Ade Adepitan: «Es importante que entendamos el cambio climático y reconozcamos nuestro papel en él»

El viajero paralímpico convertido en televisión habló con Wanderlust sobre la defensa, el cambio climático y por qué la industria de viajes debería escuchar más a los viajeros con discapacidades.

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¿Siempre te ha interesado viajar?

Sí, siempre he tenido esta pasión por los viajes: una pasión por viajar, por ver el mundo, por conocer gente. Probablemente empezó en casa, viendo la televisión. Vi todas las reposiciones de Wicker’s World y, más tarde, La vuelta al mundo en 80 días y Pole to Pole de Michael Palin. Recuerdo que casi me pierdo mucha tarea porque no dormía, veía estos programas y sentía que debería estar en otro lado. También miré por la ventana los aviones que pasaban por delante de nuestra casa, imaginé dónde volaban y sentí mucha envidia. Creo que es solo una pasión natural y curiosa que siempre he tenido.

¿Tuviste vacaciones en familia?

No, eso es probablemente lo que me empujó a viajar aún más. Mi familia no tenía mucho dinero, así que las vacaciones no eran algo especial para mí. Estoy muy triste porque mi padre murió antes de que pudiera ganar suficiente dinero para poder llevarlo de viaje porque él nunca se fue de vacaciones.

Aye examina las estatuas del Buda en Tymphu, Butane, uno de los únicos países del mundo con un nivel negativo de emisiones de dióxido de carbono (Seamas McCracken/BBC Archives

Ade visita las estatuas de Buddha Point en Thimphu, Bután, uno de los únicos países del mundo con emisiones negativas de carbono (Seamas McCracken/BBC Archives).

¿Cuál crees que fue tu primer viaje real?

Cuando tenía ocho o nueve años, mi escuela y yo fuimos a un lugar llamado Fairplay House. Es un centro de aventuras, y ser un chico de ciudad, salir de la ciudad, ver espacios abiertos, árboles y barrancos, andar en canoa y estar con la naturaleza, hacer orientación y hospedarme en esta gran casa señorial fue increíble. Incluso el viaje en autobús me abrió los ojos cuando de repente te moviste de los paisajes urbanos al campo. Para mí fue increíble. He estado en tantos lugares increíbles alrededor del mundo, pero todavía recuerdo ese viaje con mi escuela.

Como viajero con discapacidad, ¿cómo te afectó tu movilidad cuando empezaste a ver el mundo?

Tuve suerte con mi escuela porque realmente querían que yo experimentara lo que otros niños experimentan. Se dieron cuenta de que yo era solo un niño inquieto que practica deportes, trepa árboles y hace todas las cosas que hacen los niños. Así que me prepararon todo.

Se establecieron algunos caminos para que fueran un poco más cortos y fue más fácil para mí seguirlos. Y también aprendí a nadar antes de ir allí, practicé el nado esquimal en la piscina, es decir, por así decirlo, giré la canoa, y luego recogí y salí. Pensé: Sí, soy un aventurero, ahora todo está en el hombro.

Creo que, como en cualquier negocio, en muchos sentidos este es un proceso de aprendizaje, y usted juega de oído. No sabe hasta el final, si puede hacer esto, si habrá problemas con el acceso, pero usted va e improvise. Resulta que algo no lo es. Entonces, si algo no funciona, se te ocurre algo inusual para que resulte. Y este es un lema y una forma de pensar que siempre me he adherido: encontrar una manera de hacer que funcione para mí.

Viajó por todo el mundo en su trabajo de televisión, en particular, en el cambio climático del año pasado, donde visitó países afectados por el calentamiento global.¿Tienes que enfrentar problemas al disparar en lugares difíciles de alcanzar?

Para esta serie, fuimos a Bangladesh, donde aparecen nuevas islas en el Golfo de Bengala. Consisten en un limo grueso, y tan pronto como aparece uno de ellos, un grupo de especialistas en protección de la naturaleza va allí y plantas manglares, ya que son realmente muy viables. Y entonces me preguntaron si quería ir con ellos en uno de estos viajes para ver cómo fueron plantados.

En un hotel abandonado en la isla del paraíso en Mozambique

En un hotel abandonado en la isla del paraíso en Mozambique

«Algunas cosas funcionan, otras no. Si algo no funciona, se te ocurren soluciones no estándar para hacer que funcionen … esa es mi mentalidad».

– ADEPAN AD

Nos sentamos en un bote de alta velocidad, y cuando condujimos hacia la isla, todos estos tipos saltaron del bote, dieron un paso y literalmente cayeron cuatro pies en el barro, se levantó en su pecho. Miré a mi operador y director y pensé: ¿Cómo, maldita sea, me voy a mudar a esta isla? Decidimos cruzar el bote con la mayor velocidad posible y deslizar alrededor del lodo unos 50 pies, lo más cerca posible del lugar donde los tipos plantaron manglares.

Luego, obviamente, no podía salir en mi silla de ruedas, así que encontramos un gran trozo de lona, ​​lo pusimos encima del barro y me acosté sobre él. Distribuí mi peso para que no se ahogara. Entonces alguien agarró cada rincón de la lona y me arrastró hasta el lugar donde los muchachos desconcertados estaban plantando árboles de mangle. Incluso entonces, un trozo de lona se hundió lentamente en el barro mientras les daba entrevistas y plantaba algunos árboles de mangle. Luego me arrastraron de regreso al bote. Ya sabes, donde hay deseo, también hay un camino, y solo improvisas.

Has visto muchos ejemplos de cambio climático.¿Crees que esto cambiará nuestros viajes?

Sí, en cualquier realidad deberíamos hacerlo. Llevo casi 20 años viajando sin parar por diversos programas de televisión, empezando por el programa infantil “Tiger Cub” donde viajé por el mundo hablando de animales en peligro de extinción. Y a lo largo de los años, he visto señales claras del cambio climático: los países se están calentando, las sequías duran más, los animales y las personas están en conflicto por estas sequías y la escasez de alimentos.

Entonces, es muy importante que primero entendamos esto y reconozcamos nuestro papel en él, y luego encontremos una manera de viajar de manera más racional, porque no creo que se pueda impedir que la gente viaje. Sólo tenemos que encontrar una manera de hacerlo mejor.

Tal vez reducir la cantidad de vuelos, encontrar formas alternativas de viajar, pero presionar a la industria del turismo, especialmente a la industria de la aviación, para que desarrolle nuevas tecnologías.

Viajemos verde. Vayamos allí y reconozcamos a los pueblos indígenas, a los lugareños, y asegurémonos de que se beneficien de la industria del turismo. Y luego, cuando viajes, no viajes en vano. Hagamos de este un viaje especial.

Ya no me esfuerzo por viajar miles de millas cada mes, porque ahora sería irresponsable hasta que la industria cambie, y debe cambiar, porque nosotros, como personas, necesitamos viajar.

Esto es lo que nos hizo quienes somos. Ya sabes, salimos de África y nos extendimos por todo el mundo, y eso nos convirtió en una raza increíble de personas. Pero ahora tenemos que entender que ya no podemos dar por sentado el planeta».

El asistente visitó la guardería de eleldrick elefantes en Nairobi, Kenia (Hannah Pollock/BBC Studio)

Ade visita el orfanato de elefantes Sheldrick en Nairobi, Kenia (Hannah Pollock/BBC Studio).

Debemos ir a la neutralidad de carbono o la negatividad del carbono dentro de la carrera. Y si no llegamos a esta etapa, entonces el calentamiento global superará los 1. 5 grados Celsius. Si llegamos a esta marca, entonces en el futuro ninguno de nosotros viajará tanto, porque el clima será tan impredecible que será demasiado peligroso.

Por lo tanto, en nuestro interés, haz todo bien. Y si viaja, entonces en su interés para ser responsable, vote correctamente, presione la empresa y asegúrese de que vivamos en armonía con nuestro planeta.

Tocaste el tema de la industria de viajes.¿Qué hacen por las personas con discapacidad?

No creo que la industria del turismo esté teniendo en cuenta las necesidades de las personas con discapacidades. Todavía creo que esta es una sección desconocida no utilizada de la industria. Y el punto de partida para esto es una conversación con personas con discapacidades. Deja de tomar tales decisiones sin nuestra participación y deja de mirarnos como un grupo homogéneo.

Todos somos diferentes, por lo que necesitan salir, hablar con todos los discapacitados y preguntar qué queremos hacerlo mejor, porque tenemos dinero que necesitamos gastar, y sería estúpido seguir descuidándonos. Veo cómo más y más personas discapacitadas abren sus propias compañías de viajes, principalmente porque están cansados ​​de cómo las tratan. Pero lo que realmente se necesita es que las grandes compañías de viajes, TUI, Kuoni, British Airways, todas ellas, comenzaron a realizar una conversación decente y desarrollaron un plan de acción que hará que los viajes se inclinen a todos.

¿En qué cosas necesitas pensar antes del viaje?

Este es un tipo de prueba y error, porque para mí no hay plan. No había esa persona a la que pudiera ver y decir: «Oh, sí, puedo aprender de ti». Tuve que hacer todo yo mismo. Lo principal para mí es asegurarme de tener una silla de ruedas, lo que, como sé, funcionará. Ella debe servirme en países remotos, donde los neumáticos que necesito pueden estar ausentes, donde la parte del cochecito puede caer. Siempre tengo cuidado de tener las piezas de repuesto necesarias.

Es importante comprender con qué área tendrá que encontrar: ¿es necesario llevar neumáticos gruesos con usted o puede obtenerlo por delgado? Tengo varios dispositivos que le adjunto a la silla para que pueda pasar a través de la jungla y las rocas.