Cómo participar en la preservación del pangolín en Sudáfrica

Pangolin tiene el derecho injusto de ser considerado el mejor mamífero salvaje del mundo. Pero los invitados de la reserva privada en Kvasulu-Natal pueden ayudar a mejorar la situación con este animal carismático.

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Curvado en una pelota, tan perfecta que sus turnos formaron la espiral arquimede, la criatura en el fondo del agujero era tan compleja y confusa como una antigua ecuación matemática. Incluso con la ayuda de un dispositivo de seguimiento de telemetría, pasamos una hora en busca de este fósil vivo, cuyos antepasados ​​se abrieron paso a través de las sombras del arbusto africano durante 85 millones de años. Invisible, como un agente secreto, estos animales son uno de los misterios más misteriosos de Safari, y aún más difícil de entender cómo se convirtieron en uno de los mejores animales vendidos del mundo.

Uno de los cuatro tipos de pangolines que viven en África, Pangolin Temminka es probablemente el más numeroso, aunque nadie tiene una idea clara de cuántos de ellos quedan. Estos mamíferos antigé a menudo se pueden ver vivos que muertos, y las fotografías de cadáveres confiscados en contenedores de carga atrajeron la atención del mundo entero a estos mini-dinosaurios. El número de cuatro especies asiáticas de hormigas, apreciadas por su carne y el uso de escamas en la medicina tradicional, disminuyó en aproximadamente un 94%. Ahora que eso causa ansiedad, los cazadores furtivos han dirigido a las poblaciones en otros países: según las estimaciones, 300 pangolinas africanas desaparecen todos los días.

Pangolin, que fue difícil de encontrar para mí, fue uno de los afortunados salvados del comercio ilegal de animales salvajes y lanzado a la naturaleza en el marco del proyecto innovador para resolver la reserva privada y más allá de Phinda en el sudafricano Estado de cuasulu-natal. Acompañé al equipo de protección de la naturaleza como parte de una gira práctica por Pangolin, que los invitados ahora pueden pedir. Además del hecho de que realmente quería estar a pocos metros de la esquiva criatura (incluso para guías de safari experimentados, tales reuniones: el Santo Grial), llegué para hacer mi contribución a la preservación de un milagro vivo.

Revivir para sobrevivir

Busque pangolines en la naturaleza (Shutterstock)

Busque pangolines en la naturaleza (Shutterstock)

La Reserva Phinda cercada privada, que es un conjunto de antiguas granjas de piña restauradas en 1991, es parte de la Reserva de Conservación Mun-Ya-Wana con un área de 28, 600 hectáreas. Al ser un modelo de preservación de la naturaleza en acción, la reserva es responsable de la restauración de paisajes, la protección de las especies desaparecidas y la cría de animales como el rinoceronte y el guepardo, lo que hizo posible reponer con éxito las reservas de muchas vacías. Parques nacionales de África. Pero a pesar del hecho de que las agrupaciones de genes y la capacidad de carga de los animales se controlan cuidadosamente, la vida silvestre aún reina en Bush.

El último caso de detección de pangolines en KZN, que desapareció hace casi medio siglo, se publicó en un artículo científico en 1973.»Los registros muestran que estuvieron aquí, lo que significa que tenemos un hábitat adecuado», explicó Charlie de contras, un observador ambiental y gerente de proyectos para las reódricas del pangolín, cuando colgamos sobre el pozo sucio.»Los pangolines se produjeron en otros lugares de Sudáfrica, pero este es el primer intento de devolver la población desaparecida».

Además de la demostración de una de las criaturas más raras del mundo, nuestras búsquedas siguieron un objetivo más práctico: el monitoreo de la salud animal. En junio de 2019, se publicaron 12 pangolines en Phaind, y ocho de ellos fueron marcados. En los primeros meses, la nueva etiqueta satelital VHF, que transmite las coordenadas GPS en tiempo real al rastreador de vida silvestre, se ha instalado en nuevas personas. Después de eso, puede encontrar un transmisor UHF/VHF combinado en una serie de ráfagas dentro de un radio de 2. 5 km. Habiendo sintonizado esta delgada frecuencia, Charlie con una audiencia entrenada de un músico sinfónico pudo encontrar un lugar elegido por Pangolin.

A las 8 de la mañana, el aire ya estaba húmedo y pegajoso por el velo de la humedad, arrojado por el cercano Océano Índico, lo que obligó a casi todos los seres vivos a buscar una sombra. Los pangolines, liderando un estilo de vida predominantemente nocturno, evitan el calor, por lo que tuve que abrirse paso a través del suelo rojo oxidado y una maleza atrasada para ver nuestra bobina carismática. Con nuestra apariencia, ella extendió una lengua larga.»Ella está bostezando», se rió Charlie, viendo la sonda rosa enderezada como una manguera. Aunque tuve la impresión de que Pangolins simplemente no les gusta cuando se encuentran «.

Los primeros pasos de la libertad

Charlie de Vosa está buscando Pangolina en la Reserva Privada Phinda Private Game Reserve usando Telemetría (Sarah Marshall)

Charlie de Vosi está buscando Pangolina en la Reserva Privada Phinda @Beyond Phinda Reserve de caza privada con telemetría (Sarah Marshall)

Dada la reputación de Phinda como una empresa ambiental y un alto nivel de vida silvestre, no es sorprendente que fuera esta empresa la que fue elegida por la organización ambiental no gubernamental African Pangolin Working Group (APPWG) como un lugar adecuado para la liberación de Pangolins . Siendo un experto en trabajar con animales bajo la amenaza de extinción, Charlie admite que sus colegas están constantemente haciendo «bocetos» cuando se trata de pangolines, simplemente porque muy pocos se saben sobre esta forma.

Constantemente en contacto con el APWG, que salva a los animales de los cazadores furtivos y les proporciona la asistencia de rehabilitación necesaria, toma decisiones basadas en una combinación de inteligencia e intuición. Por la tarde, recibimos un mensaje de que se recibió permiso para el lanzamiento del nuevo Pangolin. Inicialmente, los nuevos individuos están contenidos en cajas de madera como parte del proceso de liberación blanda, que dura de tres a 19 días. Son alimentados y tomados diariamente para caminar para presentarles a la nueva área.

«No sabemos de dónde vino uno de nuestros Pangolins», me dijo Charlie cuando montamos en un SUV abierto a lo largo de la parte rocosa de la reserva, donde la escasa alfombra de vegetación apenas escondió las pendientes de granito.»Uno como las líneas de drenaje, otras prefieren las sabanas: todas las personas son diferentes».

La mujer, lista para lanzar el salvaje, era de solo diez meses, y en teoría todavía era demasiado pequeña, pero su devota maestra Leno Sierra estaba segura de que había llegado el tiempo.»Las últimas tres noches que se rascó en la caja; es como mantener un dragón de Komodsky allí», nos dijo Leno cuando llegamos a la Oficina de Protección de la Naturaleza, una casa de paja en Bush.

Un delgado mexicano, un ex bailarín, cuya pasión y determinación compensan con creces la falta de capacitación académica, Leno se enamoró del sur de África y encontró un trabajo en un refugio para los rinocerontes. Ella admite que por primera vez vio a Pangolin hace menos de dos años, pero desde entonces estas criaturas de compromiso llenan todas sus horas de atención (y a menudo duermen).»Son la pesadilla más fantástica e impresionante», suspira, durante una de las muchas garrapatas en las piernas obtenidas como resultado de la patrulla diaria de los Pangolins.

Mirando a las flores negras de estas armas prehistóricas, puedes perdonarlas fácilmente con cualquier irritación. A pesar de la poderosa armadura, en su comportamiento hay algo inusualmente vulnerable, e incluso un conjunto de garras afiladas rastrillando el suelo no representa una amenaza particular. Desde el curioso hocico retorcido hasta las piernas suaves: estos animales son irresistibles, aunque no convencionales, queridos.

Aturdido a la luz del día, nuestro paciente obediente presionó con calma contra el Leno de la cintura, mientras que el gerente de protección de la naturaleza, Simon Nilor, perforó una etiqueta en el área de sus escamas. El dispositivo que pesa menos de 145 g está equipado con una antena unida a la primavera para evitar que se apague.

Habiendo determinado que la amada comida de su barrio es la captura y las hormigas pugras (los pangolines, como saben, son exigentes en la comida y pueden hacer hambre), Leno encontró un lugar adecuado para la liberación en las llanuras cubiertas de arbustos. Phinda prefiere no dar los nombres a sus pangolines, temiendo que el conocido demasiado cercano pueda eclipsar las estimaciones emocionales, pero cuando Leno fue a las estribaciones, llevando su descendencia sustituta en sus brazos, me imaginé lo difícil que no era atacar a él.

El más sorprendente en los pangolines es su capacidad para hacer un mapa del terreno, determinando la dirección como una aguja de brújula. Habiendo tocado apenas la tierra, nuestro adolescente impaciente comenzó a completar la tarea, recolectando hormigas en línea recta. Me acosté en una hierba larga y escuché las escamas brillantes, como una reina cargada de joyas. A veces, se detuvo y se paró sobre sus patas traseras, tocando sus patas en una contemplación tranquila; La pose era tan humana que me recordó a una anciana, inmersa en el pensamiento.

En el borde del abismo

Rastreando pangolines en Sudáfrica (Sarah Marshall)

Rastreando pangolines en Sudáfrica (Sarah Marshall)

Con una información tan escasa, las recomendaciones oficiales para el monitoreo después de la liberación de animales no son gratuitas. Los empleados de Phinda creen que es muy importante monitorear cuidadosamente los pangolines para asegurarse de que se arraigan de manera segura en un lugar en particular. Durante dos años, los pangolines serán diarios, semanales y luego pesará mensualmente y observarán cuidadosamente. En las primeras etapas, si el animal pierde kilogramos significativos o supera largas distancias durante la noche (que a menudo es un signo de disfunción), se retira. Una mujer una vez superó una distancia increíble de 17 km en terreno montañoso.

Leno prometió regresar más tarde esa noche para obtener una imagen visual, y admitió que lo más probable es que no duerma, revisando la aplicación de rastreador de vida silvestre por el reloj.»Ella es muy autodidactiva … pero la ocupación favorita de Pangolin es demostrar a las personas que están equivocadas», suspiró.

Este elemento de un proyecto de investigación, que nunca ha utilizado anteriormente, puede ser crucial para garantizar el éxito de las poblaciones reingresadas.»Son criaturas vulnerables, acostumbradas a la soledad en las madrigueras oscuras», comentó Simon cuando discutimos los resultados de las frágiles primeras horas de la vida de Pangolin en la naturaleza.»Es como ir a Nueva York y salir del metro de la estación de Grand Central».

Pero también existe el riesgo de enfermedades ocultas a menudo causadas por el estrés asociado con la caza furtiva. Charlie dio un ejemplo de Pangolin, que se enfermó de neumonía y fue puesto en un nebulizador con antibióticos. Los animales, guardados durante la captura coordinados por el APWG, se entregan primero al veterinario en Johannesburgo. Muchos de ellos están contenidos en condiciones terribles: en cubos utilizados para cocinar cerveza tradicional, en bolsas de papa encerradas en gabinetes, donde casi pierden las uñas, tratando de salir. Deshidratado y herido mentalmente, sufren de trastorno de estrés postraumático. Algunos de ellos temblan ante los sonidos de las voces masculinas, otros repelen el olor a humo del cigarrillo; ambos están asociados con sus secuestradores.

Pero si Pangolinov es tan difícil de encontrar, ¿por qué hay tantos? Muchos grupos criminales organizados usan perros ”, explicó Charlie, regresando a Forest Lodge, uno de los seis objetos Phinda. Otros son seleccionados por trabajadores agrícolas sin principios. Desafortunadamente, el mecanismo protector del pangolín también es su mayor debilidad: acurrucada en una pelota, van fácilmente a una persona. En la ironía del destino, en la cultura del zulus, estos animales alguna vez fueron venerados: se les dio a los líderes como un signo de favor, y los lugareños temían a las sequías si al menos una gota de sangre de pangolina saliera al suelo . Desafortunadamente, junto con las poblaciones locales de este tipo, estas creencias han desaparecido. En el dialecto local, ya no tienen un nombre.

La educación es el objetivo a largo plazo del proyecto, aunque Simon admitió que está nervioso cuando anuncia accidentalmente cuánto cuesta pangolin en el mercado negro. En este momento, el objetivo principal del proyecto es desarrollar herramientas de investigación que puedan compartirse con otros por el bien del tipo, pero los costos de esto son excelentes: cada animal requiere aproximadamente 5700 libras por año.

Los visitantes que pueden observar los datos de pesaje o descarga de los dispositivos de seguimiento también contribuyen a estos fondos.

Cuesta esfuerzo

Charlie de Vos con Pangolin, quien recientemente dio a luz (Sarah Marshall)

Charlie de Vos con Pangolin, quien recientemente dio a luz (Sarah Marshall)

Por supuesto, Phinda tiene otro entretenimiento. Los viajes de carrera se coordinan de conformidad con la etiqueta de la Gran Sveta Raute: se informa cualquier reunión con animales en la radio, y los automóviles están alineados en una cola ordenada para evitar el hacinamiento de los animales y mantener un sentido de «vida silvestre». Observé la diversión del león en una escalera rocosa que conducía a la cima de la montaña, escuché cómo los brefs negros despegaron como atascos de tráfico del champán, y caminaban a través de un raro bosque arenoso de majestuosos antorchas y lobomb de lana, cuya circunferencia aumenta en 1 mm por año en cámara lenta hasta la vejez. Algunas personas afortunadas incluso conocieron a Pangolinov, prueba de que la iniciativa de restaurar los bosques es exitosa.

Sin embargo, se puede hablar un triunfo real solo cuando un cachorro nace en el sitio. El automóvil Pangolin que se encuentra en el tronco, robado de Kruger, ya estaba embarazada para el momento de la llegada. Queriendo averiguar cómo se está desarrollando, Simon y Charlie decidieron seguirla y registrar rápidamente su peso. Prefiriendo pasar la mayor parte del tiempo en las madrigueras, los pangolines generalmente van a alimentarse a finales de la noche, y a veces después del inicio de la oscuridad. Con el inicio del anochecer, nos ampliamos a través de las cortinas de las espinas y evadimos las serpientes, dándonos los gritos de las hienas que se escuchan cerca.

El peso se lleva a cabo lo más rápido posible para minimizar el contacto con una persona. Los animales se colocan en una bolsa individual conectada a escamas manuales. Cuando encontramos una mujer, Simon se acercó rápidamente a ella, pero aún teníamos tiempo para determinar sus pezones hinchados, una señal de que ya estaba amamantando. En un estado invertido, su estómago se veía más suave que una almohada, y las escamas se pulieron como la manicura.

Una semana después, las sospechas de los equipos se confirmaron cuando, en la fotografía recibida usando un fotoeal, un pequeño pangopop era claramente visible, sentado en la parte posterior de su madre. Este fue el primer pangolín famoso, nacido en KZN en los últimos 40 años, y se convirtió en un símbolo de esperanza, prometiendo un nuevo futuro para uno de los habitantes más antiguos y misteriosos de África.

A pesar del hecho de que mucho más es aprender, el equipo de Phinda crea una base de conocimiento.»Con el tiempo, pueden demostrarnos que estamos equivocados», Charlie se encogió de hombros, viendo a nuestra nueva madre Ryes Rynya a su agujero.»Pero después de 20 años, podemos salvar a toda la especie. No lo sabemos, pero al menos lo intentamos».

Información básica

Cachorros de Pangolín indio (Shutterstock)

Cachorros de Pangolín indio (Shutterstock)

Cuando ir de mayo a septiembre, los pangolines están activos durante todo el año, pero es mejor observarlos en invierno, cuando el clima frío le permite alimentarse a la luz del día. Es mejor verlos temprano en la mañana y tarde en la noche. La primavera de octubre es suave y trae temperaturas más cálidas a KZN. Marzo-abril Las abundantes lluvias traen un afluente de aves migratorias.

Emiretes vuela allí y regresa a Dubai a Durban. Una opción más rápida es un vuelo directo de British Airways, que lleva 11 horas. Al llegar a Durban, el autor aprovechó una transferencia privada para llegar a Phanda, que tomaría 3 horas 30 minutos. Airlink opera vuelos regulares diarios a Pindu desde Johannesburgo o Ciudad del Cabo. Las excursiones con la guía se llevan a cabo en el territorio del hotel.

Alojamiento Forest Lodge (Phinda Private Game Reserve, KZN; andbeyond. com). Las habitaciones acogedoras en sem i-paleta se dispersan por el territorio de uno de los últimos bosques con arena seca en África. Mountain Lodge (Phinda Private Game Reserve, KZN; andbeyond. com). Desde las ventanas de suets y cabañas con piscinas integradas en la cima de la colina, se abre una vista de las estribaciones de Lebomb.

El autor viajó como invitado de Mahlatini Travel. Un viaje al Andbeyond Phinda Forest Lodge durante cuatro noches incluye vuelos internacionales, transferencias, todos los alimentos, viajes de caza y experiencia en la preservación de pangolines.