Billy Bragg: «Esta es una forma increíble de ver el país»

La idea era reunirse con las canciones tradicionales de ferrocarril de América, que hay muchos.

El ferrocarril tuvo un gran impacto en la vida de los estadounidenses comunes. En el período de 1850 a 1950, fue el principal modo de transporte. Al mismo tiempo, la música popular surgió en los Estados Unidos, y las canciones ferroviarias se convirtieron en su parte integral.

Las canciones ferroviarias eran a menudo una metáfora de algo; Había canciones sobre separación o deseo, solo sentarse en el ferrocarril y ir. En el Reino Unido, según la tradición, si alguien quería alejarse de una novela de amor fallida o una situación difícil, fue al océano.

Mapa de viajes Billy Bragg y Joe Henry

O alcohol.

Bueno, también lo es. Pero si hablamos de viajes.

Cuando estudié en la escuela, todas las canciones folklóricas antiguas eran sobre navegación, canciones de mar. En Estados Unidos, las canciones ferroviarias juegan este papel. Por lo tanto, Joe Henry y yo decidimos grabar el álbum «Shine A Light», en el que recurrimos a estas canciones. En lugar de escribir canciones en el estudio, decidí que sería mucho más interesante devolverlas a donde vinieron, por lo que grabamos en estaciones y otras paradas a lo largo del ferrocarril.

¿Dónde empezaste y dónde terminaste?

Comenzamos desde la estación de Union a Chicago y llegamos a Los Ángeles. Chicago es un gran centro de ferrocarriles estadounidenses.

Hay varias opciones para tal viaje. Hemos elegido una ruta que va al sur de Texas, y luego sigue a lo largo de la frontera mexicana, que se asemeja a la autopista 66. La razón clave para nosotros es que pasa a lo largo del interior estadounidense y es la ruta más larga, por lo que nos brinda más oportunidades Para grabación.

Entrada a la Unión de la Estación de Chicago

¿Todavía hay romance de los viajes ferroviarios?

Ciertamente hay en Estados Unidos. He estado viajando a América desde 1984, principalmente en la gira. He visto mucho país, pero principalmente desde una altura de ocho millas en aviones o en la carretera.

En la entrada de las ciudades, los trenes se mueven lentamente a través de las «afueras» llamadas SO, antes de que comience la ciudad y el campo termine. Estas son áreas donde hay parques de remolques y edificios abandonados. A menudo, el ferrocarril pasa por la parte antigua de la ciudad, donde el centro ya no está allí. El centro se ha movido.

El ferrocarril pasa en lugares importantes cuando se construyó, a menudo en la década de 1880-1890. En cierto sentido, regresas al pasado.

¿Entonces lograste ver otra parte del país?

Esta es otra perspectiva. Esto es parte de América que nunca he visto.

La segunda etapa siguió a lo largo de la frontera mexicana en gran longitud. Hay principalmente desierto. Las condiciones en las que las personas que construyeron el ferrocarril funcionaban … necesitan quitar el sombrero frente a ellas. Fue construido principalmente a mano. Solo necesita mirar el entorno circundante y sorprenderse con el coraje de los estadounidenses que decidieron cruzar todo el continente.

En El Paso, puedes pararte en la plataforma de la estación de la Unión de El Paso y lanzar una piedra en Huárez, México. Está tan cerca. Cuando salimos de El Paso, por un lado, era posible observar los suburbios de El Paso, todos ordenados, cada camioneta, y luego mirar a la izquierda, en Huarez, y las afueras parecen «buenas, malas y terribles». En este sentido, durante el viaje hablamos mucho sobre Trump, porque es aquí donde será su muro. También visitamos muchos lugares donde Trump es popular: en el valle de Mississippi, a través de Arkansas, en Texas. Estos son los lugares más abundantes.

Billy Bragg y Joe Henry

¿Qué opinas de Trump?

He estado viajando a los Estados Unidos desde 1984, y esta nueva idea «hará que Estados Unidos nuevamente sea el gran» … Creo que Estados Unidos ya es un gran lugar.¿Qué significa Trump?¿Está volviendo al tiempo imaginario cuando no había racismo en Estados Unidos?

Ahora mucho está hablando del movimiento Black Lives Matter, que es un tema muy importante en los Estados Unidos. Cada generación que crece en Estados Unidos y en nuestro país se ve obligada a resolver este problema. Los problemas realmente existen y dicen que había una «edad de oro» cuando esto no sucedió está mal.

Woody Gatrine, cuando era niño en Oklahoma, a principios del siglo XX en Estados Unidos, vio un linchamiento. Desde entonces hemos recorrido un largo camino. Estados Unidos es un gran lugar, pero, como todos los grandes lugares, tiene problemas, y estos problemas deben opuestos, y no alejarse de ellos y mirar hacia atrás en cierta edad de oro imaginaria, que nunca existió para la mayoría de las personas.

El interior de la estación Union Staishn, Chikao

Chicago es una importante ciudad musical.¿Has pasado mucho tiempo allí?

Sí. Chicago es más famoso por los blues. Las personas que tocaron el blues subieron por ferrocarril al valle de Mississippi para trabajar en las fábricas de Chicago, y trajeron su propia música, que a través de la generación se convirtió en un blues de la ciudad, personas como Maddy Waters. Para nosotros, era un lugar ideal para comenzar.

La estación de tren de Chicago es un lugar increíblemente hermoso. Una gran sala de espera del tamaño de una pequeña catedral. La acústica es simplemente magnífica para cantar.

¿Qué sección del camino era la más pintoresca?

El más pintoresco para mí fue un segmento del camino de Río Grande a través del extremo oeste de Texas en Nuevo México: ríos muy hermosos y grandes, mes. Ayudó que estuviera al atardecer, por lo que todo el paisaje rocoso brillaba con un tinte oscuro.

Cuando vas a un tren, tienes que rendir tiempo. Ahora en Estados Unidos, debido al hecho de que tienes que dar paso a los trenes de trefting, no siempre es posible llegar a tiempo. Wi-Fi no funciona. Pero es genial. Solo necesitas dejarte ir.

Estás rodeado de personas y conocerlos. Dado que el automóvil del restaurante es solo uno, tienen que alimentar a las personas de acuerdo con el horario, pero lo plantan especialmente aquellos con quienes no se sentó antes, por lo que está sentado a la mesa y diciendo por qué salieron de viaje, ¿Cuál es su historia? Todos tienen su propia historia.

El tren cruza a Río Grande

¿Tenías una estación favorita?

Lo más memorable para mí fue la estación Sanset en San Antonio. Ya no pertenece a Amtrak, y para llegar allí, tuvimos que bajar del tren durante 24 horas, ya que el tren llega allí en medio de la noche cuando no está abierto.

Este es un edificio muy hermoso. Cuando se construyó, aproximadamente a principios del siglo XX, para servir la línea de la línea del atardecer desde Nueva Orleans a Los Ángeles, este era el momento en que viajar en trenes era una edad de oro. Retuvieron algo de esto.

En Estados Unidos, la mayoría de las personas vuelan por aire. Un viaje en autobús o tren a menudo se considera una mala opción.¿Los trenes siguen siendo una parte importante de la cultura?

Los viajes ferroviarios a Estados Unidos son entretenimiento bastante marginal. Esto no se debe a que los estadounidenses se olvidaron del ferrocarril. Sin un ferrocarril, la economía estadounidense se detendría. Transportaron más carga en ferrocarril que cualquier otro país industrial. Pero el estadounidense promedio ya no llegará al jefe de América en tren en tren que a nosotros, para nadar el Atlántico.

Billy Bragg y Joe Henry

¿Qué otros viajes ferroviarios has hecho?

Viajé en tren de Great Lakes a Vancouver en Canadá, a través de las Montañas Rocosas. Este es un viaje maravilloso. Una vez que conduje un tren de Leningrado a Kyiv, en los viejos tiempos. En el tren conduje toda Italia.

Para mí, cuando estoy de gira, realmente no importa a dónde voy: en un autobús con coche cama o en un tren con coche cama. Excepto en el autobús turístico, a veces lo último en lo que piensas mientras te duermes es: espero que el conductor esté despierto. En el tren, por regla general, no piensas en ello.

Los viajes en tren son a lo que aspiro. Nos vamos a Australia el año que viene. Una de las cosas que realmente quiero hacer desde que reabrió sus puertas hace 10 años es tomar el tren Ghan de Adelaide a Darwin justo a través del centro del país. Para mí, el problema de viajar en Australia es que solo ves las afueras de Australia. Sabes que hay enormes zonas interiores que nunca verás y puedo imaginar lo interesante que es eso.

¿Qué te gusta de los trenes?

Siempre viajo en tren si es posible. Vivo en West Dorset y prefiero viajar en tren a London Waterloo que en coche.

En mis primeros años, viajaba en el tren con una guitarra en la espalda y un pequeño amplificador. Pero otra cosa es hacer un viaje muy largo y simplemente rendirse a este medio de transporte, relajarse y dejar que los días pasen volando. Es una forma diferente de pensar, no hay necesidad de preocuparse por el ritmo de todo, revisar el correo electrónico, Twitter y Dios sabe qué más… Simplemente relájate y mira el mundo pasar. Es una forma increíble de ver el país».

El nuevo álbum de Billy Bragg y Joe Henry, «Shine A Light: Field Recordings From The Great American Railroad», fue lanzado el 23 de septiembre a través de Cooking Vinyl.

El álbum fue grabado en estaciones y otros lugares durante un viaje en tren de 2, 728 millas a través de Estados Unidos. Incluye canciones hechas famosas por bandas como Lead Belly, Hank Williams, Glen Campbell, The Carter Family, Jimmie Rodgers y otras.