Breve descanso en Ginebra, Suiza

La Ginebra francófona es una ciudad basada en la paradoja. Es un centro diplomático internacional donde se encuentran la ONU, la Cruz Roja y muchas otras organizaciones no gubernamentales. Aquí, legiones de banqueros de alto rango engrasan las ruedas de las finanzas, y los científicos del CERN juegan con «partículas de Dios» y máquinas de miles de millones de dólares haciendo explotar haces de protones en el Gran Colisionador de Hadrones.

Los ginebrinos lideran el mundo o lo salvan, y con tanta responsabilidad, la oleada de cortisol debería estar hirviendo en las calles. Sin embargo, la impresión general es de completa serenidad, una ciudad global con un ambiente relajado de pueblo pequeño donde siempre hay tiempo para un paseo perezoso junto al lago.

No es menos sorprendente que no se quede más gente aquí. Muchos de los visitantes de Ginebra simplemente están de paso; además, con el inicio de la temporada de esquí, acuden a las pistas por miles. Pero Ginebra es perfecta para una escapada corta.

La ciudad está ubicada en la orilla suroeste de Lac Léman, el lago de Ginebra, el lago alpino más grande de Europa. Cuando el sol brilla, tiñe el agua de plata, ilumina las chimeneas de los barcos de vapor renacentistas y atrapa el chorro de agua de la fuente Jet d’Eau en Ginebra, arrojando una columna de agua de 140 metros de altura.

La ciudad también está dividida por el río Ródano y bañada por los Alpes: en un día despejado se puede ver el Mont Blanc brillando en el horizonte. En general, este es un lugar increíblemente hermoso.

La estética de Ginebra, con sus parques tranquilos, bulevares arbolados y edificios públicos con columnas, es elegante y sobria. Numerosos museos y galerías (muchos de ellos gratuitos) refuerzan su credibilidad cultural. Además, aquí tienen lugar coloridos festivales: en verano, los festivales callejeros Fêtes de Genève, y en diciembre, Fête de l’Escalade, cuando las procesiones con antorchas celebran la exitosa defensa de la ciudad del duque de Saboya en 1602.

El corazón histórico de Ginebra y el sitio de esa defensa es la Ciudad Vieja, ubicada en la Margen Izquierda (Rive Gauche). Ahora, un nudo de calles sinuosas centradas alrededor de la catedral gótica de Saint-Pierre, fue una vez un puesto fronterizo de Allobroge conquistado por los romanos en el 121 a.

Vista de Ginebra desde la Catedral de Saint-Pierre (Shutterstock)

Vista de Ginebra desde la Catedral de St. Pierre (Shutterstock)

En el siglo XVI, bajo el liderazgo espiritual de Juan Calvino, la ciudad se convirtió en un importante centro de la Reforma. Los protestantes de toda Europa llegaron aquí en masa, trayendo consigo muchas de las artesanías por las que Ginebra es famosa hasta el día de hoy. El principal de ellos es la relojería, y la ciudad alberga innumerables boutiques con exhibiciones llamativas de relojes de lujo.

Véalos todos, pasee por la Margen Izquierda, explore la Margen Derecha y finalmente pruebe la tierna fondue. Tómese su tiempo, es muy poco Ginebra.

Información básica

Cuándo ir: Todo el año. En otoño e invierno, la ciudad es simplemente encantadora: aquí se celebran festivales y se sirve fondue para alegrar el frío. El terraplén y el lago se vuelven más concurridos en primavera. En verano, lo mejor es hacer picnics en los parques de la ciudad y nadar en el lago.

Cómo llegar: EasyJet vuela directo a Ginebra desde la mayoría de los aeropuertos del Reino Unido, a partir de £22 por trayecto. El tiempo de vuelo es de aproximadamente 1, 5 horas.

Cómo llegar: se puede llegar a pie a la mayoría de los lugares del centro de Ginebra. Para viajes más largos, los trolebuses y tranvías urbanos son perfectos. Hay máquinas expendedoras de billetes en cada parada.

Dónde alojarse: Hôtel Les Armures, un encantador hotel de cinco estrellas del siglo XVII en el corazón del casco antiguo; habitaciones dobles desde 345 CHF (£225). El Hotel Edelweiss en Paquis está diseñado como un chalet, una acogedora opción de invierno; habitaciones dobles desde 220 CHF (£146). El Hôtel Bel’Esperance de dos estrellas, ubicado a las puertas de la ciudad vieja, es una gran opción; habitaciones dobles – desde 170 CHF (£113).

Dónde comer: Ver el primer y segundo día. Ou Bien Encore (61, Rue Des Bains) ofrece una amplia variedad de opciones veganas y sin gluten. Si te tomas el café en serio, echa un vistazo a Birdie Coffee a solo unas puertas de distancia. Más información sobre Ginebra

Casco antiguo de Ginebra (Shutterstock)

Casco antiguo de Ginebra (Shutterstock)

Día 1: Historia y tecnología relojera

Comience su relación con el casco antiguo de Bourg-de-Four (una vez que fue un foro romano). A lo largo de la Rue de l’Hotel-de-Ville, pasará por el ayuntamiento del siglo XV, donde se fundó la Cruz Roja. El Museo Maison Tavel (gratis; Rue du Puits-St-Pierre 6), ubicado en la residencia más antigua de Ginebra, ofrece información sobre la historia de la ciudad.

La siguiente parada es Cathédrale Saint-Pierre, donde una vez predicó Juan Calvino. Visite la Capilla de los Macabeos y suba a las torres para disfrutar de una buena vista (CHF 5 [£ 3]). En el sótano de la capilla (8 CHF [£5]) hay un monumento arqueológico: la tumba del líder de los alobroges.

En el número 40 de la Grand Rue se encuentra la casa donde nació el filósofo Jean-Jacques Rousseau (la estatua de la foto). Continúe cuesta abajo pasando las puertas talladas hacia Bel Air Square y el paseo marítimo. Compre relojes de lujo en la Rue du Rhone y luego diríjase hacia el sur para conocer la historia de la relojería en el Museo Patek Philippe (CHF 10 [£ 6, 50]). Luego pasee por el cercano Parque de los Baluartes, con su imponente muralla reformada.

Termine con un filete y papas fritas en Le Relais d’Entrecôte o una bebida en La Buvette de Bateau (solo de abril a septiembre), ubicado en un barco de vapor Renaissance atracado junto al Jet d’Eau.

Día 2: Palacios y parques

Hora de ver la Margen Derecha. Cruce el Ródano por el Pont des Bergues (hay una estatua de Rousseau en la isla del centro). Camine hasta la estación de tren Gare Cornavin y tome un autobús hasta Place des Nations (parada: Nations).

Al final de la avenida de las banderas se encuentra el Palais des Nations, la antigua sede de la Liga de las Naciones, y ahora la sede de la ONU. La entrada de visitantes se encuentra más abajo en la Avenue de la Paix. La entrada es solo por visita guiada (CHF 12 [£ 8]; 1 hora; se requiere identificación). Los lugares de interés incluyen los corredores Art Deco del Old Wing y la Cámara del Consejo con sus frescos verdes y dorados.

Palacio de las Naciones (Shutterstock)

Palacio de las Naciones (Shutterstock)

Al otro lado de la calle se encuentra el Museo Internacional de Croissant y Armas, donde podrá familiarizarse con las actividades de la organización no gubernamental más famosa de Ginebra.

De regreso a la ciudad, paseo por el Jardín Botánico y el parque Perlet du Lac. En un día claro, el Mont Blanc se puede ver desde el terraplén. Termine con un chapuzón en el lago o sauna en Bains de Pâquis; fondue au crémant (hecha con vino espumoso) en la cafetería del hotel Buvette des Bains es un plato legendario.

Día 3: Arte, átomos y los Alpes

Hay mucho más para ver en el centro de Ginebra, incluido el maravilloso Museo Etnográfico (gratis) y el Museo de Arte e Historia (gratis).

Para algo más moderno, tome el tranvía 18 desde la estación Gare Cornavin hasta el CERN (gratis, traiga una identificación) para exhibiciones y visitas guiadas (se requiere reserva previa en línea) que revelan los misterios del Gran Colisionador de Hadrones.

Desde allí, tome el tranvía número 18 de regreso a través del centro de Ginebra hasta el extremo opuesto de la línea y pase la tarde en Carouge, un municipio histórico con estilo mediterráneo construido en 1786 por Víctor Amadeo III, rey de Cerdeña y duque de Saboya. Hoy es todo un complejo de boutiques, talleres artesanales y cafés.

Barco de vapor en el lago de Ginebra (Shutterstock)

Barco de vapor en el lago de Ginebra (Shutterstock)

Además, puedes ir de excursión al lago. Los barcos de vapor van desde Pakis y el Jardín Inglés hasta la pintoresca ciudad medieval de Yvoire en el lado francés (CHF 48 [£32] ida y vuelta; 105 min).

Para disfrutar de vistas a la montaña, paseos junto al lago y una visita al cercano castillo de Chillon favorito de Lord Byron, viaje en tren desde la estación Gare Cornavin en Montreux (30 CHF [20 £]; 1 hora). En julio se celebra en esta ciudad el famoso festival de jazz.