Cómo convertirse en una reina en Butan

Unos pocos pedazos de pan quemado frito en un quemador a las ocho y media de la mañana. Ik. Y un poco de agua caliente con una ligera cantidad de café soluble. Brillar. Estaba más que listo para dejar una ciudad fronteriza polvorienta entre India y Butan.

Tserring Penjor y Tobgai, mi guía y un conductor de la agencia de Butan Your Way, estaban en el vestíbulo del hotel, vestidos con ropa tradicional de Batan, calcetines negros sobre rodillas y mangas largas, atados en la cintura con un cinturón. Ambos estaban vestidos con ropa a cuadros, y en el calor en el Jiagon, ambos hombres tiraron de la parte superior bajo la cual estaban los camisones.

Tobgai inmediatamente se dirigió a mi equipaje. Lindo. Puedo acostumbrarme a ello. Es aún mejor que asegurara mi bolso en el asiento trasero de nuestro hatchback de color dorado Hyundai con una cuadrícula elástica.

Ceringus me llevó al auto y cerró la puerta detrás de mí. Me senté por un minuto, mientras que Tobgai nos llevó lentamente a través del Jeigon y me volvió hacia la derecha. Anoche vimos un arco que separaba la parte india de la ciudad de Butanskaya. Hoy condujimos a través de estas puertas bajo la mirada de la Guardia de Butansky.

Estacionamos al otro lado. Tserring señaló que la ciudad fronteriza se ve igual en ambos lados. Esto no es del todo cierto: en Phunchaling fue un poco más limpio y mucho más tranquilo.

«Iré ahora y ejecutaré sus documentos en el servicio de inmigración de Batan», dijo Tsering.»Puedes esperar aquí».

Probablemente parecía sorprendido. No estoy acostumbrado al hecho de que no necesito estar presente al poner un sello en un pasaporte, porque me acaba de ser por el transporte local después de 24 países en mi ronda, el viaje del mundo en MariesworldTour. com. Inmediatamente se apresuró a agregar: «O puedes venir conmigo. Ven, verás cómo hacerlo».

Cruzamos la calle, Tsering parecía cuidadosamente para asegurarnos de que no hubiera transporte en mi camino. Aparentemente, durante una semana me iban a manejar como una reina. Fuimos a la ventana en un pequeño edificio con el letrero «Servicio de inmigración». Un hombre sentado adentro, también en una bata a cuadros y calcetines negros, nos invitó a ir a la oficina.

Se saludaron cordialmente, y yo me puse de pie y vi mientras Ceringus pasa los papeles.

«¿Qué es?»Señalé dos bandejas, una con la inscripción «India», la otra – «Bangladesh». En la bandeja de India había un gran paquete de papeles.

«Los ciudadanos de estos dos países no necesitan una visa como usted. Estos son documentos de los que llegaron».

El servicio de inmigración fuimos demasiado rápido, justo en el momento en que comencé a disfrutar del aire acondicionado en la pequeña oficina. Tobgai nos sacó de Phuuntholing, arriba, arriba, arriba, por el estrecho y sinuoso camino hacia las montañas.

El cambio de paisajes fue rápido y refrescante. En un momento, nos encontramos en una ciudad fronteriza calurosa y polvorienta. Y un minuto después estábamos escalando lentamente las hermosas laderas verdes, el aire era tan rico y limpio que lo inhalé profundamente y nuevamente. Además, los hombres aquí llevaban ropa interesante.¡Fue genial en Butan!

«Lamentamos las molestias». Incluso las señales de carretera fueron educadas. En el reverso, la inscripción simplemente decía: «Gracias».

«¿Pero por qué son las señales en inglés?»

«El inglés es uno de nuestros idiomas oficiales».

Lentamente cabalgamos a lo largo de una estrecha carretera de montaña durante tres horas, disminuyendo la velocidad cada vez que encontramos otro automóvil, y de vez en cuando pasaba por las brigadas de los trabajadores indios que reparan secciones de la carretera lateral, que es el corredor de este a oeste y era nacido en solo unos años antes de mi nacimiento. Anteriormente, un viaje de seis horas a Thimp tardó seis días. En esta parte del mundo, a menudo ocurren deslizamientos de tierra, y las brigadas de carreteras se dirigen constantemente a la limpieza de piedras y tierra.

«Tuvimos muchos más deslizamientos de tierra hasta que un Lama alto dio un amuleto especial que tuvo que ser puesto en el camino», explicó Ceringus. De hecho, dijo mal. Ya he olvidado qué término usó para explicar el proceso cuando Lama bendice y crea un símbolo que debería alejar las desgracias. Todo lo nuevo e inusual me abrumaba, y apenas recordaba la información.

No quería parecer grosero, pero tuve que preguntar.

«¿Y esto … uh … funciona?»

«Desde entonces, no ha habido un solo deslizamiento de tierra serio en este sitio».

Estaba buscando una pizca de una sonrisa, pero desde mi lugar no podía ver su rostro. Tal vez creyó en esto, o tal vez no. Por supuesto, Tobgai tenía que creer: mi conductor era un monje antes de salir del monasterio y comenzar una familia. Pero Ceringus era originario del entorno secular, trabajó como contador y luego descubrió que le gusta el turismo. Fue entrenado en Bangkok, y también fue en bicicleta a través de las montañas a la India como parte de la iniciativa de iluminar a las personas en el campo de la ecología y la planificación familiar.

Miré por la ventana o hacia adelante, en lugar de leer: quería ver este nuevo país, este es un poco divertido, duro para obtener el reino del Himalaya en las nubes, además, no he visto tanta vegetación pura y árboles para varios meses.

Me sentí un poco incómodo con el personal, pero estaba considerando ir con un grupo y, curiosamente, me hubiera costado mucho más.

Es por eso. Bután es un lugar remoto con R mayúscula. Remoto. La posición geográfica de Bután lo hace seguro y las montañas lo convierten en un lugar inaccesible. La cultura de Bután es similar a la del Tíbet, pero Bután tenía esa seguridad aislada de la que carecía el Tíbet. Por supuesto, la llegada del Ejército Rojo a Lhasa debería haber causado alarma en Bután en los años 50 del siglo pasado, pero de alguna manera este pequeño país logró mantenerse un paso por delante de las potencias mundiales, ya sea por suerte, por una planificación bien pensada o por problemas geográficos. posición. O tal vez por la alianza con el ejército indio, que probablemente miró el mapa y dijo: «Por favor, protejamos su frontera norte».

Bután permaneció remoto y aislado durante décadas antes de abrirse finalmente al turismo en 1974. Pero el turismo está regulado aquí, y aunque la historia de que la cantidad de turistas permitidos en el país por año es un mito, es cierto que el mínimo diario de $ 200 ($ 240 para mí como viajero solo) disuade a la mayoría de los visitantes potenciales. Así que el número de turistas sigue siendo aceptable.

Sin embargo, los números engañan. La tarifa diaria mínima en Bután es todo incluido. Estos $ 200 por día incluyen hotel, guía, conductor, comidas, transporte y entradas a todos los sitios. Si lo piensa en términos de cuánto gastaría en unas vacaciones típicas, Bután ya no parece tan caro.

Pero cuando traté de encontrar una agencia que me diera un mínimo diario, me encontré con un problema. Las agencias de terceros en otros países querían su parte, por lo que tuvieron que agregar sus tarifas al mínimo diario.

Me di cuenta de que la única forma de obtener el mínimo diario era reservar una habitación con una agencia local.

Y aquí estoy, en una agencia local, manejada en un automóvil y tratada como una reina. Por supuesto, es vergonzoso ser el único invitado, pero al final pagué a los lugareños. Todo salió bien.

A las 11:30, Tobgay detuvo el automóvil en un estacionamiento cerca de un edificio plano en la ladera de un pintoresco desfiladero con vista a la central hidroeléctrica. El Reino de Bután tiene una de las economías más pequeñas del mundo, pero exporta cantidades masivas de electricidad sostenible a la India.

Tobgai desapareció donde comen los conductores, y Tsering me llevó a un café vacío, desde el cual se abrió una vista de la garganta. Las paredes decoraron fotos de los reyes de Buttan, incluidos el rey y la reina actuales. Miré de cerca. La nueva reina era la hija de mi amigo, el dueño del hotel en Darjiling.

Ceringus habló con la camarera, que me trajo pequeños platos con comida simple pero sabrosa: arroz al vapor, frijoles cautivos, papas, fideos y Momo (albóndigas).

«Puedes ir a comer con Tobga», le dije a Cering.»Está bien, sé que probablemente quieras algo agudo».

Se rió y fue a comer chile con su amigo.

Después del almuerzo, condujimos más, arriba, hasta las colinas, en el camino hacia el thimp.

Al final de la noche, dejamos de beber té al costado de la carretera en un hermoso valle. Los chicos me dieron una silla plegable, y ellos mismos se pusieron de pie, vertiéndome con té del termo. El agua no estaba caliente, y la bolsa de té no convirtió el agua en té, pero se esforzaron mucho, y no se podía hacer nada al respecto, así que no dije nada, simplemente no bebí té.

Ambos bebieron su nechai, y luego, mientras Tobgai comenzó a limpiar, Ceringe se acercó cortésmente a mí y me hizo una pregunta.

«¿Quieres un poco más de agua tibia?»Y finalmente sonrió ante la sonrisa que he estado buscando tanto tiempo.

Realmente podría funcionar, pensé, sonriendo mientras nos reunimos un automóvil para terminar el viaje al Thimp.