Botswans de Kalahari Central: El reino de Lviv

Alrededor de la hoguera en llamas, cuatro bosquimanos, una familia de agricultores que hablan afrikans, y el equipo de Verkhov, incluido yo, estaban sentados. La llama era lo suficientemente grande como para evitar la frescura de la tarde de Kalahari para llevarnos a los huesos; Esperaba que tampoco dejara que los leones abandonen nuestro campamento: la Reserva Central Kalahari (CKGR) en Botswan tiene una reputación como hábitat de uno de los gatos salvajes más grandes y feroces de África.

Era 2010, y fue mi primer viaje a la Comisión de Control Central. Durante una semana hemos viajado a lo largo de su zona de amortiguación, uno de los territorios salvajes más grandes, secos y arenosos del planeta, pero aún teníamos que conocer a grandes gatos. Orixs, avestruces y chacales, sí, pero leones y leopardos, no. En mis viajes, vi varios leones, pero no puedo evitar admitir que mientras estaba sentado en un caballo, de hecho en un banquete conmovedor, estaba bastante feliz de que esta ausencia continuara.

CKGR – Un lugar de belleza dura y serena: un área monótona con un área de 52, 800 metros cuadrados. KM en el corazón de un desierto mucho más extenso de Kalahari, que es más del 80% de todo el territorio de la cuenta y también se extiende a Sudáfrica y Namibia.

La zona de amortiguación que rodea la Comisión de Control Central sirve como una barrera entre la vida silvestre y las ciudades cercanas. Cuando troté lentamente sobre los prados arenosos, donde no una sola persona era visible excepto nuestra mochila, me sentí muy pequeño. La verdadera vida silvestre puede actuar tanto sobre ti. Los leones también pueden hacerlo.

Genial para los gatos

«¿Los escuchas?»- Preguntó el tío Willy, un vaquero áspero de Kalahari, quien dirigió nuestra expedición.»Sienten caballos».

Escuché intensamente, tratando de dirigir de alguna manera su oído a vaciar la oscuridad, pero solo el rodillo de la tormenta distante se me ocurrió. Pero luego, relativamente cerca, había un rugido inconfundible de Leo Kalahari.

«Todo estará en orden con nosotros, Dale», dijo Willy, viendo el miedo en mis ojos.»No te preocupes. Lo más probable es que no nos atacen».

¡¿Tal vez?! Me miré hacia la llanura iluminada junto a la luna con hierbas balanceadas, tratando de ver qué es lo que probablemente me ve mejor. No vi nada más que un rayo parpadeante.

Por la noche, cuando comimos filetes de Orix y Truuffli Kalakhari (recopilado por nuestro equipo de Bushmen), Willy, un narrador nacido, nos contó historias sobre leones peligrosos, magia de bosquimanos, trucos de vaqueros y caza de un leopardo. Era como si estuviéramos escuchando a Afrikans Davy Cross.

En el cielo nocturno sobre nuestro campamento temporal, como un arco iris celestial, la Vía Láctea brillaba, un fuego parpadeó, los caballos eligieron nerviosamente en respuesta a la queja de los leones. La mayor parte de la noche en el kalahari salvaje, me sentí seguro en mi pequeña carpa abovedada, y las visiones de grandes gatos feroces, que se arrastraban imperceptiblemente afuera, evitaban el sueño como una pinta doble de Red Bull.

A la mañana siguiente, nuestro Ksego Scout y yo examinamos los alrededores de nuestro campamento para desayunar. Los bushmen son famosos por su increíble capacidad de encontrar comida y agua donde parecería no tener, y todos los días íbamos en busca de sabrosos piezas. Cavamos champiñones en forma de una pelota de golf, semillas freír, un tubérculo grande que podría ser rallado y un par de larvas de escarabajos no apetitantes. Esa mañana, sin embargo, no era necesario tener habilidades de bichos para entender que nos estaban siguiendo.

Las enormes rastros de Lion estaban en todas partes. Pero cuando miré ansiosamente el horizonte plano con los ojos hinchados por la falta de sueño, no vi nada. Tal imagen se repitió durante la primera expedición en CKGR. Los Leones continuaron persiguiéndonos, sus rastros se notaron cerca del campamento por la mañana, pero nunca aparecieron. Y por esto estaba secretamente muy agradecido con ellos.

La batalla de los bosquimanos

Si la ausencia de depredadores, en mi opinión, era bastante aceptable, entonces la escasez de otros animales me decepcionó.

Escuché que CKGR está repleto de animales salvajes. Una semana antes del comienzo de nuestra campaña, practicé montar en la Reserva Privada de Willie’s Grasslands Bushman Wildlife Reserve: la Reserva Kalahari con un área de 15 mil hectáreas, adyacente a la zona de amortiguación a través de la cual ahora estábamos pasando. Allí, vi numerosos rebaños de hermosos orix con sus cuernos de skimitar, así como Springboks, Zebr, Kudu y Wild Animals. Pero en las afueras de la reserva en sí, esos pocos animales que vimos estaban exclusivamente nerviosos.

«No hay caza furtiva en la reserva privada y en las áreas internas de CKGR», explicó Ksgar cuando le pregunté por qué todos los animales parecían escapar o escondidos de nosotros.»Pero aquí, en la zona de amortiguación, los bosquimanos cazan de una silla de montar con perros. Los animales salvajes viven aquí. Mucho. Pero saben que debes mantenerte alejado de los caballos y las personas».

Este es un tema controvertido, pero en los últimos años ha habido mucho ruido sobre los bosquimanos en la reserva central de Kalahari y sus derechos a alojamiento y caza. Durante la dura sequía de finales de la década de 1970, principales ochenta, los clanes de cazadores-recolectores en el centro de Kalahari comenzaron a establecerse alrededor de los pozos construidos por el gobierno. Junto con la estabilidad, el ganado y algunos tipos de agricultura aparecieron, lo que, a su vez, condujo a un conflicto inevitable con la vida silvestre local.

Como resultado, el gobierno decidió que era mejor cerrar los pozos y mover a los bosquimanos fuera del CKGR en el pueblo en la periferia del parque. Se construyeron escuelas, se llevaron a cabo agua, se asignaron subvenciones para los inmigrantes.

Algunos, por supuesto, no querían abandonar sus lugares nativos. Lideraron una demanda judicial a largo plazo, pero al final lograron el derecho de regresar a casa, cavar pozos y traer su ganado. Esta, por supuesto, es una victoria en el campo de los derechos humanos, pero lo que significa para la naturaleza futura de la región no es tan clara.

Donde están los animales salvajes

Primavera de 2012. No pude deshacerme de la sensación de que mi expedición de caballos de 2010 en las afueras de CKGR no me dio una verdadera idea del parque. Y así, dos años después, regresé al parque para averiguar si hay más oportunidades en sus áreas internas para monitorear la vida silvestre.

En los sectores del norte de la reserva, a diferencia de las zonas del sur y el amortiguador, puede observar regularmente grandes rebaños de Orixs y Springboks que se están reuniendo allí para disfrutar de las alfombras de hierbas que crecen en los vastos lagos de la región. Y, por supuesto, donde hay grupos de ungulados, hay depredadores.

Inicialmente, fui a Safari-Tour en esta área con carpas móviles para ver el contraste entre la zona de amortiguación y los animales ricos por las áreas internas del parque. Dondequiera que me volviera, Springbok se cortó como maíz, y cientos de orígenes se reunieron a la sombra de Acacia. Decenas de miles de quelea similar a Sparrow; Halcones, águilas y marina de cigüeñas se reunieron aquí para disfrutarlos. Noté una manada de eland, cebras, bestocas y varios elefantes, extremadamente raros en Kalahari debido a la falta de agua estancada. Incluso vi un guepardo comiendo avestruz, y un leopardo, descansando sobre un árbol.

Pero los Leones, aunque eran notables según su rugido y rastro nocturno, permanecieron tan difícil de alcanzar como antes.

Por la noche, en la parte inferior del valle del Deception, un canal de río Petrificada, que nunca fluye: dormí bajo lona en campamentos no infinitados y nuevamente escuché el rugido de Lviv Kalahari, mezclado con un feroz grito de cebra. Era una vista emocionante, y sin caballos que podían tentar a los animales, me sentí mucho más seguro que antes, a pesar del hecho de que me sentía más solo. Las áreas del parque están ubicadas a una distancia de muchas millas entre sí, y a pesar del hecho de que el territorio del parque es casi el doble de más grande que el territorio de Bélgica, solo unas pocas docenas de autos pueden al mismo tiempo. Por lo tanto, aquí puedes pasar varias semanas y no ver una sola alma viviente.

Un poco de lujo

Después de pasar tanto tiempo en condiciones duras, decidí que era hora de mimarme con un lujo. Pasé las últimas cuatro noches en Kalahari en dos casas individuales en el parque. Tau Pan y Kalahari Plains son de cinco estras, ubicadas estratégicamente en el corazón de la región «Hamian» de la reserva.

Cuando mi guía personal y los Rangers no me llevaron en un móvil de safari abierto, tuve la oportunidad de tomar lecciones de supervivencia en Bush de los residentes locales: el concepto es posiblemente relativo cuando se trata de permanecer en el campamento de clase Lux. Había opciones para chupar la humedad de la calabaza o comer larvas de insectos, pero también había bocadillos g & amp; t y elegantes. Elegí el último.

Todas las mañanas, incluso antes del amanecer, un desayuno abundante me esperaba (en el que no había gachas), y luego un viaje al juego en las áreas más pintorescas e impresionantes del parque. Por la noche, todo es igual, pero con una parada tradicional al atardecer para que pueda beber vino y admirar la excelente puesta de sol en Kalahari.

Noté muchas reuniones con animales salvajes, incluidos un par de puercoespines y una brigada de zorros de oído, que más como Chihuahua que animales salvajes.

En ambas cámaras, los bosquimanos locales (y las mujeres) trabajan como personal de mantenimiento y guías «tradicionales» que lo acompañan en una campaña cultural en la naturaleza. Durante la campaña con ellos, perfeccioné mis habilidades de excavación de tubérculos, descubrí dónde encontrar larvas venenosas para puntas de flecha y aprendí a usar pequeños pantalones hechos de cuero de Duker, sin congelarlo en una mañana fresca del desierto.»Limpie eland a pie», me dijo mi guía, me dijo: «Te calentará».

Le pregunté qué estaba pensando en cambiar los turistas.»Mi gente ya no está vestida con ropa tradicional. Pero cuando los turistas vienen de todo el mundo para ver nuestra cultura en acción, estamos felices y orgullosos de nuestras tradiciones e historia».

Reyes Kalahari

En la última caza de la noche en Kalahari, el guía Onsgalebwe me dijo que tenía un regalo especial para mí.¿Larvas de escarabajos freír?¿Una rata desierta se secó al sol?¿Quizás el jugo cálido del melón de Tsamma (por cierto, terrible para el gusto)? No, me encontró Lviv.

Nuestro auto era una parte superior abierta, lo que me hizo un poco nervioso cuando estacionamos a pocos metros de los animales de Mane. Pero Ongalebwe me explicó que no podían distinguir el metal sólido del automóvil de la deliciosa comida carnosa en el interior. Todavía sentí un picado, en exhibición pública, cuando ocho ojos amarillos me miraron.»¿Estás seguro de que no me ven?»Yo chillé. Yo chillé.

En su insistencia, me obligé a relajarme y disfrutar el momento.

Era un pequeño orgullo. En la suave neblina de oro de la tarde, los hermanos y hermanas mayores dieron un gato como cachorros traviesos, tocando juguetonamente a través de un enorme macho de cabello negro, que, a su vez, les dio suavemente las bofetadas. Los Orixs y Springboka estaban cerca, pero parecían no estar preocupados. Las hembras esponjosas, ya crecidas y ronroneantes, como grandes gatitos, yacían boca arriba, levantando sus patas al cielo. Fue una escena familiar maravillosa, pacífica y delicada.

«¿No son fantásticos?»- Comentó Ongalebwe, que, por supuesto, era un problema retórico. Me volví para ver sorprendentemente en sus ojos, y en ese momento vi un posible futuro para el Kalahari central, donde la vida silvestre y los bosquimanos viven en armonía, como siempre fue.