El mejor momento para observar la vida silvestre en Masai Mara, Kenia

¿Qué temporada es la mejor para visitar la Reserva Kenia Masai Mara? De abril a mayo, expertos en Wild, Jonathan y Angela Scott.

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El avión Safarilink Twin Otter se disparó en el cielo, girando bruscamente hacia el sur sobre una amplia sección del río, hinchada de las recientes lluvias. Volé a casa, en Nairobi, a mi amada mujer, dejando atrás el lugar donde nos casamos hace 23 años en una cresta rocosa de 1000 pies sobre el área de vida silvestre, que llamamos nuestra segunda casa.

Llanuras abiertas que brillan con vegetación esmeralda estiradas hasta la repisa de Siria, que desapareció sobre el horizonte, que desaparece en la distancia, a un objeto geológico que no solo determina el borde occidental del keniano Masai Mara, sino que también lo ata inextricablemente con el gran Parque Nacional de Serentyti en el sur.

No hay cercas, solo una gran franja de África intacta en el corazón de Masailandia: una casa por más de dos millones de ungulados: animales salvajes, cebras y gacelas, que juntas constituyen lo que se ha conocido como gran migración. Este es el último lugar de la Tierra donde puedes ver animales en tales cantidades.

Era a mediados de abril, y durante dos semanas el cielo oscurecía todos los días: las nubes de tormentas eléctricas surgieron una tormenta que cubría la luz del sol y convirtió el paisaje en un gris de tinta reflexivo. Una manada de búfalo, con trescientas cabezas, fue al árbol escultórico de los balanitas, una cita desierta, similar a Acacia, con una corona plana, cuidadosamente recortada con jirafas y elefantes.

Las manchas blancas fueron atrapadas en los ojos, lo que indica el lugar donde las mariposas gigantes, como las mariposas gigantes, revoloteaban alrededor del ejército negro de Buwls, y el ganado salvaje pateaba ranas y grillos escondidos entre la hierba larga. La última parada para recoger a un grupo de visitantes del logotipo de Serena Lodge: sus habitaciones de pan repiten las tradicionales viviendas de estiércol de los criadores de ganado Masaev, que deambularon por la yegua mucho antes de que ella ganara la gloria de la mejor reserva de Kenia.

Encaramado como un nido de águila en la cima de una colina, Serena Lodge tiene vista a uno de los cruces de ríos favoritos para los animales salvajes en el extremo sur de Paradise Plain. Mi esposa Angie y yo visitamos estos lugares cada estación seca con la esperanza de presenciar el espectáculo más dramático y espectacular de la tierra, cuando miles de animales salvajes y cebras saltan al río Mara, ansiosos por llegar a pastos frescos. Leones y leopardos acechan en los matorrales, y cocodrilos gigantes de hasta 5 metros de largo caminan por las orillas fangosas o se zambullen en el agua en medio del río, y solo sus ojos pequeños como cuentas y su hocico bulboso son visibles anticipando el comienzo de la fiesta anual.

Continué soñando despierta mientras conducíamos hacia el este, simplemente disfrutando de las vistas de Mary. El campo abierto dio paso a parches de bosques de acacias moteadas (Mara significa «manchado» en el idioma maasai) donde las jirafas comían tiernas hojas verdes en medio de espinas espinosas y silbantes. Es en esos lugares donde paso las horas previas al amanecer en busca del leopardo secreto que se ha convertido en mi obsesión desde la infancia, es en esos lugares donde el «caminante nocturno» puede yacer durante el día, observando con penetrantes ojos dorados desde los matorrales por la posibilidad de una comida ligera.

Las llanuras circundantes estaban cubiertas de flores blancas, diminutas plantas semiparásitas de cycnio que se alimentan de las raíces de la hierba. Estas plantas «de desecho» son como confeti arrojado sin rumbo por los prados en previsión de la temporada de lluvias, golosinas que disfrutan las fiestas de gansos egipcios y los escuadrones de babuinos de oliva.

Como toda Kenia, Mara estaba esperando la humedad vivificante de la que dependen todos los seres vivos, rezando por la llegada de largas lluvias, que deberían comenzar a fines de marzo y continuar hasta principios de junio.

Aquí en África, las lluvias son una bendición, no una maldición. Dan nueva vida a las llanuras marchitas, haciendo que las gacelas de Thomson y los antílopes topi rechonchos galopen sobre el suelo húmedo, y que las tormentas derramen su regalo sobre personas y animales. Los hipopótamos, asfixiándose y expulsando chorros agudos de sus fosas nasales, chapotean en el río, esparcen excrementos en el agua fangosa y la reponen con nutrientes.

En la lluvia o sequía, los famosos leones Mara rara vez permanecen hambrientos. Las lluvias traen un aumento en la tasa de natalidad entre los animales depredadores: los cachorros de cabras salvajes y los potros de las cebras nacen durante largas lluvias, y verrugas, pantanos, gacelas y cachorros del impulso: en septiembre y octubre, cuando comienzan las lluvias cortas .

Cuando ocurre la sequía, afecta rápidamente a los pesos pesados ​​entre los herbívoros: el búfalo y los hipopótamos son los primeros en perder la condición, y los leones se vuelven más fáciles de sacarlos.

Los leones son gatos tenaces. En la primera oportunidad, pueden poblar rápidamente el territorio. Necesitan bienes raíces, un lugar con refugio suficiente, donde puedes esconder a los cachorros y acostarse por la tarde, donde hay producción para una emboscada y donde puedes encontrar agua. Los científicos creen que fue precisamente esta competencia por el territorio lo que se convirtió en la razón por la que los Leones se convirtieron en sociales, a diferencia de los 35 tipos restantes de gatos que lideran un estilo de vida predominantemente único. El mayor problema para LVIV es que las personas anhelan los mismos recursos.

Recientemente, grabé al locutor para un documental sobre el Proyecto Work of the Mara Lion Project (MLP) del Fondo de Vida Silvestre Kenia, una iniciativa relacionada del Proyecto Mara Cheetah Project, que somos embajadores con orgullo. Dado que el número de leones se reduce en la mayoría del territorio de África al sur del Sahara, en los últimos años ya han perdido el 75% del hábitat natural, necesitamos saber cuántos leones viven en una yegua grande (reservas de reserva y adyacentes ) y aumenta o disminuye la cantidad.

Parte del trabajo de la MLP es aclarar las opiniones de la comunidad Masai sobre leones y otros depredadores. Queremos saber qué influencia tienen en la vida de las personas; Y queremos saber cómo se relacionan con la reserva. Para ayudar a este proceso, MLP hizo un documental sobre su trabajo en el idioma MAA (con subtítulos en inglés) llamado debido a los depredadores («debido a los depredadores»). Esta película se demuestra en todo el Big Mara, y Masai debería responder una serie de preguntas para evaluar su opinión. Solo al descubrir el significado de Masai para los Leones, podremos encontrar soluciones que ayuden a garantizar el futuro para los depredadores y las personas.

Un safari semanal en Mara sigue siendo una experiencia increíble para cualquier persona, y no menos importante para un fotógrafo que busca algo nuevo en la naturaleza. Cada año, Angie y yo organizamos a nuestro gran amigo Michel Zogzogi, que vive en Beirut, un país que está demasiado familiarizado con los actos terroristas, la violencia por motivos étnicos y religiosos.

Michelle es una viajera experimentada, fotografió depredadores carismáticos en todos los rincones de la tierra, desde grandes tiburones blancos frente a la costa de Cape Tigers hasta los tigres de Bengala en el Parque Nacional Bandavgar en India, donde nos conocimos. Disparó a los gigantescos osos marrones costeros en el Parque Nacional Katmai en Alaska, y al final del año irá a Islandia para fotografiar a los zorros. Su primer libro y una exposición llamada «Predator» se convirtieron en un triunfo en el Líbano y permitieron recoger alrededor de $ 200, 000 para el Centro de Oncología Infantil del Líbano y la Protección de la Vida Silvestre.

Michelle sabe todo sobre las vicisitudes de los viajes, pero antes de su última visita a Maru, no pudo resistirnos y nos escribió para asegurarnos de la seguridad de Safari aquí en Kenia. No hay nada inequívoco en la vida, pero estábamos seguros de que Michelle estaría a salvo en yegua, un lugar que amaba de la misma manera que Engie y yo, por su paisaje increíblemente hermoso y tipos de juegos sin igual.

Nuestro invitado dejó en claro que ya no quería estar en yegua en la temporada alta de julio a octubre. La competencia con docenas de safari móviles por el lugar en el cruce del río o cerca del lugar de asesinato de un león puede satisfacer al amante novato de Safari, pero no a Michel.

Él, como nosotros, prefiere las temporadas «verdes»: abril a mayo y noviembre, cuando el turismo se calma, y ​​los animales conquistan la tierra; El momento en que puedes ir a cazar durante horas sin ver otros autos.

Michelle me recordó que deberíamos dejar de hablar sobre las temporadas «bajas» cuando se trata de yegua. No hay temporadas bajas en yegua, solo una alta serie. Durante nuestra última visita, disfrutamos de la presencia de un magnífico león llamado Face con una cicatriz, uno de los cuatro mosqueteros, que se apartaron y se pelearon con las leonas del Orgullo del Paraíso; Hasta la fecha, los mosqueteros viven conjuntamente con seis orgullo diferente de leonas.

Todos los días salimos a la carretera hasta el amanecer, con el desayuno y la cena listos, y para cuando el sol caía más allá de la repisa, apenas podía salir de la contemplación de todo esto. Las cebras cruzaron voluntariamente el río, los antílopes de las blusas también, y los cocodrilos estaban listos para asegurarse de que no todos llegaran a un lugar seguro. Más cerca de nuestra base en el campamento del gobernador de los Rybolovs y Storba Storbas lucharon por la posesión de bagre gigante, arrojado a tierra como resultado de las inundaciones en el área del pantano de Musiara.

¿Mi consejo? No espere a julio y agosto, en este momento, créeme, Mara volverá a estar hirviendo, ¡y sí, también estaremos allí! Encontrará algunas ofertas muy rentables de campamentos y casas en Mara y sus alrededores, incluido el campamento de gobernador, donde Angie y yo vivimos. Si alguna vez ha existido «el mejor» momento para disfrutar de nuestro lugar favorito de la vida silvestre, entonces debería serlo.

Todas las fotos: Michel Zoghzoghi, MZ-Images. com