Capoeira y Candomblé en Salvador, Brasil

Un gordo sol anaranjado se estaba poniendo detrás del bosque de manglares al final de la bahía, y el aroma de miles de frutas tropicales llenaba el aire. Parece el cielo en la tierra, entonces, ¿por qué estaba tirado en el suelo, cada músculo gritando de dolor y un bulto de arena obstruyó mi fosa nasal izquierda?

Tal fue el resultado indigno de un inglés sin preparación que se atrevió a probar el arte marcial de baile de la capoeira. La capoeira, interpretada por el maestro, combina la gracia del ballet clásico y el poder vertiginoso de las artes marciales. De alguna manera, a pesar de los mejores esfuerzos de mi instructor Mestre Guilherme, me convertí en un hipopótamo can-can.

Parecería un gran plan: encontrar una isla densa en la costa de Brasil, contratar a un maestro local y hacer ejercicio en un paraíso tropical. La provincia de Bahía, ubicada en el noreste de Brasil y con vista al Océano Atlántico, cuenta con la mejor música, comida y arquitectura colonial del país. También es el hogar cultural de la cultura brasileña negra: más del 90% de los lugareños tienen sus orígenes en África y la trata de esclavos.

En primer lugar, este es el lugar de nacimiento de la capoeira, una forma de arte única que, según algunos, es un arreglo de las danzas tribales angoleñas tradicionales de una manera nueva. Otros creen que se originó como una forma de resolución no violenta de conflictos en los barracones de esclavos, donde las peleas se castigaban con flagelaciones o algo peor. De una forma u otra, la capoeira se ha convertido en un arte marcial popular sin contacto, y aprender sus técnicas es la forma más práctica de conocer una de las culturas más ricas de América del Sur.

Esclavitud, samba y especias

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Salvador (La hora de los sueños)

La odisea, que terminó con una lección de capoeira con Mestre Guilherme en la playa, comenzó en Salvador, la antigua capital del Brasil colonial. Esta ciudad de 2, 6 millones ha tenido sus altibajos desde que fue fundada por colonos portugueses en 1549, pero gracias a su nuevo estatus de Patrimonio Mundial de la UNESCO, el centro histórico de la ciudad ahora está en auge.

Al entrar a la ciudad desde el aeropuerto con las primeras luces, vi que las favelas daban paso a edificios destartalados de gran altura y aburridas vallas publicitarias que anunciaban bebidas gaseosas y candidatos a las elecciones locales con bigote. Pero el centro de la ciudad, Pelourinho, es una joya. En las calles estrechas y empedradas, las casas adosadas barrocas ricamente pintadas compiten por el espacio con las iglesias decoradas con pasteles de boda, y las plazas grandiosas cuentan con fuentes ornamentadas.

Pelourinho significa «pilar» o «lugar para la flagelación», y pronto descubrí el antiguo mercado de esclavos, el puerto deportivo del siglo XIX, en tamaño que se asemeja a un centro comercial. Su enorme tamaño es otra evidencia de qué papel desempeñó esta institución peculiar en el desarrollo de la región. Una vez que hubo rincones cerrados aquí, que contenían personas que estaban listas para ir a trabajos forzados para las plantaciones de azúcar. Ahora hay un mercado de artesanía aquí, donde esperaba una imagen brillante con la imagen de los capoeiristas al amanecer.

En el balcón del segundo piso, puede probar los típicos platos baches, viendo barcos flotando a lo largo de la bahía. Las camareras estaban vestidas con vestidos blancos con bufandas y bustos inflados a continuación; tales atuendos están asociados con África occidental. Mirando a través del menú, pedí fuertemente Moqueca: estofado de mariscos, tomates, cilantro y chile.

Para mí, un amante de todos los agudos, este plato parecía decepcionante. Solo entonces me di cuenta de que los cocineros no ahorran a los clientes europeos agudos para su blanco. Si desea que agregue el calor, debe preguntar, e incluso entonces las camareras lo miran, como para decir: «En su propio riesgo y riesgo, hijo».

Negro

Iglesia de Nosa-Senora-Du-Rosario-Deretes

Iglesia de Nosa-Senora-Du-Rosario-Deretes

En todas partes, donde quiera que mirara, vi evidencia de la doble influencia de Salvador, religión y esclavitud, pero en ningún lugar estaba allí lo mismo que en la Iglesia de la Nossa Senhora do Rosário Dos Prospos, la Virgen del Rosario de los Black People. Este santuario ricamente decorado fue construido minuciosamente en el siglo XIX por esclavos de Pelurino como su propio lugar de culto (se les negó el acceso a las iglesias «blancas») y fueron financiados por donaciones de la población libre local empobrecida.

Cuando visité este lugar, era la mitad del día, pero el interior se parecía a una cripta a la medianoche. A través de la oscuridad, pude ver las estatuas pintadas brillantemente, sus caras negras me miraron: el interior está lleno de imágenes de santos negros.

Mientras pensaba en la fe persistente de los constructores de Nossa-senoor, un joven bahitano se me acercó en el crepúsculo y susurró al conspirador: «¿Quieres mirar la ceremonia de la cantina?»

Había oído hablar del candomblé, un culto popular bahiano basado en una religión popular africana, una especie de vudú latinoamericano, pero no esperaba que me ofrecieran un recorrido por la iglesia. Durante muchos años el candomblé estuvo ilegalizado y clandestino. Hoy, como la capoeira, se fomenta oficialmente como parte del renacimiento de la cultura bahiana. Lucas, mi nuevo conocido, hizo un gesto hacia una cabina en la esquina donde la sociedad oficial de Candomblé en Salvador se ofreció a visitar los templos cercanos.

No pude evitar amar el largo comercial, así que esa noche me encontré junto a Lucas afuera de una choza en una favela salvadoreña, donde estaba tan oscuro que apenas podía ver el suelo bajo mis pies.¿Así se veía el templo del Candomblé?

Dentro de nuestra pequeña empresa, las mujeres se sentaban a la izquierda, los hombres a la derecha. Fuimos de los primeros en llegar. Varias matronas locales vestidas de blanco (los colores oscuros se consideran de mala suerte) comenzaron a llevar pollos vivos al vestidor; gradualmente el pequeño salón comenzó a llenarse. Unos cuantos muchachos comenzaron a marcar el ritmo con tambores improvisados, mujeres con túnicas africanas cantaban las armonías más inusuales y otros cantaban con un bajo gutural que me recordó a los cantantes de garganta khosa que había visto una vez en Sudáfrica.

El anciano de cabeza blanca del templo habló durante varios minutos en un dialecto exótico, pero eso fue todo lo que se nos permitió ver. El anciano se nos acercó ya través de mi intérprete dijo: “Miren, esta es una ceremonia muy seria, vamos toda la noche.

¿Qué son las cosas incómodas?

La curiosidad se apoderó de mí, pero, ¡ay!, era la señal para partir. Tuve que conformarme con el entretenimiento nocturno en Pelourinho, donde los músicos con túnicas sueltas tocaban berimbau de una cuerda (otra importación de África occidental) y los capoeiristas practicaban movimientos al ritmo. Ah, sí, capoeira. Casi lo olvido.

«Ahora te enseñaré capoeira real».

Capoeira presentada en Salvador

Espectáculo de capoeira en El Salvador

Hay muchos buenos lugares para aprender capoeira en El Salvador, pero un nombre es más famoso que los demás: la escuela de Mestre Bimba, el fundador de la capoeira moderna. Bimba, nacido Manuel dos Reis Machado, obtuvo su apodo después de que sus padres discutieran sobre el género de su hijo por nacer después de que la partera exclamara: «¡Es un niño! ¡Mira a su Bimba!». No hay muchos lugares en el mundo donde un icono del deporte lleve el nombre de un término del argot para referirse a los genitales masculinos.

Bimba estableció los principios clave que hacen que la capoeira sea única: en primer lugar, es cooperación, no rivalidad, cuando un jugador fuerte se ocupa de uno débil; en segundo lugar, es un deporte sin contacto. A diferencia de las artes marciales, los puñetazos y las patadas no deben dar golpes reales al cuerpo del oponente.

A la mañana siguiente de mi iniciación en el candomblé, encontré la escuela en un cuarto de arriba en una vieja casa colonial que parecía y olía a un gimnasio de boxeo. Mi mentor fue Mestre Buda, como lo llamaban por su brillante cabeza calva y su figura compacta.(Yo era un niño muy débil y enfermizo, dijo. «A la edad de cinco años, mis padres me enviaron a la capoeira. Fortaleció mi cuerpo. Pero también fortaleció mi mente».

Buda también me contó sobre la historia de su deporte: en las primeras décadas del siglo pasado, la capoeira todavía estaba prohibida: los jugadores podían ser castigados con cortes en los tendones de Aquiles. En el momento de la muerte de Bimba en 1974, la capoeira era legal y floreciente.»Ahora enseñamos capoeira a la policía», dice Buda.»¿Cómo cambian las cosas, eh?»

Usando el uniforme requerido de un chándal blanco y una camiseta sin mangas poco elegante, estaba lista para la clase.

Buda introdujo el movimiento básico, la ginga, un paso triangular sobre el que se construyen golpes y bloqueos cada vez más complejos. Lo copié, adecuada pero torpemente. Hasta ahora, todo bien.

Luego introdujo movimientos más complejos como el aú (rueda) y el gato (muelle de mano). Cada vez que casi domino uno de ellos, Buda decía su frase característica: «Es solo bla, bla, bla, ahora te enseñaré capoeira real». Lentamente, comencé a comprender cómo todos estos movimientos eventualmente pueden combinarse entre sí. Sabía que nunca me convertiría en un maestro, pero me atrajo. Solo necesitaba algo de tiempo y espacio para practicar.

Escaramuza al atardecer

Capoeira al atardecer (Shutterstock)

Capoeira al atardecer (Shutterstock)

Un vuelo de dos horas en los subvenciones al resort de Morro de San Paulo, un viaje en un taxi tractor desde una playa a través de un grueso bosque de palma y un traslado a un bote de pesca me llevó al destino final, la encantadora isla del asombro.

Este es un lugar remoto, 26 sq. Km de pantanos de mangle y playas de arena, resultó ser adecuado para familiarizarse con la vida rural intacta de los Bais y regresar a Capoeira.

Mi maestro fue Charles Levitan, un estadounidense que vivió en esta región durante 20 años antes de abrir su propio grupo de casas con vistas al mar.

Debido a su lejanía, la munición aún no se ha expuesto a la exposición destructiva al desarrollo excesivo. Después del atardecer, solo yo y varios cientos de residentes locales permanecieron en la isla. El compañero de Charles, Matias, contó cómo trabajan con los habitantes de la isla en proyectos educativos. La primera biblioteca se abrió recientemente, pero, desafortunadamente, el analfabetismo sigue siendo más bien la norma que la excepción.

«Estas son personas maravillosas, pero tradicionalmente eran agricultores y pescadores», dice Matias.»El desarrollo sucederá, ya sea que lo queramos o no, y la educación es vital para los lugareños no está exento de la oportunidad de usar una nueva riqueza».

Por Happy Chance, mi primera noche coincidió con la luna llena, y una fiesta mensual, que es el único entretenimiento nocturno en el Boyteb. Matias me llevó a una cabaña de madera donde pasó la discoteca. Los adolescentes locales jugaron los ritmos del reggae, y sus madres sirvieron a Kipirini. Brasil toca tal música que es simplemente necesario acercar al compañero, pero dado que las madres y las tías están viendo esto, la diversión fue bastante inocente.

Niños atacantes

A la mañana siguiente, encontré a Mestre Gillerme, un maestro local de Kapoeira, que ocupó su lugar habitual en la playa, tirando de Brimbau. Estuvo de acuerdo en convertirse en mi entrenador personal esta semana.

Mestre Guillerme, quien combinó la incomprensibilidad del Sr. Miyagi de Karate Kid y el físico del Royal Marine Infantryman, hizo que mis clases en Salvador sean similares al jardín de infantes. Todos los días al atardecer, realicé un cargo por hora, después de lo cual, finalmente, en la última noche, me invitaron a su grupo permanente para principiantes.

Nos reunimos en un bar en una playa desierta: yo, un niño de siete años, una niñ a-fool y un hombre gordo, gente no notable en la isla de Muscular Black Adonis. Decidí que tenía una oportunidad. Pero toda la confianza en mí mismo se perdió cuando, cuando trataba de cumplir un golpe particularmente alto, rompí la pierna de mi chándal.

Con una cojera, me devolví y me consolé uno de los jengibre de la marca Kaypirini Matias.

En el Reino Unido hubo mucha exageración en el dos centenario del fin del comercio de esclavos. Los políticos, en su mayoría blancos, se apresuraron a felicitar a las personas que pusieron fin a este cruel instituto, y luego se elogian por cuánto más se volvió nuestra sociedad.

Pero en Bai, aunque ya no hay esclavitud, su influencia se siente en todas partes, dejando atrás una cultura viva original. También heredó a los descendientes de la pobreza de esclavos liberados y la falta de educación. Estas cicatrices sanan, lentamente. Solo espero que el desarrollo no destruya lo que este colorido rincón de Brasil hace tan único.