Cómo protegerse de la contaminación del aire

Cuando mi vuelo nocturno aterrizó en Yangon, me senté, me congelé en su lugar y vi que el sol ascendente mancha las nubes en un rico color naranja. Pero no era solo un truco de visión: en el cielo había un gran lugar de aire contaminado, similar al polvo de ladrillo.

Tales bucles están ahora en la mayoría de las ciudades. El nuevo informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) enfatiza la escala del problema: más del 80% de las personas que viven en ciudades donde se monitorea la contaminación, respiran aire que contiene una cantidad poco saludable de partículas que causan enfermedades.

Este problema es más agudo en los países con ingresos bajos y promedio, donde el 98% de las ciudades con una población de más de 100 mil personas no cumplen con los estándares de calidad del aire para el contenido de contaminantes que representan un peligro. En países con un alto nivel de ingresos, este problema también existe, pero en un número menor: 56%. Independientemente de si los viajeros visitan grandes ciudades en el este o en el oeste, deben recordar riesgos.

Olor no placentero

¿Qué ingresa a los viajeros ligeros? La contaminación del aire, rastreada por la OMS, incluye partículas sólidas de dos tamaños diferentes (PM10 y PM2. 5): partículas o grano, lo suficientemente pequeño como para elevarse en el aire y respirar. En las personas que viven en un ambiente contaminado, el riesgo de accidente cerebrovascular, cáncer de pulmón, enfermedades cardiovasculares y respiratorias aumenta significativamente.

Incluso un efecto a corto plazo puede ser influenciado. Las personas sanas que vienen a áreas contaminadas tienen más probabilidades de sufrir infecciones de seno. Pero las buenas noticias para los viajeros es que este problema es cada vez más reconocido.

El monitoreo (en la actualidad, la OMS recopila datos para 103 países) permite a las personas evaluar el grado de riesgo, y la información sobre los niveles de contaminación local a menudo se publica en periódicos, boletas meteorológicas y otros medios, por lo tanto, turistas que son más susceptibles a la contaminación del aire ahora puede verificar el nivel de contaminación antes del viaje.

Los lugares más desfavorables

El nivel de contaminación a menudo depende del clima y la temporada. Por ejemplo, el valle de Katmandú (Nepal) se forma de tal manera que la contaminación se retrasa fácilmente, pero con el advenimiento del monzón se disipan significativamente. El momento más desfavorable es de abril a mediados de junio, en la víspera de la temporada de lluvia, cuando el aire puede parecer sulfuro de hidrógeno y los ojos se pellizcan.

Muchas megalópolis se enfrentan a tales problemas. En Lagos (Nigeria), el primer caso de un smog fuerte ocurrió en 2005, pero desde entonces la situación ha empeorado. Las emisiones de los atascos están agravados por la antigua contaminación industrial.

Las máscaras se utilizan para proteger el cuerpo de la contaminación

La Ciudad de México es otra metrópolis, famosa por su aire malo, que empeora unos 5, 5 millones de autos que arrojan ozones al entorno ya contaminado. Una vez más, las lluvias ayudan a resolver este problema, pero en un intento por restringir el crecimiento del nivel de contaminación, las restricciones a los vehículos introducidos recientemente por el gobierno continuaron operando en el verano. Además, la ciudad está a una altitud donde el aire escaso puede causar falta de aliento, por lo que los asmáticos y los que tienen durante mucho tiempo tienen enfermedades pulmonares deben tener en cuenta esta circunstancia.

¿Quién está en riesgo?

Los fumadores y las personas con enfermedades pulmonares existentes o predisposiciones a ellas deben estudiar cuidadosamente la información antes de reservar el viaje, así como aquellos que han sufrido asma o están sujetos a infecciones del cofre.

Los lugares donde la brisa marina puede limpiar la atmósfera será más ligera para los pulmones. Además, cuanto mejor sea la forma física, menos probable que sufrirá, para que las personas con enfermedades cardiovasculares y sobrepeso puedan experimentar dificultades en lugares con mala calidad del aire. Lo mismo se aplica a aquellos que sufrieron asma en el pasado: pueden enfrentar el riesgo de devolver los síntomas.

Astmatics debe discutir sus planes para un viaje con el médico tratante por adelantado. En el hogar, el asma puede ser controlado por la administración periódica de ventolina o tomar regularmente medios «preventivos», pero el alto contenido de las partículas más pequeñas en el aire puede causar un deterioro en la condición.

Algunos viajeros pueden encontrar que el esfuerzo físico o las infecciones virales les causan sibilancias, a pesar de su sistema respiratorio saludable; En otros, un resfriado ordinario puede entrar en una infección en el pecho con temperatura y membrana mucosa.

Tales viajeros deben tener inhaladores con ellos y será útil tomar un curso de antibióticos con ellos. Estrictamente hablando, los terapeutas no deben emitir recetas del NHS para las drogas «por si acaso», pero una receta privada de antibióticos no debería costar mucho más.

Identificación de infección

A menudo durante el viaje, un gran problema es comprender qué tan enfermo está y cuándo necesita atención médica. Por ejemplo, la falta de aliento le permite determinar inequívocamente que se requiere ayuda, pero otros síntomas no son obvios. Con las infecciones bacterianas del tórax y la neumonía, tales síntomas se pueden dibujar desapercibidos. Muchos de ellos comienzan con la tos, pero la mala calidad del aire en sí mismo puede causar cosquillas.

Una tos con moco verde (junto con un dolor inexplicable en el cuerpo) a menudo indica una infección que tiene lugar al tomar antibióticos. Por supuesto, todo se decidirá más rápido si solo huye de la contaminación.

Consejos de contaminación ambiental

♦ Aquellos que son propensos a las enfermedades del pecho deben vacunarse contra la influenza antes del viaje. Sin embargo, en el Reino Unido, tales vacunas generalmente se realizan solo en invierno.♦ Algunas personas usan máscaras de smog; Esto debe tenerse en cuenta si planea andar mucho en bicicleta o caminar por la ciudad contaminada.♦ Los fumadores corren el riesgo de amamantar en áreas contaminadas: trate de rechazar fumar o al menos reducirlo.♦ Piense en qué problemas de salud tuvo en el pasado, incluso en la infancia, y pregúntele a su terapeuta si necesita algún medicamento «por si acaso».

El libro «Abducción del Himalaya» (Ephriga Publishing House) del Dr. Jane Wilso n-Hoarte es una novela de aventura ecológica para niños, cuya acción tiene lugar en Nepal. Detalles en el sitio web www. wilson-howarth. com.

Imagen principal: Mehiko