Bicicleta camina por el valle del Loira, Francia

Inspirado en el «Tour de Francia», pero ¿no puede soportar su ritmo? En su lugar, trate de conducir por esta ruta gourmet francesa, comiendo pasteles de frutas, miel local y vino.

7 minutos

«Pero la habitación que llamamos paraíso», dice Jea n-Michel, el dueño de los viñedos de Aubert La Chapelle. Miré a mi alrededor, resueltamente no convencido de nada.

Me paré en un sótano aburrido del siglo XIII, similar a un experimento biológico escolar que salió mal. El molde peludo negro cubría todas las superficies, arrastradas a lo largo de las paredes, como si la Madre Naturaleza intentara pegar el papel tapiz. Las estalgitas de moho en forma de botyk se extendieron de cada estante. Estaba frío, húmedo y olía, como en el cobertizo de mi abuelo. Y aunque con mucho gusto admito que cada uno de nosotros tiene nuestros propios puntos de vista sobre cuán celestial puede ser, estaba seguro de que esto no era mío. Pero entonces todo quedó claro.

«Estas son las mejores botellas de los mejores cultivos del viñedo», explicó con orgullo Jea n-Michel.

En algún lugar debajo de este velo, las botellas de vino estaban al acecho, que datan de 1856, que solo en ocasiones especiales en el calendario de la familia Obere. Desafortunadamente, durante mi visita de vuelo, no fue posible abrir una botella de vino venerado de 1921, pero no pude quejarme, mirando los viñedos a la luz de la tarde y tomando cuidadosamente las variedades posteriores de Aubert La Chapelle.

Vandom Village (Shutterstock)

¿Loira o Loira?

Dondequiera que esté en Francia, puede estar seguro de que el vino desempeñará el papel principal. De hecho, el vino, la buena comida y la decadencia en su conjunto ocuparon un lugar importante en mis recorridos en bicicleta a lo largo del valle del río Luye. Al norte del río Loire más famoso (con la letra «E»), el río Loira (sin una carta) fluye un poco al norte de Vandom y alcanza la ira. Para confundir la situación aún más, debe tenerse en cuenta que el valle del Loira está en realidad dentro de la región general de Francia, conocida como el Valle del Loira. Quizás esto es solo una falta de imaginación cuando se trata del nombre de los ríos, pero, en mi opinión, los franceses intentan engañar intencionalmente a tantos turistas extranjeros como sea posible. Y funciona.

Quizás en nombre del Loire no hay muchas letras y no hay muchos castillos brillantes per cápita como en Loira, pero, como resultado, es más tranquilo, intacto y libre de parques de autobuses y tiendas de recuerdos turísticos. Colinas silenciosas y pueblos de piedra tranquilos, donde las flores están goteando de cada alféizar de ventana, es la única forma de explorar esta región a un ritmo bastante tranquilo. Además, una bicicleta es solo la actividad física que justifica el abundante consumo de baguettes y queso en cada parada.

Indudablemente, francés

Entonces, armado con un mapa y una bicicleta morada, salí a la carretera desde Vandom, una ciudad encantadora con jardines bien arreglados en la orilla del río, puentes jorobados y extrañamente decorado con abadías góticas que descienden con agujas. Fuera de la ciudad, no descubrí de inmediato que pasaría pacíficamente a través de los campos de los girasoles, inclinando la cabeza al sol, como un grupo de fanáticos de Spike.

Estaba en el verdadero Francia y, por lo que pude juzgar, yo era el único extranjero. Todos los que vi eran claramente los franceses, desde una pareja alegre, recolectando bayas al costado del campo, hasta dos ancianas, hablando descuidadamente en el medio de la carretera. No es que haya mucho transporte: autos raros, un tractor y un cartero nervioso, para el cual rastreé accidentalmente toda la mañana.

Lavvardock (Shutterstock)

Al rodar alegremente por el camino, pasé por el puntero, quien informó que iría a Lavvarden pronto, el «pueblo más francés de Francia» (Le Plus Français des Villages de France). Instintivamente, disminuí la velocidad con un corazón pesado, la mitad esperando que estuviera cerca en algunos mini-entretenimiento de Disney, donde las banderas tricólicas revolotean desde cada ventana, y la Marsellaise suena de los altavoces ocultos. Los actores en camisetas T a rayas condujeron con las cuerdas de ajo más allá de las personas que juegan a las personas, bebiendo la decantadora para la condesa del vino.

Por supuesto, estaba equivocado. Cuando cruzé el Loira a lo largo del puente gótico arqueado, Lavvarden apareció a la mirada, una acumulación absurda de casas de Ston e-Brilia, la iglesia del siglo XII y lo que queda del castillo de pie en la colina. Ni tricolores temblorosos, ni siquiera el olor del ajo. Solo un pueblo tranquilo y el dulce aroma de pan y mazapán, llamándome en el Bulangeri local, donde felizmente rompí con mis euros a cambio de una variedad de quesha y pasteles de frutas.

Civilización tranquila

Después del almuerzo, pasé por el sol, los majestuosos castillos y las costas verdes de los ríos, que pidieron un mantel a cuadros y una canasta de picnic. No tuve que preocuparme por dónde quedarme por la noche: en Le Cheval Blanc en Tro, me estaba esperando no solo una cena de cinco platos y una habitación cálida, sino también mi equipaje.

El esquema increíblemente civilizado del Vèlo Bleu-Vèlo Vert fue desarrollado por el Consejo Turista del Valle del Loira para que los turistas puedan explorar el área en bicicleta, y sus maletas fueron entregadas al próximo hotel en una ruta precompilada. Le proporcionan una tarjeta detallada, y luego todo depende de cómo pase el día para llegar al próximo lugar de descanso.

El pueblo de Tro fue encaramado en un acantilado empinado, desde el cual se abre el valle del río Loire. Incluso desde lejos, vi escaleras empinadas y caminos aterradores que cruzaban la roca de tiza. Por lo tanto, suspiré con alivio y vi Le Cheval Blanc, ubicado cómodamente al pie del acantilado, a pocos metros de la costa de Loira. El estudio Trôo tendrá que esperar hasta mañana. Mientras tanto, es suficiente para familiarizarse con el menú y la tarjeta de vinos.

A la mañana siguiente, deambulé por las aldeas más inusuales. No se limitan a los pasos y caminos de corte en la roca, los graduadores medievales de Troo decidieron ir más allá y tallar en la roca en casa. Detrás de la roca hay una gran red de cuevas y viviendas de trogloditas, notables solo sobre pequeñas puertas o ventanas que se asoman de la piedra caliza. En una luz solar nublada, este lugar parecía algo de Tolkien. Entre los caminos sinuosos y los jardines ordenados, un hobbit aleatorio probablemente no se habría perdido.

En cambio, me topé con el Troo Friends Cave-Expo, donde el joven francés excéntrico me mostró cuál debería ser la vida de los habitantes medievales de la aldea. Zyabko, húmedo y lo siento, esa fue mi conclusión general. Incluso dentro de las cuevas, eran más adecuados para un hobbit que para una persona completa. La cama, en particular, me pareció inusualmente pequeña, hasta que mi guía explicó que en esos días la gente creía que acostarse en la cama es plana, significa tentar un paso sombrío. Sin lugar a dudas, esta superstición fue lanzada por un osteópata mercantil local.

Troglodytes Manor (Shutterstock)

Afortunadamente, ahora hay casi todas las comodidades modernas en las casas de Troglodytes, y tuve una gran tentación de quedarme la noche siguiente en el troglo-hete, que vi en una terraza sol, pero sabía que tenía que pasar mi próximo propósito. Una vez más, sentado en una bicicleta, corrí por las carreteras rurales, tratando desesperadamente de no prestar atención a los olores culinarios seductores provenientes de cada restaurante modesto y una tienda de pueblos. Pero tratar de evitar una deliciosa comida en Francia es una lección inútil, por lo que decidí probar tantos platos locales como sea posible, por lo que era posible cuando tuve que andar en bicicleta entre las comidas.

Corazón de ciervos, alguien?

Al tercer día, incluso conduje a una de las muchas tiendas agrícolas que se indicaron en el costado de la carretera. Junto con el apetitoso mermeladas nacionales, se presentó una gran selección de bienes, que, francamente, se habría abordado más para la autopsia. En grandes frascos de vidrio, se presentó un extenso catálogo de partes del cuerpo animal, y solo las zanahorias o cebollas indicaron que estaban destinadas a comer. Señalé nerviosamente a un frasco: «¿Qu’est-ce-que c’est, Madame?»

«Tripes de Cerf», respondió con calma. El estómago del estómago no era exactamente lo que anhelaba, así que probé otro, un poco más lejos del mostrador.

«Confit de Cœur de Cerf». Y nuevamente, el corazón de un ciervo, inmerso en grasa, no me causó deleite, y me mudé sobre las hileras de latas, al darme cuenta de que la aburrida esposa del granjero me estaba siguiendo lentamente. Desesperadamente no querer dejar vacío, señalé el frasco más simple que pude encontrar.

«Miel», dijo, antes de que pudiera preguntar. Sonreí con alivio. Miel. Esto es lo que entiendo.

Gunflowers en la región de Loira (Shutterstock)

Más abajo en el valle, tuve que cambiar campos de girasoles por densos bosques de robles, y mi bicicleta morada estándar (pero ya querida) por una bicicleta de montaña amarilla y un kayak azul. Decidiendo que necesitaba cargar combustible un poco antes de la actividad de la tarde, me dirigí al corazón del bosque de Berke, donde había un restaurante escondido entre los árboles. Además, el bosque incluso se ha abierto paso hasta el comedor principal del restaurante l’Hermitière: un peral de 400 años crece a través de las tablas del suelo y desaparece en el techo mientras los camareros juguetean a su alrededor. Afuera, sentada a la sombra de un pequeño lago verde, comí las mejores comidas de mi vida en uno de los lugares más hermosos.

Horas más tarde, estaba flotando serenamente río abajo, después de haber experimentado un vigoroso paseo en bicicleta de montaña a través de frondosos senderos forestales y viñedos en las laderas. Ante mí se extendía el Loir, que sin duda pasaría por varios pueblos y colinas vírgenes más. Tuve la tentación de continuar hasta el final del río, pero esa noche tenía una cita con un enólogo francés que me dijo que me llevaría al cielo.