Dentro del glaciar islandés Langayokudl

Ningún escritor de aut o-respetuosa no presenta sin un cuaderno en ningún lado, pero el mío estaba terriblemente húmedo. Las gotas gordas de agua cayeron directamente en la mitad de la página, haciendo que mis garabatos sean aún más ilegibles de lo habitual, pero en este momento los registros me preocuparon menos. Sospeché que el techo se estaba derritiendo, y estábamos a solo 10 metros del túnel de hielo.

«Ah, no, esto es solo un flujo glacial», mi guía Orrie sonrió cuando entrecerré entrecerrando en el techo, esquivando una gota del ojo.»Esto no derrite el hielo, no hay nada de qué preocuparse. No hay peligro de colapso del techo». Y bueno: por encima de nuestra cueva de goteo entre la cabeza y la superficie yacía 40 metros de nieve y hielo. Si el techo se derrumbara, no nos habríamos recibido.

El glaciar Langayokudl, estrictamente hablando, debe estar prohibido. Durante siglos, los islandeses han sido retenidos lo más lejos posible de su hielo, contando cuentos de hadas sobre trolls y «pequeños hombres pequeños» para dejar a sus hijos para salir de sus pendientes congeladas. Solo en los últimos años, el turismo tocó la segunda variedad de hielo más grande de Europa: en hielo blanco, se colocaron carreteras para motos de nieve y se colocaron tours en monstruos de ocho ruedas, pero yo fui uno de los primeros viajeros que visitó el glaciar.

Caminé el cuaderno y entrecerré los ojos, mirando a la oscuridad. Hasta ahora, todo no se veía muy, de hecho, todo era mucho más impresionante afuera. Condujimos hasta la boca del túnel a la luz del sol brillante, un raro día sin nubes, desde el cual la nieve brillaba deslumbrantemente. En solo 30 minutos, llegamos a la entrada al túnel en las plantas de misiles alemanas de hielo de hielo de tracción total, las plantas de misiles retiradas de los ejes de la tracción total, convertidas en rompehielos de 12 velocidades. Montamos en la parte de atrás, envueltos en chaquetas de esquí, entrecerrando los ojos al sol cuando se colocaron las orejas y el frío se abrió paso en las botas.

Las cadenas de montaña negras sobresalen sobre la línea de nubes a través del glaciar hacia el cielo azul, y el aire era crujiente y limpio, desde aquí, desde alturas, pudimos ver la nieve, las montañas y las llanuras cubiertas de arbusto hasta la costa occidental de Islandia, a la península de Snefellsness en más de 100 millas. En el horizonte, la parte superior del volcán SnafelheSokudl cubierto de hielo era visible.

Después de detener los galoshes, conteniendo la respiración, nos deslizamos a la cueva, cuya entrada fue indicada por un simple letrero de metal atascado en la nieve. Lejos de la luz del sol, el túnel nos pareció oscuro para nosotros, pero ante nuestros ojos se transformaron. Cientos, y tal vez miles de bombillas LED están ubicadas en el hielo, y su luz azul y blanca brillaba en las paredes. Tenía miedo de la claustrofobia, pero las paredes del túnel eran altas, aunque húmedas y lo suficientemente anchas como para que cuatro personas pudieran adaptarse a ellos.

Me dirigí frente al grupo, pasando los dedos a lo largo de una suave pared de hielo hasta que dejé de sentir mis dedos. Estaba teñido en la nariz, me asfixié del aire frío, pero casi no lo notó. Las luces de hielo parpadeantes me llevaron más profundo, abriendo las muchas cuevas cortadas e incluso una pequeña capilla, tallada de Hoarfrost, cuyo altar era un cubo de hielo gigante. Una pequeña tableta me informó que 200 metros de hielo grueso se encuentran entre mis piernas y rocas indígenas, y comencé por mi insignificancia.

«Al pasar el túnel, literalmente volverás al pasado», dijo Orri, mientras me escabullí al grupo.»La nieve del año pasado se encuentra en la boca del túnel, pero cuanto más profundo vamos, cuanto mayor se vuelve el hielo».

Mientras caminábamos, Orri llamó la atención sobre las rayas grises en el hielo: «Esta es una ceniza volcánica», dijo cuando intenté contar las costuras que divergían como anillos en un tronco de árbol.»Cada vez que hay una erupción, las cenizas se establecen en el glaciar». Rápidamente perdí mi relato, y las líneas débiles irrumpieron en una neblina gris, un recordatorio material de la feroz de la geología de Islandia.

«Si se produce un terremoto, es más seguro estar aquí que en el edificio», dice Orrey.»Nunca encontramos piezas de hielo en el piso, y no hay peligro de que caiga adentro». Sin embargo, el túnel no es un objeto constante: como todos los glaciares, Langayokudl se mueve y se derrite.

«La vida útil de la cueva es de 10-15 años», dice Orri.»Cuando sea inseguro, eliminaremos los cables y bancos de energía, y todo será como si nunca estuviéramos aquí». El calentamiento global es una amenaza tangible para Islandia: los ambientalistas creen que el lenguaje del glaciar está completamente derretido durante 150 años.

Caminamos más, sorprendidos por cómo el hielo transparente entra en el azul de zafiro. Después de aproximadamente 1000 años de compresión dentro del glaciar, todas las burbujas de aire desaparecieron, y se volvió más fuerte y denso que el hielo ordinario. Debido a su color y transparencia, está en demanda en barras caras de todo el mundo, donde termina su vida, sonando con vasos con vodka.

Old Ice también tiene una excelente acústica, y el último concierto del festival de solsticio de verano en Reykjavik en 2015 tuvo lugar en estas paredes de hielo.»Fue muy divertido, y el lugar para el set de DJ fue absolutamente genial», dice Orri con orgullo.»Es cierto, durante varios días sentimos el olor del vino: el túnel tiene ventilación natural, pero esto no fue suficiente para hacer frente a las consecuencias de la fiesta».

Espero que la Facultad de Islandia haya sido invitada a la fiesta: proporcionaron el primer aumento en el trabajo duro en el túnel, recopilando datos en el proceso de perforación de hielo utilizando herramientas especiales. Un grupo de agricultores estuvo involucrado en la ayuda, algunos de los cuales llegaron al lugar durante cuatro horas para ayudar. Solo tomó unos pocos meses colocar el túnel, un bucle de anillo de 500 metros, y en junio de 2015 estaba abierto a los visitantes.

A pocos metros del final de la cueva, las excavadoras tropezaron con una grieta de 30 metros, un impresionante final natural de excursiones de túnel. Este es un gran descanso dentro del glaciar, todos estos medidores y navegas de hielo brillantes, como en la guarida del villano de Disney.

Nos detuvimos, congelados en un aturdimiento al ver esta formidable sonrisa, sin un cálido resplandor de las lámparas LED, todo parecía aún más frío y duro. Dentro de la oscuridad, bajo nuestro fuerte camino de madera, un par de operadores se agacharon en una cuña estrecha, sus brotes, como los relámpagos, inundaron el fracaso. Me estremecí nuevamente, insignificante, pero peppy, y giré hacia la luz al final del túnel.

El autor viajó con Discover the World a lo largo de la ruta «viajando al centro de la tierra» que duró 7 noches. El recorrido «al glaciar» está disponible como una gira adicional durante todo el año: para obtener más información, haga clic aquí.

Todas las imágenes están hechas por Hazel Plush