Antes de que sea demasiado tarde: salvando la Gran Barrera de Coral

La Gran Barrera de Coral está en peligro, pero los viajeros pueden hacer su parte para salvar el reino coralino de Queensland. Descubra qué esfuerzos se están realizando para salvar este mundo submarino.

6 minutos

Las mantarrayas se dirigían directamente hacia nosotros: dos diamantes negros gigantes que pulsaban bajo la superficie del Mar de Coral de Australia. Mientras nos acercábamos a ellos en nuestro kayak para dos personas, vi que cada uno de ellos debía tener al menos tres metros de ancho. La punta de un ala parpadeó sobre el agua azul por un momento, lo suficientemente cerca como para tocarla, luego giraron y desaparecieron como humo contra un cielo de verano.

Detrás de mí, el guía de la Casa Drotini dejó escapar un silbido largo y bajo desde debajo de su sombrero de paja hecho jirones: «¡Increíble! Solo los he visto aquí un par de veces».

La casa era un hombre del mar. A la edad de 14 años, dejó la escuela y se fue a trabajar en un arrastrero. A la edad de 21 años, tenía su propio bote y buceaba en busca de perlas y pescaba en la península de Cape York en Queensland. En un agradable paseo por la apartada costa norte de la isla Fitzroy, cerca de Cairns, me contó sobre las cuevas inexploradas y los arrecifes vírgenes donde buceaba, y cómo una vez estuvo rodeado por una «súper orca» de 5000 orcas falsas que perseguían atunes. en el estrecho de Torres.

Amarramos en la isla Little Fitzroy (hay más de 900 islas en la Gran Barrera de Coral) y comenzamos a trepar sobre rocas apiladas atrapadas en las raíces aéreas de las higueras estranguladoras. Debajo de nosotros, un águila pescadora salió volando de su nido y dos tiburones ballenero de bronce se retorcieron en las aguas turquesas, dispersando a los peces como chispas plateadas.

Kayak de mar entre las islas de Fitzra (William Gray)

Paseo en kayak de mar entre las Islas Fitz Roy (William Gray)

«Este es uno de mis lugares favoritos en todo el mundo», dice Dom.»He estado sentado aquí mirando las ballenas jorobadas con sus crías descansando en esas rocas de allá».

No me atreví a preguntarle sobre el blanqueamiento de corales. No pude obligarme a borrar la sonrisa de su rostro cuando hablé sobre la acidificación del océano o cómo los ciclones se estaban volviendo más frecuentes y peligrosos. Sin embargo, una hora después, Dom ya no sonreía. Mientras remábamos de regreso al resort en la isla Fitzroy, nos detuvimos para hacer snorkel en el arrecife que lo bordeaba.

«Aquí se puede ver realmente lo que está pasando», dijo. Unos minutos más tarde nadó de regreso a la orilla y yo me quedé mirando con enfermiza admiración los pedazos de coral blanqueado cubiertos con una capa marrón de algas.

Al ir al norte tropical de Queensland, temía que todo fuera así. Después de una fuerte decoloración que ocurrió en 2016, cuando un aumento en la temperatura del mar condujo al estrés de los corales y a la liberación de algas simbióticas que dio la vida, la prensa británica agarró este tema y prácticamente declaró todo el arrecife de barrera grande con una longitud de 2300 km muertos. Las noticias se extienden rápidamente, especialmente las malas noticias. Cuando llegué al aeropuerto de Carns al comienzo de mi viaje, el taxista me dijo que estaba tomando un número cada vez mayor de turistas que desean «ver la última oportunidad». Querían sumergirse en el arrecife, «No era demasiado tarde».

Después de haber escrito mi primer libro sobre los arrecifes de coral hace 25 años, quería ver de primera mano lo que está sucediendo ahora. Pero no iba a leer los últimos ritos, estaba interesado en ver cómo el turismo responsable ayuda a salvar este milagro de la naturaleza, que está amenazado con la extinción.

Piscis explora los corales de Reef Aginkort (William Gray)

Piscis explora los corales del arrecife agincort (William Gray)

Lentamente y constantemente

«No soy partidario de pensamientos sombríos», objetó Gareth Phillips, biólogo marino sudafricano, jefe del proyecto educativo para visitantes en Carns, llamado Reef Teach. Esto sucedió durante una de sus actuaciones nocturnas, donde le cuenta a la audiencia sobre todo, desde la identificación de peces hasta la vida sexual de los corales, pero su idea principal era grave.»La gran barrera de arrecife se encuentra en el borde del abismo», me dijo.»Todavía se lo considera saludable, lo suficientemente saludable como para responder al blanqueo, pero si no tomamos ninguna acción ahora, colapsará».

El consejo de Gareta se convirtió en un excelente libro de texto para mi próximo viaje.»El arrecife tiene un tamaño de aproximadamente 70 millones de campos de fútbol», me dijo.

«La gente salta al agua y comienza a nadar a una velocidad de 100 millas por hora. Pero mi regla de oro se lee: cuanto más lento flote, más verás».

Al día siguiente, durante una inmersión a los arrecifes de tiras llamados en el borde exterior de la gran barrera, traté de escuchar el consejo de Gareth. En el arrecife de Agincourt Reef había una hora de pico, y enormes jambas de cirujanos de peces, pesca y pescado-damanfils pulsaron en la ciudadela del coral. Dirigiéndome sobre mi espalda, miré el vientre plateado de las olas de 20 m sobre mi cabeza, luego me volví para concentrarme en una cabeza de coral solitaria que se encuentra frente a mí.

Gareth tenía razón: cuanto más tiempo viste, más secretos abrían el arrecife. Hablé en un hechizo cómo el toro, similar a la perla, salió de su agujero hacia el «jardín» psicodélico de los gusanos navideños azules y amarillas, sus escamas de forraje emplumadas florecieron de las escotillas en la superficie del coral. En una repisa aislada en anumon, un pescado de pez, y cerca, el limpiador se dedicó a la higiene de los dientes de la trucha coral de cincuenta azules.

Secado en el agua con los pies hacia adelante (William Gray)

Salto al agua con los pies hacia adelante (William Gray)

Cuarenta minutos después, regresé a bordo de Poseidón, sin aire, pero un alto nivel de adrenalina. Un catamarán de alta velocidad, en el que en solo una hora puede llegar a arrecifes externos, es uno de los varios buques que han recibido un certificado ambiental en reconocimiento de sus planes para proteger el medio ambiente y los esfuerzos para reducir las emisiones y la contaminación de dióxido de carbono. La tripulación del Catamarán no solo nos instruyó sobre cómo realizar investigaciones de manera segura, ya sea que sea buceante o buceo, sino que también habló sobre nuestro papel en la reducción del impacto en este ecosistema que está en riesgo. Teniendo en cuenta que más de dos millones de personas visitan el arrecife anualmente, una frase tan simple como «mirar, no tocar», puede salvar muchos corales.

Los visitantes pagan una tarifa ambiental de 6. 50 dólares (4 libras) por día en la oficina del Parque Marino del Gran Coral de Barrera (GBRMPA), una organización que controla este objeto del Patrimonio Mundial. Asegura que el turismo relacionado con el arrecife, cuyo costo es de 5. 200 millones de dólares estadounidenses (3. 200 millones de libras) por año y en el que 64 mil personas están ocupadas, era lo más estable posible. Pero la tarea más importante que enfrenta GBRMPA es la creación de la «estabilidad de los arrecifes».

Los arrecifes de coral no son frágiles. Si están sanos, pueden recuperarse después de los ciclones (cada fragmento del coral ramificado destruido puede «siembra» con posibles nuevas colonias de corales) y un bajo nivel del mar. Incluso la decoloración de los corales no es una sentencia de muerte. Si dentro de unos meses después de este evento, la temperatura del agua de mar regresa al nivel, en el que cada coral podrá absorber sus algas nuevamente, entonces se pueden devolver y restaurar relaciones saludables. Los arrecifes de coral en el proceso de evolución pueden soportar mucho.

Buceo en el arrecife Aginkort (William Gray)

Inmersión en el riff agincort (William Gray)

Devolver

«Esta no es la primera gran barrera de barrera», me dijo Chris Mauer.»Murió repetidamente y creció nuevamente con un aumento y disminución en el nivel del mar». Chris es un naturalista permanente en la isla de Lizard, ubicada a 240 km al norte de Carns, donde volé en un avión ligero de motor para pasar tiempo en el extremo norte de una gran barrera de arrecife, en un área que sufrió mucho por la decoloración en 2016 .

«El año pasado, la temperatura del agua en el mar alcanzó los 34ºC», dijo Chris, mostrándome una estación de investigación en Lizard Island.»Alrededor del 90% de la gran barrera de arrecife se retrasó, pero fue muy desigual».

Además de la estación de investigación bajo la jurisdicción del Museo Australiano, una lujosa casa ecológica se encuentra en la isla de Lizard, yendo a los jardines tropicales y una playa con arena de coral. Desde aquí cambié a las aguas poco profundas de la Bahía Anchor y navegé a los jardines de los jardines, uno de los lugares de snorking más populares de una isla con un área de 10 metros cuadrados. km.

Donde quiera que miré, los moluscos me devolvieron la sonrisa. Mantillos turquesa, naranja y azul de enormes moluscos que se encuentran en el fondo del mar, y los moluscos aburridos más pequeños, se convierten en enormes bloques de coral de siglos, decoraron el arrecife. El arrecife estaba salpicado de corales blandos de cuero como «oído elefante» y «espagueti». Pero aquí, se notaron signos de blanqueo. Las multitudes de corales han salpicado el arrecife, como cuervos blancos caídos.

Chris ya me ha dicho que los corales blandos son a menudo los primeros en llenar los arrecifes que han sido descoloridos. Los corales duros más lentos que construyen arrecifes requieren más tiempo para restaurar: sus larvas flotantes libres son transferidas por corrientes oceánicas de arrecifes innecesarios. Sin embargo, a principios de 2017, se produjo un segundo blanqueamiento en una gran barrera de arrecife, por primera vez, este fenómeno se observó durante varios años seguidos. Agregue aquí un ciclón o dos ciclones, un destello del número de espinas de la estrella del mar (se alimenta de algunos pólipos de coral), así como el efecto insidioso de la acidificación del océano y los desagües químicos que provienen de la agricultura, y usted lo hará Obtén la tormenta perfecta. No hay respiro para los arrecifes. Pero aún hay esperanza.

Bungalow en la jungla en la Reserva de la Reserva Natural de la playa de Thala (William Gray)

Bungalow en la jungla en la reserva de Tala Bich (William Gray)

Cambios de marea

Al subir al Kux-Luk, el pico más alto de Lizard Island (359 m), no pude evitar pensar en cómo había cambiado la situación desde que el teniente James Cook visitó aquí en 1770. Cuando el cocinero se subió a la cima de esta isla alta (nombrada por él en honor a muchos monitores de lagartos con respaldo amarillo, que todavía se puede ver azotando la maleza o el calentamiento de las exposiciones de granito), estaba buscando un pasaje libre al al norte a través de un laberinto mortal de corales, sobre el cual «el mar se rompió en un terrible surf». Él y el resto del barco del Indevor se encontraron en el poder de los arrecifes. Hoy, este arrecife está en el poder de las personas, pero gradualmente comienza a resistir.

En primer lugar, los corales están vivos, y además, siguen siendo increíblemente hermosos y diversos. Un gran Rif de barrera es menos necesario por un velo sofocante de pesimismo. Por supuesto, existen problemas globales, como el cambio climático que requieren medidas urgentes para garantizar futuros arrecifes de coral en todos los trópicos del mundo. Pero cada turista que visite una gran barrera de arrecife también puede desempeñar un papel decisivo, apoyando el turismo ecológico. Los turistas no solo actúan como embajador de arrecife, difundiendo información de que no se pierde, sino que también elige un operador que tenga un certificado ecológico, sirva como un observador adicional detrás del Parque Marino, ayudando a identificar áreas bajo la amenaza.

Con este nuevo optimismo, me uní a un pequeño grupo de buzos que se dirigían a Cod Hole, uno de los lugares de inmersión más famosos en la gran barrera de arrecife. Ralentizando desde el costado de nuestro bote, lentamente nos hundimos en la distancia azul. Por un momento, apareció un gran tiburón blanco de arrecife, pero estábamos interesados ​​en peces más grandes.

Inmersión junto a una enorme tarjeta de bacalao en el hoyo de bacalao (William Gray)

Inmersión junto a una enorme tarjeta de bacalao en el hoyo de bacalao (William Gray)

De pie en un semicírculo en el día arenoso al lado de los imponentes ejes rif, vimos a media docena de grugues del tamaño de un sofá descender a nosotros. Un bacalao de 100 kilogramos se acercó a nosotros de lado, me agarró de la cara con una aleta torácica y me miró con curiosidad inaudita.

Unos minutos más tarde, acostumbrándonos al medio ambiente, comenzamos a explorar el arrecife. Los grupos nos siguieron como labradores de grasa obediente. Parecían recordarnos que, a pesar de las tortugas Hawk, Muran, Karakatitz y nubes de peces de arrecife, que constantemente compitían por nuestra atención, todavía eran estrellas.

Al día siguiente, regresé a Carnes, ya que se abrió una vista completamente diferente de la gran barrera desde el avión de dos tornillos en el que volé. A continuación, el mar estaba pintado en turquesa y salpicado de hilos de olas, chocando contra arrecifes debajo de nosotros. Solo desde el aire, o desde el espacio, comienza a realizar su escala y comprende cómo algo tan grande: 2900 arrecifes ubicados en un área de 344, 000 metros cuadrados. KM, – podría estar en riesgo.

Pero aunque el cambio climático se siente como un malabarista, es demasiado fácil olvidarse de la resistencia del arrecife y la persistencia de los corales. También me recordó la creciente corriente de proyectos de turismo ambiental implementados aquí, y las personas que conocí en Queensland y que están llenas de determinación de no abandonar este milagro de la naturaleza. El arrecife no murió, pero su futuro está en nuestras manos.

«Solo quiero poder llevar a mis nietos a los arrecifes de coral donde me zambullí en la infancia», me dijo la casa de Drotini después de que vimos Skatov Manta durante nuestro kayak en la isla de Fitzra. Quiero decirles «mirar allí» y que están sorprendidos por lo que vieron «. Si todos hacemos esfuerzos, su deseo puede cumplirse.

La pequeña isla del Grupo de las Islas Lizard (William Gray)

Pequeña isla del Grupo de las Islas Lizard (William Gray)

Conducir

El autor viajó de forma independiente y la compañía se dedicó a la organización del viaje al turismo y los eventos Queensland (Queensland. com). Austravel (Austravel. com, 0800 988 4834) ofrece un paquete lujoso de diez días para el estudio del norte de Queensland del norte de Queensland, que incluye un paso inverso de karns a las aerolíneas de Qantas, dos noches de residencia en un hotel de cuatro estras Pullman Cairens, Dos en la noche a la misma hora a la misma hora de la noche de la noche de la noche de la noche a la misma hora en el Hotel Lizard Island Resort de cinco estras, tres noches en la Reserva Natural de la Beach Thala de cinco estrellas en Port Dogg, un crucero por una gran barrera de arrecife y dos noches en el Fitzroy Island Resort Hotel.

Colocación

Hotel Pullman Cairns International (Pullmancarnsinternational. com. au) se encuentra en la parte superior de la ciudad, pero también hay muchas opciones de presupuesto excelentes, como los Días Trópicos (Tropicdays. com) y la Casa de Huéspedes de Floriana (Florianaguesus. Com) en El estilo de Art Deco.

No muy lejos del Port Dogglass se encuentra la Reserva de la Reserva Natural de Tala, Thalabeach. com. au) con 83 personas rústicas ubicadas en casas ecológicas en un cabo privado bordeado por playas. Aquí puede ordenar caminatas bajo la guía de un Ranger, observación de las estrellas y conversaciones con representantes de la comunidad de Kuko Yalana.

El Lizard Island Resort Resort (Lizardisland. com. au), que tiene 24 playas privadas, ofrece alojamiento utilizando el sistema todo en inclinación con exquisitos platos, spa y deportes acuáticos.

Camping in Bush también está disponible en Watsons Bay Bay (Watsons Bay, NPSR. QLD. gov. au). En otro lugar, en el complejo de Fitzroy Island Resort (Fitzroyisland. com), puede detenerse en varios lugares, desde acampar hasta Syutov con vistas a las casas oceánicas y de playa.

Playa de roble desde arriba (William Gray)

Playa de roble desde arriba (William Gray)

Las principales atracciones de una gran barrera de arrecife

1: Isla Lizard

Esta isla continental, ubicada a 33 km de la costa (100 km al norte del Kuktown), tiene un interior montañoso, playas de arena de coral y arrecifes fronterizos. Tiene un complejo exclusivo, una capa de atención y una estación de investigación.

2: arrecifes de cinta

Los arrecifes de coral largo y delgados forman el borde externo de la gran barrera de arrecife (50-100 km de la costa). Puede llegar aquí en cruceros y excursiones de un día con alojamiento a bordo, así como hacer una magnífica inmersión en lugares tan bien conocidos como Cod Hole, Steve’s Bommie y Challenger Bay.

3: Port-Dugaz

Una alternativa más tranquila a las carns (una hora conduciendo hacia el sur) es Portglaz, donde hay una buena selección de lugares para vivir y caminar a los arrecifes externos, como el envejecimiento «, así como el acceso a tales atracciones de tierra continental. Daintri River y Cape Tybuzn.

4: Michalmas Bay

Una pequeña bahía de coral, ubicada a 40 km de Carns, es una reserva para 20 mil pares de aves marinas que anidan, en particular Soothersa, y el arrecife que lo rodea es para tortugas verdes, moluscos gigantes y moras maorianas.

5: Islas Witsandey

Estas 74 islas, que son un lugar popular para la navegación, se pueden lograr fácilmente de Erley Beach y forman un archipiélago idílico, en su mayoría sin incluir. Aquí estás esperando bosques tropicales gruesos, playas de arena y arrecifes fronterizos. Los lugares para vivir varían desde los campamentos hasta los resorts exclusivos.

6: Heron Island

En la isla de Geron, ubicada en el sur del arrecife y cubierto de bosque, hay un pequeño complejo y una estación de investigación. Más de 100 mil pájaros anidan en la isla, las tortugas marinas anidan en las playas y los amantes del snorking a menudo se encuentran con pendientes, tiburones y delfines.