoras de los años 40 y el comienzo de los años 50.

Después de las películas «On the Road» y «Motorcyclist’s Diaries», crear una película sobre viajes, para los no iniciados, ¿suena divertido?¿Es tan?

Para la filmación de esta película, condujimos 60, 000 millas, que es el doble que para los «diarios de un motociclista». La filmación de tales películas, como se puede imaginar, requiere grandes costos físicos y emocionales. Por otro lado, al final de usted en vivo y hay reuniones completamente únicas que nunca habrían ocurrido durante la filmación en el sitio de sonido en Los Ángeles. Como Oliver Sachs escribió recientemente, llevamos la necesidad de superar nuestro entorno inmediato, la necesidad de transferirse, obtener un nuevo significado y actualizar nuestra comprensión del mundo.

¿La película «On the Road» inspiró a muchas personas a viajar?¿Te inspiró en esto?

Cuando leí el libro por primera vez, ella ciertamente me impresionó. Y se intensificó cuando lo leí una y otra vez.

¿Te gusta viajar tú mismo?

Sí, por supuesto … si el mundo se puede dividir en nómadas y colonos, entonces yo, por supuesto, pertenezco a la primera categoría.

¿Tienes un lugar favorito para viajar?¿Qué es lo que más te gusta en los viajes?

Cuando estoy en Brasil, me gusta derivar al área, que se encuentra a dos horas de Río. Este es un archipiélago de la isla, donde prácticamente no hay conexión telefónica y, por lo tanto, el acceso a una computadora. Un flujo constante de imágenes e información nos está cayendo. Como antídoto, cada vez más doy preferencia a los lugares donde puede vivir de acuerdo con otra definición de tiempo. Donde realmente puede controlarlo, leer libros, escribir, comunicarse con extraños, sin interrumpir la computadora o las llamadas telefónicas.

Hiciste películas en todo el planeta: en Brasil, París, Estados Unidos, Canadá y América Latina.¿Logras probar, estudiar y disfrutar de esos lugares donde disparas?¿Y tiene algún consejo para los viajeros, la regla que se adhiere a viajar?

Cuando filmamos los diarios del motociclista, pude descubrir lugares en los que nunca antes había antes, en mi propio continente. Como si mi casa de repente se volviera más que antes. También me ayudó a entender que nuestro continente sigue siendo la última línea.

Esto no se aplica a América del Norte, donde me sorprendió el hecho de que puedo conducir 1000 millas y encontrar la misma arquitectura y cadena de comida rápida que vi el día anterior. Esto es lo que nos hace ir cada vez más allá de los límites del país en el marco del proyecto «On the Road».

Sí, siempre hay lugares que son completamente inesperados, por ejemplo, el bosque donde vive Gary Snyder, a tres horas de San Francisco. El GPS dejó de funcionar, y condujimos durante una hora en caminos de grava, tratando de encontrar su casa, como en los viejos tiempos. No vimos casas ni personas, hasta que finalmente llegamos a la casa de Snyder, construida en el bosque. Momentos como este hacen que un viaje sea similar a «On the Road» en pie.

El único consejo que puedo dar a los viajeros es la «luz de viaje». Nunca llevo equipaje conmigo, con quien no pude correr ni sentarme en un avión. Cuanto más equipaje en la vida, menos libertad.

¿Roman Jack Karuaka afectó sus viajes en el camino? Cuéntanos sobre esto en los comentarios a continuación.

En la carretera

La película «On the Road» se estrena en las pantallas de los cines británicos el 12 de octubre.