6 razones por las que deberías visitar Shikoku, Japón

Es la más pequeña de las islas principales de Japón, pero Shikoku ofrece impresionantes rutas en bicicleta, fascinantes obras de arte y senderos sagrados de peregrinación: la isla de la aventura.

8 minutos

Shikoku es la más pequeña y menos poblada de las cuatro islas principales de Japón, conectada con el continente de Honshu por una red de puentes, incluido el puente colgante más largo del mundo. Los turistas a menudo pasan por alto Shikoku debido a su ubicación remota, a unas cinco horas en tren desde Tokio, pero para aquellos dispuestos a viajar, ofrece una combinación encantadora del antiguo y el nuevo Japón enclavado entre los paisajes más fotogénicos del país. Desde auténticas granjas familiares hasta hermosas islas salpicadas de arte moderno, es fácil perder la noción del tiempo al explorar este rincón remoto de Japón. Aquí hay seis razones por las que deberías ir allí.

1: Aquí tiene lugar la peregrinación más famosa de Japón.

A lo largo de la ruta de peregrinación de Shikoku (JNTO)

A lo largo de la ruta de peregrinación de Shikoku (JNTO)

La peregrinación de los 88 templos de Shikoku es una ruta de 1. 200 kilómetros que rodea las islas, una de las pocas rutas de peregrinación circulares del mundo. Tradicionalmente, la ruta se recorre a pie y dura al menos un mes, pero los peregrinos modernos también utilizan medios de transporte modernos, incluidos automóviles y autobuses. No es difícil hacer este camino, deteniéndose en posadas y cabañas tradicionales a lo largo del camino, además de contar con la generosidad de los lugareños de Shikoku que ofrecen bocadillos a los peregrinos que pasan.

Aunque muchos toman esta ruta por motivos religiosos, también es una oportunidad para escapar del ritmo habitual de vida y dedicar un tiempo a la reflexión. Cuando el camino serpentea hacia las montañas, parece que has caído en la imagen: un dosel verde de árboles, cubierto de flores rojas y amarillas, picos brumosos por delante. Los templos no están tan ricamente decorados como en Kioto, pero sorprenden por su sencillez y destacan por su ubicación. En un día tranquilo, cuando suena la campana del templo, parece que todo el mundo la está escuchando.

2: Los lugareños están muy orgullosos de su cocina regional

Experiencia de cocina con bonito (JNTO)

Experiencia de cocina con bonito (JNTO)

Desde antes de 1988, Sikoku se arrancó en gran medida del resto de Japón, aquí se formó su propia cultura nutricional única. Es especialmente conocido como la «patria de la Udona», un gordo fideos blancos, servidos en el caldo de calentamiento. Kagawa, ubicada en la costa noreste, está tan orgullosa de esta reputación que creó el primero en el mundo «Udon-taxi» que te transporta entre restaurantes. El conductor no solo lo llevará a sus lugares favoritos, sino que también comerá con usted, contar sobre la cocina local, la cultura y la historia. También puede asistir a la escuela Udon en el día para aprender a cocinar estos fideos desde cero.

En la costa, frente a Kagava, se encuentra la ciudad de Kochi, donde se encuentra el mercado de Hirome, que abre casi todos los días al lado del castillo de Kochi. Se creó la etapa de alimentos gigantes para presentar a los visitantes a los pescado y las delicias agrícolas de la isla, incluido el jugo fresco de Juzu, la fruta cítrica amarilla que crece en enormes bosques en la isla y el local local local de Bonito, horneado en paja.

3: Puedes correr por una de las mejores rutas de bicicletas del mundo.

Puente Shimanami (Shutterstock)

Puente Simans (Shutterstock)

Para los japoneses, Sikoku es sinónimo de belleza natural. En el Caydo Simans, una ruta de bicicleta relativamente plana de 70 kilómetros que conecta Japón continental con Sikoku, es fácil entender por qué. La ruta atraviesa seis islas boscosas hacia el Mar Seato, interconectada por puentes complejos sobre el océano azul. Tome la ruta en la ciudad de Ontomichi y pase por ciudades costeras, valles y cítricos, donde crecen las toronjas del tamaño de un núcleo de cañón.

Los ciclistas inválidos tampoco deben perderse la ruta de 196 kilómetros a lo largo del río Simanto en el sur de Sikoku. Se cree que el agua en este río es el más limpio en Japón, y las montañas forman imágenes de espejo en su reflejo. La ruta pasa más allá de las aldeas pesqueras tradicionales, granjas para el cultivo de algas y bosques castaños, así como la primera reserva de libélula del mundo. En ambas rutas, las bicicletas se pueden alquilar en un extremo y dejar en otro.

4: Hay islas enteras dedicadas al arte moderno

Escultura de calabaza gigante en la isla de Naoshima

Escultura gigantesca de la calabaza en la isla de Naosima

Entre Sikoku y el continente de Honshu hay muchas pequeñas islas interconectadas por un cruce de ferry. En los pliegues de las montañas y en las playas de arena hay impresionantes instalaciones de arte, desde enormes estructuras mecánicas hasta galerías subterráneas. El proyecto de arte se lanzó como un intento de revivir después de una reducción en la población de las islas, como resultado de las cuales muchas casas abandonadas se convirtieron en sitios de exhibición o obras de arte en sí.

El Festival Internacional de Arte de Setouchi Triennale, que se celebra 12 islas una vez cada tres años, es una fiesta de estos esfuerzos artísticos. El próximo festival se llevará a cabo en 2019, cuando se exhibirán 150 obras nuevas y modernas de los mejores artistas japoneses entre los campos, costas y pueblos de las islas. Deambulando en las zonas rurales, parece entrar en el videojuego japonés, explorando las extrañas y fantásticas estructuras artísticas entre los paisajes que sorprenden a la imaginación.

5: Puedes tocar la cultura de los siglos

Jardín Ritsurin (La hora de los sueños)

Dreamstime Garden

El Jardín Ritsurin en Kagava es considerado uno de los mejores jardines históricos de Japón. Fue construido para los señores feudales de la época de Edo. Tiene lagos verdes espejo, árboles de bonsai extraños y pabellones inundados de luz. En la casa de té, donde los señores bebieron el té del partido, puedes parar y admirar el hermoso aspecto. Cerca está el castillo de Matsuyama, uno de los 12 «castillos originales» de Japón. En forma, se asemeja a un pastel de bodas quinto con el quinto puesto y se levanta con orgullo en una colina donde puedes subir a pie o en el teleférico.

En Kagava es el teatro Kabuki más antiguo de Japón: el teatro de Kotokhir Kanamaruz, dedicado al drama clásico de danza japonesa. Inspeccione el gran salón principal y el vestuario detrás de escena, donde los hombres se ponen disfraces complejos, pelucas y maquillaje atractivo. Si tiene suerte, puede llegar al rendimiento y ver el estilo de rendimiento que no ha cambiado desde la era de Edo. Asegúrese de visitar el Templo de Compiraciones ubicadas en la montaña, el santuario más popular de la isla. La subida de montaña incluye un aumento difícil de 1. 368 pasos, pero las especies abiertas desde la parte superior se gastan.

6: hay un lugar en el tiempo

Kazurabashi de Iya

Cazerabashi de Iya

El valle en la isla de Sikoku es uno de los pocos lugares en Japón, donde todavía se siente la naturaleza salvaje. Esta región aislada, conocida por la novela de Alex Kerra, «Lost Japón», en los últimos siglos era un lugar donde los guerreros derrotados estaban ocultos. Uno de los «tres valles ocultos» del país, las pendientes empinadas y las gargantas rocosas no estaban sometidas básicamente al desarrollo moderno, lo que ayuda a mantener el encanto y la autenticidad del antiguo y más meditativo Japón. Todavía puede caminar a lo largo de los mismos pases de montaña a lo largo de los cuales se fue el samurai, pasando zigzags a lo largo de los puentes desde la vid, que alguna vez fueron la única forma de cruzar el valle.

Por la noche, puedes quedarte en kominkan, casas campesinas tradicionales con techos de paja que salpican las laderas. Estas casas cuentan con auténticos diseños de madera, generalmente son de gestión familiar y están ubicadas en lugares remotos. La cena a menudo se sirve sobre un tradicional fuego irori de carbón y, antes de acostarse, en futones sobre un tatami de olor dulce.

Cómo llegar allá

Con Finnair, Air France, KLM y Cathay, puede volar de Londres a Osaka, ubicada en el continente japonés. Desde allí, puede tomar el Orange Ferry durante la noche o viajar en menos de tres horas en el tren de la piscina utilizando el conveniente Japan Rail Pass.

Mejor tiempo para visitar

Shikoku se puede visitar durante todo el año, pero en otoño las hojas de arce lucen especialmente espectaculares. La primavera es una gran época para el ciclismo y el verano, aunque caluroso, es ideal para numerosos deportes acuáticos. Para aquellos que visiten Kyushu en el otoño para la Copa Mundial de Rugby 2019, Shikoku es una gran escala en su camino desde Tokio.

Para obtener más información sobre cómo viajar en Japón, visite el sitio web de la Organización Nacional de Turismo de Japón.